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अब तक की सबसे महान ट्रायथलीटों में से एक, निकोला स्पिरिग अपने रेसिंग करियर की ‘तीव्र भावनाओं’ से संन्यास लेने की तैयारी कर रही है

पुरानी आदतें मुश्किल से मर सकती हैं, लेकिन 40 वर्षीय स्पिरिग जानता है कि अब बदलाव का समय है।

उसके नौ, पाँच और तीन वर्ष की आयु के तीन बच्चे हैं, और वह अधिक पारिवारिक समय और अपने संपूर्ण प्रशिक्षण कार्यक्रम से अवकाश की प्रतीक्षा कर रही है।

वह कहती हैं कि उनकी नई दिनचर्या में तैराकी, साइकिल चलाने और दौड़ने के तीन दैनिक सत्रों के बजाय हर सुबह एक घंटे का व्यायाम शामिल होगा, जिसकी उन्हें आदत हो गई है।

“एक पेशेवर एथलीट होने का मतलब यह भी है कि मुझे हर दिन प्रशिक्षण लेना है,” स्पिरिग कहते हैं। “कोई सप्ताहांत नहीं है, कोई छुट्टियां नहीं हैं, मैं हमेशा प्रशिक्षण ले रहा हूं … हमेशा कड़ी मेहनत करने के लिए तैयार हूं।”

अगर उसके अंतिम सीज़न की शुरुआत कुछ भी हो जाए, तो दो बार की ओलंपिक पदक विजेता और छह बार की यूरोपीय चैंपियन स्पिरिग अपने पेशेवर ट्रायथलॉन करियर को चुपचाप समाप्त नहीं करेगी।

इस साल की शुरुआत में, एक गंभीर बाइक दुर्घटना ने उसके सीज़न को पटरी से उतारने की धमकी दी क्योंकि उसे तीन टूटी पसलियाँ, एक खंडित कॉलरबोन और एक पंचर फेफड़े का सामना करना पड़ा।

यह कुछ महीने पहले हुआ था जब स्पिरिग को फीनिक्स सब8 प्रोजेक्ट में भाग लेने के लिए निर्धारित किया गया था, एक टीम समर्थित चुनौती जिसमें दो महिलाएं – स्पिरिग और ब्रिटिश ट्रायथलीट कैटरीना मैथ्यूज – ने एक पूर्ण-दूरी ट्रायथलॉन को पूरा करने का प्रयास किया – 2.4-मील तैरना, 112-मील की बाइक, 26.2-मील की दौड़ – पहली बार आठ घंटे से कम समय में।

उल्लेखनीय रूप से, बाइक दुर्घटना में लगी चोटों के बावजूद, स्पिरिग ने 5 जून को मैथ्यूज से तीन मिनट पीछे जर्मनी के लॉज़िट्ज़रिंग रेस ट्रैक पर सात घंटे, 34 मिनट और 19 सेकंड में चुनौती पूरी की।

“दुर्घटना फरवरी में हुई थी … मुझे सांस लेने की अनुमति नहीं थी, जिसका अर्थ है कि मैं ठीक से प्रशिक्षण नहीं ले सका,” स्पिरिग कहते हैं।

“मुझे उस प्रशिक्षण से लगभग 12 सप्ताह कम थे जो मुझे करना चाहिए था, लेकिन अभी भी सब 8 प्रोजेक्ट से पहले के पिछले कुछ सप्ताह वास्तव में अच्छी तरह से चले गए थे और मैं देख सकता था कि फिटनेस कैसे आई, मैं देख सकता था कि मैं कैसे मजबूत और तेज हो गया। और मैं करूंगा कहते हैं कि मैंने स्थिति से बाहर 100% सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन किया।”

फीनिक्स सब8 प्रोजेक्ट के अंत में स्पिरिग जर्मनी में फिनिश लाइन को पार करता है।

एक सामान्य ट्रायथलॉन के विपरीत, स्पाइरिग के साथ सब8 प्रोजेक्ट के लिए 10 पेसमेकरों की एक टीम के साथ-साथ तेज समय के लिए स्थितियां बनाने के लिए – विशेष रूप से बाइक पर था।

चुनौती, और इसका निर्माण, का हिस्सा है निकोला की आत्मा – इस महीने की शुरुआत में रिलीज हुई एक लघु फिल्म, ट्रायथलॉन में स्पिरिग के लंबे, सजाए गए करियर में अंतर्दृष्टि प्रदान करती है।

स्विस स्टार ने पहली बार 10 साल की उम्र में इस खेल को अपनाया और किसी भी अन्य ट्रायथलीट की तुलना में अधिक ओलंपिक – पांच – में प्रतिस्पर्धा की, लंदन 2012 में स्वर्ण और रियो 2016 में रजत जीता। यह उस समय था जब ट्रायथलॉन अपेक्षाकृत नया था। ओलंपिक कार्यक्रम में खेल ने 2000 में अपनी शुरुआत की।

“मैं एक बहुत अच्छा जूनियर था और मैं सिडनी (2000 में) में ओलंपिक में जाने वाले कुछ स्विस एथलीटों को हरा रहा था, इसलिए मैंने सोचा कि अगली बार ओलंपिक में जाना संभव हो सकता है,” स्पिरिग कहते हैं।

“वह तब था जब मेरा व्यक्तिगत ओलंपिक सपना वास्तव में शुरू हुआ था। लेकिन पांच बार जाना और वास्तव में एक ओलंपिक चैंपियन बनना और एक और पदक जीतना मेरे दिमाग में कभी नहीं था।

“मैंने सोचा था कि मैं बहुत पहले रुक जाऊंगा। मैंने अपनी पढ़ाई की – मैं एक वकील हूं, इसलिए मैंने सोचा कि दूसरे ओलंपिक के बाद एक वकील के रूप में मेरा जीवन कमोबेश सामान्य रहेगा।”

लेकिन अब भी स्पिरिग 120 से अधिक विश्व ट्रायथलॉन स्पर्धाओं में भाग लेने के बाद अपने करियर के अंत में है, खेल के लिए उसका प्यार अभी भी उतना ही चमकीला है जितना उसने कभी किया है।

“सबसे महत्वपूर्ण इसके लिए जुनून है – मुझे अब भी यह पसंद है,” वह कहती हैं।

“एक ओर, मुझे प्रशिक्षित करना, चलना, सक्रिय होना पसंद है; यह बस मुझे अच्छा महसूस कराता है। और दूसरी ओर, मुझे चुनौतियाँ और दौड़ पसंद हैं और यह देखना कि मेरी सीमाएँ कहाँ हैं और मैं कितनी दूर कर सकता हूँ जाओ, मैं कितनी तेजी से जा सकता हूँ।”

स्पिरिग 2016 के रियो ओलंपिक में महिलाओं के ट्रायथलॉन में प्रतिस्पर्धा करता है।

पदक और पोडियम खत्म होने से परे – जिनमें से कई रहे हैं – स्पाइरिग ने ट्रायथलॉन में अपने करियर से बहुत कुछ लिया है – यहां तक ​​​​कि जब वह वकील बनने के लिए प्रशिक्षण ले रही थी तो उसके रेसिंग अनुभव पर भी चित्रण किया।

“मेरी अंतिम परीक्षा थी और हर कोई बहुत डरा हुआ था और चिंता में था,” वह याद करती है। “मैंने अभी कहा, ठीक है, मेरे पास पहले भी दबाव था। मुझे पता है कि दबाव से कैसे निपटना है क्योंकि मेरे पास हर समय दौड़ में है और मुझे पता है कि लक्ष्य के लिए कैसे काम करना है – कैसे कुशल होना है, कैसे योजना बनाना है।

“यह प्रशिक्षण सत्र नहीं था, यह सत्रों का अध्ययन कर रहा था। मेरे लिए, यह एक तरह से आसान था क्योंकि मैंने यह सब खेल में सीखा था और मैं इसे अपनी पढ़ाई में लागू कर सकता था।”

खेल, वह कहती है, “जीवन में वास्तविक समस्याओं से निपटने में आपकी मदद करता है।” लेकिन कई बार ऐसा भी हुआ है जब जीवन ने स्पिरिग को खेल के प्रति अपने दृष्टिकोण से निपटने में मदद की है।

इसमें यह भी शामिल है कि बच्चे होने के बाद प्रशिक्षण के प्रति उनका दृष्टिकोण कैसे बदल गया – एक ऐसा समय जब वसूली न के बराबर हो गई और कभी-कभी लेगो के साथ खेलने की मात्रा बन गई।

“एक खराब सत्र के बाद, उदाहरण के लिए, बच्चे होने से पहले मैं इसके बारे में दिनों तक सोच रहा था और अपने दिमाग में सोच रहा था कि यह एक खराब सत्र क्यों था और मैं अलग तरीके से क्या कर सकता था,” स्पिरिग कहते हैं।

“और अब समय नहीं है। मैं देखता हूं कि जीवन में और भी महत्वपूर्ण चीजें हैं कि एक भी खराब प्रशिक्षण सत्र के बारे में परेशान होने के लायक नहीं है।”

स्पिरिग, जिनके पति, रेटो हग, एक पूर्व स्विस ट्रायथलीट हैं, का कहना है कि वह 2013 में अपने पहले बच्चे के जन्म और 2012 के ओलंपिक में स्वर्ण पदक के बाद खेल से संन्यास लेने के लिए तैयार हो गई थीं – एक दौड़ जो कि तय की गई थी एक नाटकीय फोटो खत्म।

स्पिरिग और स्वीडन की लिसा नॉर्डेन के बीच एक स्प्रिंट के बाद, दोनों एथलीटों को एक ही फिनिश टाइम से सम्मानित किया गया। हालाँकि, बाद में स्पिरिग को नॉर्डेन के सामने 15 सेंटीमीटर से कम समय के लिए समाप्त करने का निर्णय लिया गया क्योंकि उसने अपना पहला ओलंपिक पदक दावा किया था।

शायद सबसे नाटकीय फिनिश ट्रायथलॉन में देखा गया है, स्पिरिग लंदन में लिसा नॉर्डेन से थोड़ा आगे की रेखा को पार करता है।

“उसके बाद के वर्ष हमेशा एक और छोटे वर्तमान की तरह थे जिसका मैं आनंद ले सकता था लेकिन उम्मीद नहीं थी,” स्पिरिग कहते हैं। “मुझे लगता है कि इसलिए मैं इसका आनंद ले सकता था और इसे इतने लंबे समय तक भी कर सकता था – क्योंकि मैंने हमेशा इसे एक प्लस और एक छोटे से वर्तमान के रूप में देखा … मैंने इसकी सराहना की।”

वह बिल्कुल निश्चित नहीं है कि इस सीज़न से परे उसका जीवन कैसा दिखेगा। अपने परिवार के साथ अधिक समय बिताने के साथ-साथ, स्पिरिग बच्चों को खेल के लिए प्रेरित करने के लिए स्कूलों का दौरा करना चाहती है और प्रायोजन प्रतिबद्धताओं को पूरा करने में भी व्यस्त है।

और जबकि प्रशिक्षण कम क्षमता में जारी रहेगा, इस साल के अंत में वह एक पेशेवर ट्रायथलीट के रूप में अपनी अंतिम दौड़ के लिए तैयार होने पर विचार करेगी।

स्पिरिग कहते हैं, “मैं भावनाओं के कारण मेरे विचार से दौड़ से चूक जाऊंगा।” “रेसिंग का मतलब है कि आपके पास वास्तव में तीव्र भावनाएं हैं। भले ही यह आनंद है, यह आनंद है, या यदि यह निराशा है – यह सब तीव्र है।”

इस स्तर पर, हालांकि, उसके सेवानिवृत्त होने के निर्णय के बारे में कोई संदेह नहीं है, और न ही इस बात पर पछतावा है कि वह क्या हासिल करना पसंद करती।

“ऐसा कुछ भी नहीं है जो मैंने पूरी तरह से अलग किया होगा,” स्पिरिग कहते हैं। “मुझे लगता है कि यह समय है। यह बदलाव का समय है, यह परिवार के लिए सही निर्णय है और मैं इससे खुश हूं।”

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