सियोल, दक्षिण कोरिया
सीएनएन

टॉम क्रूज़ के जन्म से 10 साल पहले रॉयस विलियम्स एक वास्तविक जीवन “टॉप गन” थे।

1952 में एक ठंडे नवंबर के दिन, विलियम्स ने चार सोवियत लड़ाकू जेट विमानों को मार गिराया – और एक किंवदंती बन गए जिसके बारे में 50 से अधिक वर्षों तक किसी ने नहीं सुना होगा।

अब 97 वर्षीय पूर्व नौसैनिक एविएटर को कैलिफोर्निया में शुक्रवार को एक समारोह में सेवा के दूसरे सर्वोच्च सैन्य सम्मान नेवी क्रॉस से सम्मानित किया गया।

नौसेना के सचिव कार्लोस डेल टोरो ने शुक्रवार को कहा कि नाविकों के पुरस्कारों को अपग्रेड करने के लिए उन्होंने जिन कई प्रस्तावों की समीक्षा की है, उनमें विलियम्स का मामला “अन्य सभी से ऊपर है। यह मेरे लिए बहुत स्पष्ट था कि उनके कार्य वास्तव में असाधारण थे और उच्च पदक का वर्णन करने वाले मानदंडों के साथ अधिक निकटता से जुड़े थे।

डेल टोरो ने कहा, “आजादी सस्ती नहीं आती है।” “यह उन सभी के बलिदान के माध्यम से आता है जो आज की सेना में हैं और सेवा करना जारी रखते हैं। उस दिन तुम्हारे कर्मों ने तुम्हें मुक्त रखा। उन्होंने टास्क फोर्स 77 में आपके साथियों को आज़ाद रखा। वास्तव में, उन्होंने हम सभी को आज़ाद रखा।

यहाँ विलियम्स ने उस सम्मान को अर्जित करने के लिए क्या किया।

18 नवंबर, 1952 को, कोरियाई युद्ध के दौरान एक मिशन पर विलियम्स F9F पैंथर – अमेरिकी नौसेना का पहला जेट लड़ाकू विमान उड़ा रहे थे।

उन्होंने विमानवाहक पोत यूएसएस ऑरिस्कनी से उड़ान भरी, जो उत्तर कोरिया के तट से 100 मील दूर जापान के सागर में एक टास्क फोर्स में तीन अन्य वाहकों के साथ काम कर रहा था, जिसे पूर्वी सागर भी कहा जाता है।

विलियम्स, तब उम्र 27, और तीन अन्य लड़ाकू पायलटों को यलू नदी के पास, कोरियाई प्रायद्वीप के सबसे उत्तरी भाग में एक लड़ाकू हवाई गश्त पर आदेश दिया गया था, जो उत्तर कोरिया को चीन से अलग करता है। उत्तर पूर्व में रूस है, जो उस समय सोवियत संघ का हिस्सा था, जिसने संघर्ष में उत्तर कोरिया का समर्थन किया था।

जैसे ही चार अमेरिकी नौसेना के जेट विमानों ने अपने गश्ती दल को उड़ान भरी, समूह के नेता को यांत्रिक समस्याओं का सामना करना पड़ा और अपने विंगमैन के साथ तट से टास्क फोर्स में वापस चले गए।

इसने विलियम्स और उनके विंगमैन को मिशन पर अकेला छोड़ दिया।

फिर, उनके आश्चर्य के लिए, सात सोवियत मिग -15 लड़ाकू विमानों को अमेरिकी टास्क फोर्स की ओर बढ़ते हुए पहचाना गया।

विलियम्स ने 2021 में कहा, “वे अभी रूस से बाहर नहीं आए हैं और हमें किसी भी तरह से पहले शामिल नहीं किया है।” अमेरिकन वेटरन्स सेंटर के साथ साक्षात्कार।

टास्क फोर्स में सावधान कमांडरों ने दो अमेरिकी नौसेना जेट विमानों को खुद को मिग और अमेरिकी युद्धपोतों के बीच रखने का आदेश दिया।

ऐसा करते हुए, चार सोवियत मिग विलियम्स की ओर मुड़े और गोलियां चलाईं, उन्होंने याद किया।

उन्होंने कहा कि उन्होंने टेल मिग पर फायर किया, जो तब चार-प्लेन सोवियत फॉर्मेशन से बाहर हो गया, विलियम्स के विंगमैन ने सोवियत जेट का पीछा किया।

उस समय, वाहक पर अमेरिकी कमांडरों ने उन्हें सोवियत संघ को शामिल नहीं करने का आदेश दिया, उन्होंने कहा।

“मैंने कहा, ‘मैं सगाई कर रहा हूँ,” विलियम्स ने साक्षात्कार में याद किया।

विलियम्स ने कहा कि वह यह भी जानता था कि क्योंकि सोवियत जेट उससे तेज थे, अगर उसने तोड़ने की कोशिश की तो वे उसे पकड़ लेंगे और मार देंगे।

“उस समय मिग -15 दुनिया का सबसे अच्छा लड़ाकू हवाई जहाज था,” अमेरिकी जेट विमानों की तुलना में तेज और तेजी से चढ़ने और गोता लगाने में सक्षम, उन्होंने साक्षात्कार में कहा।

उन्होंने कहा कि उनका विमान हवा से जमीन पर लड़ाई के लिए उपयुक्त था, न कि हवाई डॉगफाइट के लिए।

लेकिन अब वह एक में था, न केवल एक के साथ, बल्कि छह सोवियत जेट के रूप में अन्य तीन मिग जो पहले टूट गए थे, वापस लौट आए।

जो हुआ वह आधे घंटे से अधिक का हवाई मुकाबला था, जिसमें विलियम्स लगातार मुड़ते और बुनाई करते थे – एक ऐसा क्षेत्र जहां F9F सोवियत विमान के साथ प्रतिस्पर्धा कर सकता था – बेहतर मिग को अपनी बंदूकें उस पर तय नहीं करने देने के लिए।

“मैं स्वचालित था, मैं प्रशिक्षित के रूप में कर रहा था,” उन्होंने कहा।

तो सोवियत थे।

“लेकिन कुछ मौकों पर … उन्होंने गलतियाँ कीं,” विलियम्स ने कहा।

एक ने उस पर उड़ान भरी, लेकिन फिर फायरिंग बंद कर दी और उसके नीचे दब गया। विलियम्स को लगा कि उसकी गोलियों से उसका पायलट मारा गया है।

और उसने वर्णन किया कि कैसे एक और मिग ठीक उसके सामने आ गया, उसने उसे अपनी बंदूक की गोली से मारा, और यह बिखर गया, जिससे विलियम्स को मलबे और उसके पायलट से बचने के लिए तेजी से युद्धाभ्यास करना पड़ा क्योंकि विमान अलग हो गया।

अमेरिकी नौसेना मेमोरियल की वेबसाइट से सगाई के एक खाते के अनुसार, लड़ाई के दौरान, विलियम्स ने F9F द्वारा किए गए 20 मिमी तोप के सभी 760 राउंड फायर किए।

लेकिन सोवियत संघ ने विलियम्स पर भी प्रहार किए, उनके पतवार और पंख नियंत्रण सतहों को अक्षम करते हुए, विमान के पिछले हिस्से में केवल लिफ्ट को छोड़ दिया जो उसके लिए जेट को ऊपर और नीचे ले जाने के लिए व्यवहार्य था।

सौभाग्य से, उन्होंने कहा, इस बिंदु पर वह तट से अमेरिकी टास्क फोर्स की दिशा में जा रहे थे। लेकिन शेष सोवियत जेट विमानों में से एक अभी भी उसकी पूंछ पर था।

उन्होंने कहा कि उन्होंने ऊपर और नीचे रोलर कोस्टर पैटर्न में उड़ान भरी, उनके ऊपर और नीचे उड़ने वाली गोलियों के साथ, सोवियत पायलट एक स्पष्ट शॉट लेने की कोशिश कर रहा था।

नेवी मेमोरियल अकाउंट के अनुसार, विलियम्स के विंगमैन ने इस बिंदु पर लड़ाई को फिर से शुरू किया, सोवियत की पूंछ पर चढ़कर उसे डरा दिया।

लेकिन विलियम्स को अभी भी वाहक पर क्षतिग्रस्त जेट को वापस लाने के लिए कुछ कठिन उड़ान भरनी थी।

यूएसएस ऑरिस्कनी को न्यूयॉर्क शहर से दिसंबर 1950 में चित्रित किया गया है, जबकि वाहक योग्यता का संचालन करने के लिए मार्ग।

सबसे पहले, सोवियत युद्धक विमानों से संभावित रूप से हमला करने वाले टास्क फोर्स के साथ, इसके बढ़े हुए हवाई बचावों ने शुरू में सोचा कि विलियम्स का F9F एक मिग था, और अमेरिकी वाहकों की रखवाली करने वाले विध्वंसक ने उस पर गोलियां चला दीं।

विलियम्स ने कहा कि उनके कमांडर ने तुरंत उस पर रोक लगा दी, जिससे एक खतरा खत्म हो गया।

फिर भी, विलियम्स को अपने जेट को वाहक पर डेक पर लाना था, कुछ ऐसा जो वह आमतौर पर 105 समुद्री मील (120 मील प्रति घंटे) के एयरस्पीड पर करता था। लेकिन वह पहले से ही जानता था कि अगर वह 170 समुद्री मील (195 मील प्रति घंटे) से कम चला, तो उसका विमान रुक जाएगा और बर्फीले समुद्र में गिर जाएगा।

और वह कैरियर के साथ लाइन अप करने के लिए मुड़ नहीं सका। इसलिए जहाज के कप्तान ने विलियम्स के साथ लाइन अप करने के लिए वाहक को मोड़ने का असाधारण कदम उठाने का फैसला किया।

वो कर गया काम. वह डेक पर पटक दिया और तीसरे और अंतिम गिरफ्तार करने वाले तार को पकड़ लिया।

वाहक पर डेक पर, नौसेना के दल ने विलियम्स के विमान में 263 छेदों की गिनती की। नेवी मेमोरियल अकाउंट के अनुसार, यह इतने खराब आकार में था, इसे जहाज से समुद्र में धकेल दिया गया था।

लेकिन जैसे ही विमान लहरों के नीचे गायब हो गया, कुछ और भी होना था – तथ्य यह है कि यूएस-सोवियत हवाई युद्ध हुआ था।

नेवी मेमोरियल की वेबसाइट के अनुसार, पायलट से बात करने के इच्छुक वरिष्ठ अमेरिकी अधिकारियों में तत्कालीन राष्ट्रपति ड्वाइट आइजनहावर के साथ विलियम्स की वीरता की खबरें शीर्ष तक पहुंच गईं।

“लड़ाई के बाद, विलियम्स का व्यक्तिगत रूप से कई उच्च-श्रेणी के नौसेना एडमिरलों, रक्षा सचिव और राष्ट्रपति द्वारा साक्षात्कार किया गया था, जिसके बाद उन्हें निर्देश दिया गया था कि वे अपनी सगाई के बारे में बात न करें क्योंकि अधिकारियों को डर था कि इस घटना से तनाव में विनाशकारी वृद्धि हो सकती है। अमेरिका और सोवियत संघ के बीच, और संभवतः विश्व युद्ध तीन को प्रज्वलित करें, ”वेबसाइट कहती है।

घटना के एक अमेरिकी रक्षा विभाग के खाते में यह भी लिखा गया है कि अमेरिकी सेना उस दिन नए संचार अवरोधन उपकरण की कोशिश कर रही थी। यह आशंका थी कि युद्ध में सोवियत भूमिका का खुलासा करने से अमेरिका का लाभ कम हो जाएगा।

विलियम्स की हवाई लड़ाई के रिकॉर्ड को तुरंत अमेरिकी अधिकारियों द्वारा वर्गीकृत किया गया था और उन्हें गोपनीयता की शपथ दिलाई गई थी, जिसका अर्थ है कि उनकी जीत को पूरी तरह से मान्यता मिलने में पांच दशक से अधिक का समय लगेगा।

1953 में, विलियम्स को सिल्वर स्टार से सम्मानित किया गया था, लेकिन प्रशस्ति पत्र में सोवियत विमानों का कोई संदर्भ नहीं था, केवल “दुश्मन” थे। और इसमें केवल तीन हत्याओं का जिक्र था। चौथे का पता 1990 के दशक में रूसी रिकॉर्ड जारी होने तक नहीं था, वेबसाइट कहती है।

तो यह 2002 तक नहीं था, जब रिकॉर्ड्स को सार्वजनिक किया गया था, कि विलियम्स अपने निकटतम लोगों को भी बता सकते थे।

अमेरिकी रक्षा विभाग के अनुसार, “नौसेना के अपने बाकी के सफल कैरियर के लिए, और सेवानिवृत्ति के बाद दशकों तक, उत्तर कोरिया पर सोवियत मिग के साथ विलियम्स के हवाई युद्ध का विवरण एक रहस्य बना रहा।”

“जब उन्हें अंततः सरकार द्वारा संपर्क किया गया और बताया गया कि उनके मिशन को अवर्गीकृत किया गया है, तो पहले व्यक्ति विलियम्स ने कहा कि उन्होंने अपनी पत्नी को बताया था।”

बाद के वर्षों में, दिग्गजों के समूह जिन्होंने सीखा कि उन्होंने क्या किया, सिल्वर स्टार विलियम्स के लिए अपर्याप्त इनाम था, कुछ ने कहा कि उन्हें सेना का सर्वोच्च पुरस्कार – मेडल ऑफ ऑनर मिलना चाहिए।

पिछले साल दिसंबर में, कोरियाई युद्ध हवाई लड़ाई के 70 से अधिक वर्षों के बाद, डेल टोरो ने कहा कि विलियम्स के सिल्वर स्टार को नेवी क्रॉस में अपग्रेड किया जाना चाहिए।

कैलिफोर्निया के प्रतिनिधि डारेल इसा, जिन्होंने विलियम्स को उन्नत पदक दिलाने के लिए जोर दिया, ने उन्हें “एक शीर्ष गन पायलट जैसा कोई और नहीं, और हमेशा के लिए एक अमेरिकी नायक” कहा।

इस्सा ने एक बयान में कहा, “यह शीत युद्ध के इतिहास में आज तक का सबसे अनूठा अमेरिकी-सोवियत हवाई युद्ध है।”

“उत्तरी प्रशांत और उत्तरी कोरिया के तट पर आसमान में 70 साल पहले 35 कष्टप्रद मिनटों के लिए उन्होंने जिस वीरता और वीरता का प्रदर्शन किया, उसने अपने साथी पायलटों, जहाज के साथियों और चालक दल की जान बचाई। उनकी कहानी युगों के लिए एक है, लेकिन अब पूरी तरह से बताई जा रही है।

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