लंडन
सीएनएन

जब से रूसी राष्ट्रपति व्लादिमीर पुतिन ने अपने सैनिकों को आक्रमण करने का आदेश दिया यूक्रेनएक प्रश्न ने लगभग किसी भी अन्य की तुलना में यूरोपीय सरकारों को अधिक परेशान किया है: यदि मॉस्को गैस बंद कर दे तो क्या होगा?

यूरोपीय देशों के लिए रूसी गैस की आपूर्ति में कटौती का खतरा, जिनमें से कई वर्षों से अपने घरों को गर्म करने और अपने कारखानों को बिजली देने के लिए इस पर निर्भर हैं, एक तुरुप का इक्का था पुतिन खेल सकता था अगर उसने पिछले फरवरी में शुरू किया युद्ध एक लंबी सर्दी में घसीटा।

उन देशों के नागरिक जो सीधे तौर पर रूस के साथ युद्ध में नहीं थे, आश्चर्य कर सकते हैं, जैसे-जैसे ठंड ने दस्तक देना शुरू किया, यूक्रेन की ओर से उनके आराम और आजीविका का बलिदान क्यों किया जा रहा था। ऐसा सोचा गया था कि राष्ट्रीय नेता, घरेलू दबाव को महसूस करते हुए, प्रतिबंधों को नरम करने या मास्को के अनुकूल शर्तों पर शांति स्थापित करने के लिए आंदोलन कर सकते हैं।

थिंक टैंक चैथम हाउस के एक सीनियर कंसल्टिंग फेलो कीर जाइल्स बताते हैं, “रूस में एक पारंपरिक दृष्टिकोण है कि युद्ध में इसकी सबसे अच्छी संपत्ति सामान्य सर्दी है।”

“इस मामले में, रूस ने अपने बॉक्स में एक और उपकरण की शक्ति बढ़ाने के लिए सर्दियों का फायदा उठाने की मांग की: ऊर्जा हथियार। यूरोप को होश में लाने और पूरे महाद्वीप में जनता को समझाने के लिए रूस सर्दियों की ठंड पर भरोसा कर रहा था कि यूक्रेन के लिए समर्थन उनके बटुए में दर्द के लायक नहीं था,” जाइल्स कहते हैं।

लेकिन वह लंबी ठंड अभी बीतनी बाकी है। पश्चिमी और मध्य यूरोप में अपेक्षा से अधिक हल्की सर्दी रही है, जिसे कम करने के लिए एक समन्वित अभियान के साथ गैस खपत, पुतिन के सबसे बड़े सौदेबाजी चिप्स में से एक को अपने हाथों से ले लिया है।

30 अगस्त, 2022 को लुबमिन के एक प्रमुख गैस हब में जर्मन राज्यों मैक्लेनबर्ग-वेस्टर्न पोमेरानिया और बवेरिया के राज्य प्रीमियर, मैनुएला श्वेसिग और मार्कस सोएडर, जहां नॉर्ड स्ट्रीम पाइपलाइनें लैंडफॉल बनाती हैं।

जैसा कि हम 2023 में आगे बढ़ रहे हैं, यूरोपीय सरकारों के पास अब अपने बतखों को एक पंक्ति में प्राप्त करने का अवसर है। निर्भरता कम करें रूसी गैस पर एक और सर्दी आने से पहले। ऐसा करना पश्चिम के संयुक्त मोर्चे को बनाए रखने में महत्वपूर्ण भूमिका निभा सकता है क्योंकि युद्ध जारी है।

तो, यह विंडो कितनी लंबी है और इसका अधिकतम लाभ उठाने के लिए कौन से अल्पकालिक उपाय किए जा सकते हैं?

यूके सरकार के एक पूर्व ऊर्जा अधिकारी एडम बेल का कहना है कि गर्म सर्दी ने प्रभावी रूप से “यूरोप को एक वर्ष खरीदा है। एक ठंडा दिसंबर और जनवरी यूरोप के बहुत सारे गैस भंडारों को खा गया होगा, जिससे अणुओं की भौतिक कमी हो सकती थी।

हालाँकि, उन्होंने चेतावनी दी है कि केवल गैस का भंडारण करना पर्याप्त नहीं है। “कुशलता में अधिक काम करने की जरूरत है। घरों और व्यवसायों को ऐसे भवनों की आवश्यकता होती है जो इन्सुलेशन के माध्यम से कम ऊर्जा बर्बाद करते हैं। कंपनियों को विनिर्माण प्रक्रियाओं को प्राकृतिक गैस से दूर करने की जरूरत है।”

आलोचकों का आरोप है कि यूरोपीय सरकारें दक्षता और नवीनीकरण जैसे दीर्घकालिक उपायों में निवेश करने के बजाय गैस की तत्काल कीमत को नियंत्रित करने पर बहुत अधिक ध्यान केंद्रित कर रही हैं।

“कीमत को कम करने के लिए एक समझ में आने वाली राजनीतिक प्रवृत्ति है क्योंकि यह सीधे घरों और व्यवसायों की लागत संबंधी चिंताओं को संबोधित करती है। लेकिन गैस को सस्ता बनाने से समग्र खपत को कम करने के प्रोत्साहन को हटा दिया जाता है,” सेंटर फॉर यूरोपियन पॉलिसी स्टडीज के एक शोध साथी मिलन एल्करबाउट कहते हैं।

“राजनेता ऊर्जा दक्षता को दीर्घकालिक परियोजना के रूप में सोचते हैं। आंशिक रूप से यह इंसुलेशन जैसी सामग्रियों की कमी और कुशल श्रमिकों की कमी के कारण है। लेकिन अल्पावधि में किए गए छोटे दक्षता उपाय भी खपत में बड़े समग्र परिवर्तन में योगदान कर सकते हैं,” एल्करबाउट कहते हैं।

मध्यम अवधि में, यूरोप के पास अब अपनी ऊर्जा खपत की आदतों में कुछ बदलावों को लागू करने का अवसर है जो राजनीतिक रूप से कठिन साबित हुए हैं। तटवर्ती पवन फार्मों जैसे नवीकरणीय स्रोतों पर आपत्ति और शुद्ध-शून्य नीतियों की कीमत की आलोचनाओं को एक नए प्रकाश में डाला गया है, अब आयातित गैस के साथ आने वाली वास्तविक लागत और अस्थिरता अधिक स्पष्ट हैं।

सेंटर फॉर यूरोपियन रिफॉर्म के डिप्टी डायरेक्टर जॉन स्प्रिंगफोर्ड कहते हैं, “सरकार ऊर्जा के नवीकरणीय स्रोतों के विकास को प्रोत्साहित करने और गति देने के लिए और अधिक कर सकती है।” “एक बड़ा कदम तटवर्ती हवा को हरी बत्ती देना होगा। सरकारों के लिए तरल प्राकृतिक गैस (एलएनजी) के लिए भंडारण क्षमता का निर्माण करना भी बुद्धिमानी होगी, जो काफी जल्दी हो सकता है और रूसी गैस की आवश्यकता को सीधे कम कर सकता है।

यूरोपीय देश अपनी ऊर्जा सुरक्षा को मजबूत करने के लिए इस संक्षिप्त अवसर का लाभ उठाएंगे या नहीं, यह पूरी तरह से एक अलग मामला है।

जाइल्स कहते हैं, “यूरोप की भेद्यता जो अचानक उजागर हुई थी, वह पश्चिमी शक्तियों द्वारा लंबे समय से चली आ रही शालीनता के कारण अस्तित्व में थी।”

“पश्चिमी यूरोप उन अग्रिम पंक्ति के राज्यों को सुनने के लिए तैयार नहीं था जिन्होंने रूसी शासन के इरादे के बारे में चेतावनी दी थी और यह समझा था कि अधिक महंगी ऊर्जा रूसी दबाव के प्रति संवेदनशील न होने के बदले में भुगतान करने लायक कीमत थी। इस शालीनता ने रूस को प्रमुख पश्चिमी यूरोपीय राजधानियों, विशेष रूप से जर्मनी में किक करने के लिए कई खुले लक्ष्यों के साथ छोड़ दिया, ”उन्होंने आगे कहा।

जैसा कि बेतुका लगता है जबकि यूक्रेन पर बम गिरना जारी है, पुरानी शालीनता की वापसी और यूरोप की ऊर्जा स्वतंत्रता को विफल करने का सवाल ही नहीं उठता।

अंतर्राष्ट्रीय ऊर्जा एजेंसी (आईईए) दिसंबर में कहा कोयले की वैश्विक मांग – सभी जीवाश्म ईंधनों में सबसे अधिक प्रदूषणकारी – रूस के युद्ध के कारण उत्पन्न ऊर्जा संकट के बीच 2022 में रिकॉर्ड उच्च स्तर पर पहुंच गई। ग्लासगो में संयुक्त राष्ट्र के जलवायु सम्मेलन में देशों द्वारा कोयले के अपने उपयोग को चरणबद्ध करने पर सहमत होने के ठीक एक साल बाद, यूरोप ने हाल ही में बंद किए गए कुछ कोयला बिजली संयंत्रों को वापस चालू कर लिया।

IEA ने कहा कि कोयले की खपत में वृद्धि अधिकांश यूरोपीय देशों में अपेक्षाकृत मामूली थी, जर्मनी ने “महत्वपूर्ण पैमाने” का उलटफेर देखा।

यूरोपीय राष्ट्र ऐतिहासिक रूप से अपनी ऊर्जा नीति और बाजारों को मर्ज करने के लिए अनिच्छुक रहे हैं। इस सीमा के कारण नग्न स्व-हित (एक देश को दूसरे के भंडार से लाभ क्यों होना चाहिए?) से लेकर नियंत्रित बाजारों तक (उदाहरण के लिए, स्पेन से सस्ता एलएनजी फ्रांसीसी परमाणु ऊर्जा को कम क्यों करना चाहिए?)

और यहां तक ​​​​कि अगर किसी तरह की सामान्य ऊर्जा नीति और बाजार के लिए राजनीतिक भूख उभरती है, तो केंद्रीय रूप से प्रबंधन करना बेहद मुश्किल होगा क्योंकि अलग-अलग राष्ट्र संसाधनों और वित्तीय सब्सिडी के लिए अनिवार्य रूप से प्रतिस्पर्धा करेंगे।

यही वह बात है जो इस मौजूदा विंडो को इतना महत्वपूर्ण बनाती है। जबकि सक्रिय लड़ाई जारी है, यह महत्वपूर्ण है कि यह एक अनुस्मारक के रूप में कार्य करता है कि अब कार्य करने में विफलता का मतलब अगली सर्दियों में नींद में चलना हो सकता है। और एक स्व-प्रवृत्त ऊर्जा संकट पुतिन को वह शक्ति लौटाएगा जो उन्हें सरासर भाग्य और कुछ बेमौसम गर्म मौसम के कारण नकार दी गई थी।

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