न्यूयॉर्क
सीएनएन

ऑपरेटर लाखों ग्राहकों के लिए हुक बंद कर रहा है।

जनवरी से शुरू होकर, डिजिटल लैंडलाइन वाले एटी एंड टी ग्राहक किसी ऑपरेटर तक पहुंचने या निर्देशिका सहायता प्राप्त करने के लिए 411 या 0 डायल करने में सक्षम नहीं होंगे। एटी एंड टी ने 2021 में वायरलेस कॉल करने वालों के लिए ऑपरेटर सेवाओं को समाप्त कर दिया, हालांकि होम फोन लैंडलाइन वाले ग्राहक अभी भी ऑपरेटरों और निर्देशिका सहायता तक पहुंच सकते हैं। वेरिज़ोन, टी-मोबाइल और अन्य प्रमुख वाहक अभी भी शुल्क के लिए इन सेवाओं की पेशकश करते हैं।

पर सूचना एटी एंड टी की वेबसाइट पर, कंपनी ग्राहकों को Google या ऑनलाइन निर्देशिकाओं पर पते और फोन नंबर खोजने का निर्देश देती है।

एटीएंडटी के एक प्रवक्ता ने कहा, “इनमें से लगभग सभी ग्राहकों के पास इस जानकारी को देखने के लिए इंटरनेट का उपयोग है।”

लेकिन एक सदी पहले, ऑपरेटर के रूप में कार्य किया गूगल। हर कोई इसे “सूचना” के रूप में जानता था।

“ऑपरेटर इंटरनेट से पहले इंटरनेट था। वहां एक अद्भुत गोलाकारता है,” न्यू हैम्पशायर विश्वविद्यालय में मीडिया अध्ययन के एक सहयोगी प्रोफेसर जोश लॉयर ने कहा, जो टेलीफोन के सांस्कृतिक इतिहास पर एक किताब लिख रहे हैं।

1800 के दशक के अंत और 1900 के प्रारंभ में ऑपरेटर सेवाएं ग्राहकों के लिए विक्रय बिंदु थीं। अमेरिकन टेलिफोन एंड टेलीग्राफ (एटी एंड टी), दूरसंचार नेटवर्क के स्वामित्व वाले प्रमुख बेल सिस्टम में ऑपरेटर आवश्यक लिंक था।

ऑपरेटर टेलीफोन का शुरुआती चेहरा बन गया, एक उभरती और जटिल तकनीक के पीछे एक इंसान। नौकरी ज्यादातर एकल, मध्यवर्गीय श्वेत महिलाओं के कब्जे में आ गई, जिन्हें अक्सर “हैलो गर्ल्स” के रूप में जाना जाता है। बेल सिस्टम, जिसे मा बेल के नाम से जाना जाता है, विज्ञापित ग्राहकों को आकर्षित करने और बनाए रखने के लिए – “द वॉइस विद ए स्माइल” – इसकी ज्यादातर महिला ऑपरेटरों की सेवा और चौकसी है।

20वीं शताब्दी में, एटी एंड टी ने मौसम, बस कार्यक्रम, खेल स्कोर, समय और तारीख, चुनाव परिणाम और अन्य सूचना अनुरोधों की पेशकश की।

“टेलीफोन उपयोगकर्ताओं ने उसे ढूंढने का एक कुशल तरीका बताया कोई भी सूचना, “क्लार्क विश्वविद्यालय में संचार के सहायक प्रोफेसर एम्मा गुडमैन ने लिखा है 2019 का पेपर टेलीफोन ऑपरेटरों के इतिहास पर।

1938 में हैलोवीन की पूर्व संध्या पर, “वॉर ऑफ़ द वर्ल्ड्स” के ऑरसन वेल्स के रेडियो प्रसारण के दौरान, न्यू जर्सी के निवासियों का मानना ​​​​था कि मार्टियन आक्रमण कर रहे थे और उन्मत्त थे ऑपरेटर को फोन किया आक्रमण की जानकारी के लिए और दुनिया खत्म होने से पहले उन्हें अपने प्रियजनों से जोड़ने के लिए।

तीन दशक बाद, एक बेल कंपनी ने कहा कि एक ग्राहक ने ऑपरेटर से पूछने के लिए कहा कि क्या वह एक स्तनपायी है, “व्हेल की तरह”, जबकि एक महिला जानना चाहती थी कि गुडमैन के अनुसार गिलहरी को उसके घर से कैसे निकाला जाए।

इंटरनेट और स्मार्टफोन जैसी प्रौद्योगिकी की उन्नति, 1980 के दशक में दूरसंचार उद्योग के विनियमन और अन्य कारकों ने मानव ऑपरेटरों को लगभग विलुप्त कर दिया है। ब्यूरो ऑफ लेबर स्टैटिस्टिक्स के आंकड़ों के अनुसार, 2021 में 4,000 से कम टेलीफोन ऑपरेटर थे, जो 1970 के दशक में लगभग 420,000 के शिखर से नीचे थे।

लेकिन अभी भी ऐसे लोग हैं जो ऑपरेटर को कॉल करते हैं और निर्देशिका सहायता का अनुरोध करते हैं।

एफसीसी ने एक में कहा, “411 उपयोग महत्वहीन नहीं है।” 2019 की रिपोर्ट. FCC ने अनुमान लगाया कि सालाना 71 मिलियन कॉल 411 पर की गईं।

अलेक्जेंडर ग्राहम बेल द्वारा टेलीफोन का पेटेंट कराने के दो साल बाद 1878 में न्यू हेवन, कनेक्टिकट में पहला टेलीफोन एक्सचेंज हुआ।

यह स्थानीय निवासियों के बीच सामाजिक कॉल नहीं, व्यापार संचार को संभालने के लिए डिज़ाइन किया गया था। चिकित्सक, पुलिस, बैंक और डाकघर पहले ग्राहकों में से कुछ थे।

एक कॉल कनेक्ट करने के लिए, एक स्विचिंग कार्यालय में एक ऑपरेटर एक कॉलर से एक अनुरोध लेगा और भौतिक रूप से एक लाइन को दूसरे में प्लग करेगा।

बेल और अन्य टेलीफोन एक्सचेंज पूरे पूर्वोत्तर में फैले हुए हैं। प्रारंभ में, टेलीफोन कंपनियों ने कॉल लेने के लिए ज्यादातर पुरुषों और लड़कों को काम पर रखा था। लेकिन संचालिका जल्दी ही एक जेंडर वाली नौकरी बन गई।

पुरुष प्रबंधकों ने फैसला किया कि महिलाएं कठोर ग्राहकों से कॉल का जवाब देने और कनेक्ट करने के लिए बेहतर थीं क्योंकि उन्हें अधिक विनम्र और विनम्र माना जाता था। कंपनियां उन्हें पुरुषों से कम वेतन भी दे सकती थीं।

फ्लोरिडा इंटरनेशनल यूनिवर्सिटी में इतिहास के प्रोफेसर केनेथ लिपर्टिटो ने 1994 में लिखा था कि टेलीफोन कंपनियों ने महिला ऑपरेटरों की तलाश की, जो “अपने ग्राहकों के लिए आरामदायक और विनम्र छवि” प्रस्तुत करेंगी। कागज़ “जब महिलाएं स्विच करती थीं।”

कंपनियों ने लहजे के साथ काले और जातीय श्रमिकों को खारिज कर दिया, और नीतियों ने महिला संचालकों को विवाहित होने से रोक दिया। 1900 तक, 80% से अधिक ऑपरेटर श्वेत, एकल, अमेरिका में जन्मी महिलाएं थीं।

1932 में क्लेरकेनवेल टेलीफोन एक्सचेंज में एक 'हैलो गर्ल्स' स्कूल।

ऑपरेटर की नौकरियां उन्मत्त और दोहराव वाली थीं।

श्रमिकों को हजारों छोटे जैक को स्कैन करना पड़ा, हमेशा नई कॉल और समाप्त होने वाली रोशनी का संकेत देने वाली रोशनी के लिए आंखें खुली रखनी पड़ीं। लिपर्टिटो ने कहा कि चरम समय के दौरान, ऑपरेटरों ने एक घंटे में कई सौ कॉलों को संभाला।

प्रशिक्षण भी कठोर था और प्रक्रियाएं सख्त थीं। महिलाओं को निर्देश दिया गया था कि वे अपनी आवाज़ को अधिक विनम्र उत्तर देने वाली कॉलों के लिए संशोधित करें और कॉल करने वालों के साथ स्वीकृत भाषा का उपयोग करें।

1926 एटी एंड टी वीडियो, “विभक्ति की कला में प्रशिक्षण के माध्यम से वह अमोघ शिष्टाचार के उन सज्जन गुणों में लाभ प्राप्त करती है,”सेवा के लिए प्रशिक्षण,” कहते हैं।

हालांकि बेल के कई स्वतंत्र टेलीफोन प्रतिद्वंद्वियों ने बीसवीं शताब्दी के पहले दशकों में “लड़की रहित” स्वचालित स्विचबोर्ड का उपयोग करना शुरू किया, बेल सिस्टम मानव ऑपरेटरों के लिए प्रतिबद्ध था। बेल का मानना ​​था कि स्वचालन समान स्तर की व्यक्तिगत सेवा प्रदान नहीं कर सकता।

“वह उन 250,000 लड़कियों में से एक है जो सप्ताह के सातों दिन दिन और रात आपको अच्छी सेवा देने में मदद करती हैं। वह आपकी टेलीफ़ोन ऑपरेटर है,” बेल सिस्टम्स पत्रिका का एक विशिष्ट विज्ञापन पढ़ें।

ऑपरेटरों ने एक महत्वपूर्ण कार्य किया क्योंकि टेलीफोन पुस्तकें अक्सर गलत होती थीं और अद्यतन संख्या और पते याद रखने के लिए ग्राहकों की गणना नहीं की जा सकती थी।

आदान-प्रदान के पहले दशकों के दौरान, ऑपरेटर भी अनायास ही सूचना के लिए कैच-ऑल बन गए। लोगों के लिए कॉल करना और ऑपरेटर से दिशा-निर्देश, समय और मौसम, बेसबॉल स्कोर और अन्य प्रश्न पूछना आम बात थी।

बीसवीं शताब्दी के पूर्वार्द्ध तक, टेलीफोन कंपनियों ने सूचना के अनुरोधों और टेलीफोन नंबरों के अनुरोधों को अलग-अलग करना शुरू कर दिया।

1968 में, बेल सिस्टम नाम बदल दिया इसकी सूचना सेवा “निर्देशिका सहायता” के लिए क्योंकि बहुत से लोग नाम भी शाब्दिक रूप से ले रहे थे।

बेल कंपनी के एक विज्ञापन ने उस समय कहा, “जब उसे ‘सूचना’ कहा जाता था, तो लोग उसे गलत कारणों से बुलाते रहे।” “अब हम उसे ‘डायरेक्टरी असिस्टेंस’ कहते हैं इस उम्मीद में कि आप उसे केवल उन नंबरों पर कॉल करेंगे जो आपको फोन बुक में नहीं मिल सकते।”

प्रथम विश्व युद्ध के दौरान और बाद में हड़तालों, श्रम के लिए प्रतिस्पर्धा और बढ़ती मजदूरी ने बेल को अपनी स्वचालन योजनाओं को गति देने के लिए प्रेरित किया।

1920 में, 5% से कम बेल एक्सचेंजों में स्वचालित स्विचबोर्ड थे। एक दशक बाद, 2019 के एक लेख के अनुसार, 30% से अधिक स्वचालित थे फेडरल रिजर्व बैंक ऑफ रिचमंड.

स्वचालित स्विचबोर्ड के विकास ने 1920 के दशक में डायरेक्ट-डायल टेलीफोन का नेतृत्व किया। (ऑपरेटर के लिए “0” डायल फोन के साथ दिखाई दिया, न्यू हैम्पशायर विश्वविद्यालय से लॉयर ने कहा। नई बेल डायल पर, “ऑपरेटर” “0” स्थिति में मुद्रित किया गया था। डायल के साथ “411” का उपयोग भी उभरा युग। “0” ऑपरेटर सहायता के लिए सार्वभौमिक बन गया और “411” निर्देशिका सहायता के लिए नंबर था। बाद के वर्षों में, यदि आपने “0 डायल किया और निर्देशिका सहायता के लिए कहा, तो ऑपरेटर आपको” 411 “पर स्थानांतरित कर देगा।)

लेकिन इलेक्ट्रॉनिक स्विचबोर्ड और डायरेक्ट डायलिंग को धीरे-धीरे चरणबद्ध किया गया और मानव ऑपरेटरों की आवश्यकता को समाप्त नहीं किया।

एक पुराना डायल टेलीफोन।  1920 के दशक में डायल की शुरूआत ने स्थानीय कॉल कनेक्ट करने के लिए फोन ऑपरेटरों की आवश्यकता को समाप्त कर दिया।

स्वचालित स्विचबोर्ड मुख्य रूप से स्थानीय टेलीफोन कॉल के लिए उपयोग किए जाते थे। डायरेक्ट डायलिंग की शुरुआत के बाद दशकों तक, ऑपरेटर अभी भी लंबी दूरी की कॉल, टोल कॉल और पुलिस और अग्निशमन विभाग को कॉल करते थे। इसका मतलब यह हुआ कि 1970 के दशक तक ऑपरेटर की नौकरियों में वृद्धि जारी रही।

1970 के दशक तक ग्राहकों के लिए निर्देशिका सहायता भी ज्यादातर मुफ्त थी, जब AT&T ग्राहकों से शुल्क लेना शुरू किया सेवा के “दुरुपयोग” को रोकने और ऑपरेटरों को नियुक्त करने और सूचना के लिए समय लेने वाली प्रश्नों को संभालने की उच्च लागत को स्थानांतरित करने के लिए।

एटी एंड टी के अध्यक्ष ने 1974 में शिकायत की, “कुछ लोग केवल संख्या को स्वयं देखने की जहमत नहीं उठाना चाहते।”

1980 के दशक में एटी एंड टी के टूटने और दूरसंचार उद्योग के विनियमन ने ऑपरेटर और निर्देशिका सेवाओं को बदल दिया। फोन कंपनियों ने अपने ऑपरेटरों के रैंक में कटौती करना, सेवाओं को स्वचालित करना और कॉल के लिए ग्राहकों से शुल्क लेना शुरू कर दिया।

जैसे-जैसे कंपनियों ने कीमतों में वृद्धि की, निर्देशिका सहायता की मांग में गिरावट आई। इस बीच, अधिकांश कॉल करने वालों के लिए इन सेवाओं की जगह इंटरनेट और स्मार्टफोन ने ले ली।

1984 में, 220,000 टेलीफोन ऑपरेटर थे। श्रम सांख्यिकी ब्यूरो के अनुसार एक दशक बाद, वहाँ 165,000 थे। 2004 तक, स्मार्टफोन युग की शुरुआत में, 56,000 लोग टेलीफोन ऑपरेटरों के रूप में कार्यरत थे।

1988 में एक ऑपरेटर। 1980 और 1990 के दशक में ऑपरेटरों की रैंक में तेजी से गिरावट आई।

यूएस डायरेक्टरी असिस्टेंस के अध्यक्ष डेविड मैकगार्टी, जो प्रमुख वाहकों के लिए सेवाएं प्रदान करते हैं, ने ऑपरेटर के परिवर्तन को प्रत्यक्ष रूप से देखा है।

उन्होंने कहा कि 1996 में शुरू होने के बाद से ऑपरेटरों को कॉल में सालाना औसतन 3% और कुल मिलाकर लगभग 90% की कमी आई है।

“हम टाइटैनिक की सवारी करके संतुष्ट हैं,” उन्होंने कहा।

जबकि ऑपरेटर सेवाएं लगभग अप्रचलित हो सकती हैं, आपातकालीन परिस्थितियों पर विचार करना महत्वपूर्ण है जहां एक कॉल करने वाले को एक ऑपरेटर और उन ग्राहकों तक पहुंचने की आवश्यकता हो सकती है जो अभी भी इन सेवाओं पर भरोसा करते हैं, जैसे कि कम आय वाले कॉल करने वाले, बुजुर्ग और विकलांग लोग, एडवर्ड टेनर ने कहा आविष्कार और नवाचार के अध्ययन के लिए स्मिथसोनियन के लेमेल्सन सेंटर में एक प्रौद्योगिकी इतिहासकार। (एटी एंड टी ने कहा कि यह अभी भी बुजुर्ग ग्राहकों और विकलांग लोगों को मुफ्त निर्देशिका सहायता प्रदान करेगा।)

“अक्सर त्रासदी तब होती है जब कुछ असाधारण होता है,” उन्होंने कहा।

उन्होंने उन लोगों के साथ भी सहानुभूति व्यक्त की जिन्हें तकनीकी परिवर्तन के साथ चलने के लिए मजबूर किया जा रहा है, चाहे वे इसे पसंद करें या नहीं।

“ऐसे बहुत से लोग हैं, जिन्होंने विभिन्न कारणों से अनुकूलन नहीं किया है,” टेनर ने कहा। “अगर वे नहीं चाहते हैं तो उन्हें वेब पर माइग्रेट करने के लिए मजबूर क्यों किया जाना चाहिए?”

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