सीएनएन

कोलोराडो नदी और उन 40 मिलियन लोगों पर गहरी अनिश्चितता मंडरा रही है जो अपनी जल आपूर्ति के लिए इस पर निर्भर हैं क्योंकि बेसिन एक महत्वपूर्ण वर्ष में प्रवेश कर रहा है जो इसकी भविष्य की स्थिरता को निर्धारित कर सकता है।

दशकों के अत्यधिक उपयोग और मानव जनित जलवायु परिवर्तन से त्रस्त, नदी के पानी की मांग इसकी आपूर्ति से काफी अधिक हो गई है। 2023 में, संघीय और राज्य के अधिकारियों को लेक मीड और पॉवेल में 4 मिलियन एकड़-फीट पानी रखने का एक तरीका खोजना होगा – कोलोराडो नदी के राज्यों ने ऐतिहासिक रूप से 30% पानी का उपयोग किया है।

ऐसा करने में विफल होने का मतलब है कि इन झीलों में से कोई भी, देश में सबसे बड़ा मानव निर्मित जलाशय, अगले दो वर्षों में “डेड पूल” तक पहुंच सकता है, जहां पानी का स्तर बांधों के माध्यम से बहने के लिए बहुत कम है और समुदायों और किसानों के लिए नीचे की ओर है। जरूरत है।

जिन कटौती की आवश्यकता है, वे एक अभूतपूर्व पैमाने पर हैं, और अधिकारियों को उन्हें पूरा करने के लिए गहरे, बहु-वर्षीय सूखे के खिलाफ एक कठिन लड़ाई लड़नी होगी। राज्य के अधिकारियों ने इस वर्ष उनके उपयोग में कटौती करने के लिए कठोर उपायों की कोशिश की, लेकिन नदी की निरंतर गिरावट एक खतरनाक वास्तविकता जांच थी।

पश्चिमी राज्य के अधिकारियों ने मई में पॉवेल झील में 1 मिलियन एकड़ फुट पानी छोड़ने पर सहमति जताते हुए एक पत्र लिखा। फिर, उन्होंने देखा कि सिस्टम के नुकसान और वाष्पीकरण के कारण पानी की समान मात्रा गायब हो गई।

एरिजोना के शीर्ष जल अधिकारी टॉम बुस्चत्ज़के ने सीएनएन को बताया, “3 मई के पत्र के माध्यम से हमने जो कुछ भी करने की कोशिश की, उसे प्रकृति ने मिटा दिया।” “हमें यह समझना होगा कि हमारे साथ फिर से ऐसा हो सकता है। यह पिछले कुछ सालों से लगभग हर साल हमारे साथ हो रहा है।”

ब्यूरो ऑफ रिक्लेमेशन कमिश्नर केमिली टाउटन ने हाल ही में राज्यों को स्वेच्छा से उनके उपयोग में कटौती करने का तरीका निकालने के लिए 31 जनवरी की समय सीमा दी है। यदि वे इसे अपने दम पर नहीं कर सकते हैं, तो शीर्ष संघीय जल अधिकारियों ने कहा है कि वे सिस्टम को बचाने के लिए कदम उठाएंगे और अनिवार्य कटौती करेंगे।

विशेषज्ञों ने सीएनएन को बताया कि अच्छी सर्दी और वसंत ऋतु के मौसम के बावजूद, जल प्रबंधकों को अभी भी सबसे खराब स्थिति के लिए योजना बनाने की जरूरत है।

“आप अच्छे वर्षों की उम्मीद में जलाशयों में बिना पानी के नहीं रह सकते; आपको सिस्टम को फिर से भरना होगा,” कोलोराडो नदी जल संरक्षण जिले के पूर्व प्रबंधक एरिक कुह्न ने सीएनएन को बताया। “लोग महसूस करते हैं कि आप आपदा के कगार पर नहीं रह सकते।”

पश्चिम में जलाशयों के स्तर में गिरावट के कारण चिंता बढ़ रही है। स्वैच्छिक जल कटौती पर राज्यों के बीच बातचीत तनावपूर्ण और बारीकी से देखी गई है, विशेष रूप से कैलिफ़ोर्निया, एरिजोना और नेवादा के लोअर बेसिन राज्यों के बीच।

प्रत्येक राज्य को कितने पानी का त्याग करना चाहिए और पानी की खपत को कम करने के लिए किसानों, आदिवासी देशों और शहरों को कितना पैसा देना चाहिए, इस पर असहमति के बीच वे वार्ता रुकी हुई है।

राज्य के वार्ताकार स्वयं यह तय करने के लिए फेड की प्रतीक्षा कर रहे हैं कि यह सूखा राहत राशि में $ 4 बिलियन कैसे देगा, जिसे बिडेन प्रशासन ने मुद्रास्फीति में कमी अधिनियम से अनिवार्य रूप से लोगों को पानी का उपयोग न करने के लिए भुगतान करने के लिए किया था।

“मैं यह नहीं कहूंगा कि इसने कुछ भी रोक दिया है,” बुशचत्ज़के ने सीएनएन को बताया।

लेकिन, वे कहते हैं, “यह अनिश्चितता और न जानने के कारण इसे थोड़ा और कठिन बना देता है” संघीय सरकार द्वारा दी जा रही धनराशि और स्वैच्छिक कटौती वाले जिलों के बीच क्या अंतर होगा।

अन्य महत्वपूर्ण सौदे हुए हैं। नवंबर में, बिडेन प्रशासन ने कैलिफोर्निया के लुप्तप्राय साल्टन सागर को बहाल करने में मदद करने के लिए लाखों संघीय डॉलर खर्च करने का वादा किया – दक्षिणी कैलिफोर्निया में शक्तिशाली इंपीरियल सिंचाई जिले की एक प्रमुख मांग। उस फंडिंग के साथ, एरिजोना जैसे अन्य राज्य इंपीरियल की उम्मीद कर रहे हैं और अन्य कैलिफ़ोर्निया जल उपयोगकर्ता टेबल पर और कटौती करने के लिए सहमत हैं।

इस बात की भी एक अलग संभावना है कि अगर स्वैच्छिक कटौती जरूरत के करीब नहीं आती है तो संघीय सरकार कदम उठाएगी। लेकिन उस योजना का अदालती चुनौती के साथ लगभग निश्चित रूप से स्वागत किया जाएगा।

सारा पोर्टर, काइल सेंटर फ़ॉर वॉटर पॉलिसी की निदेशक हैं एरिजोना स्टेट यूनिवर्सिटी ने सीएनएन को बताया कि संघीय अधिकारी इस संभावना की तैयारी के लिए सावधानी से काम कर रहे हैं कि उन पर अनिवार्य कटौती के लिए मुकदमा चलाया जाएगा, “ताकि वे प्रदर्शित कर सकें कि यह एक मनमाना कार्रवाई नहीं है।”

पोर्टर के अनुसार, कोलोराडो नदी जल उपयोगकर्ताओं के एक दिसंबर सम्मेलन में, आंतरिक तान्या ट्रूजिलो विभाग के सहायक सचिव ने उस संभावना को संबोधित किया।

“उसने कहा, ‘हम जानते हैं कि हम पर मुकदमा चलाया जाएगा,” पोर्टर ने कहा।

आगंतुक सितंबर में यूटा के बिग वाटर में एल्सट्रॉम पॉइंट से एक सिकुड़ती झील पावेल पर सूर्योदय देखते हैं।

जबकि वेस्ट कोस्ट राज्यों ने हाल के सप्ताहों में वर्षा में वरदान देखा है – कैलिफ़ोर्निया स्नोपैक इस सर्दी में अब तक औसतन लगभग 150% चल रहा है – इंटरमाउंटेन वेस्ट में कोलोराडो नदी बेसिन पर मौसम कम गीला रहा है। यूटा और कोलोराडो में ऊपरी बेसिन के कुछ हिस्सों में स्नोकप औसत से थोड़ा ऊपर है, लेकिन निचले बेसिन पहाड़ों में औसत से कम बर्फ देखी गई है।

कुल मिलाकर, कोलोराडो नदी बेसिन के लिए राष्ट्रीय मौसम सेवा के नदी पूर्वानुमान केंद्र के दृष्टिकोण से पता चलता है कि वसंत ऋतु में बर्फ का पिघलना औसत के करीब होगा।

लेकिन नदी के बेसिन को हफ्तों तक औसत से अधिक बर्फबारी की जरूरत होती है, जो वसंत में पिघल जाती है और जलाशयों को फिर से भरने के लिए नीचे की ओर चलती है। और अंत में, कोलोराडो नदी को बढ़ते, लंबे समय तक सूखे के बीच कभी-कभी गीली सर्दी से बचाया नहीं जा सकता।

रिवर फोरकास्ट ऑफिस के हाइड्रोलॉजिस्ट पॉल मिलर ने कहा, “यह एक अच्छा साल कोलोराडो नदी पर तनाव को कम करने के लिए पर्याप्त नहीं है।” “बहुत से प्रमुख जलाशयों, विशेष रूप से पावेल झील को भरने के लिए इनमें से कई लगातार ऊपर-औसत वर्ष लगने जा रहे हैं।”

ग्रैंड काउंटी, कोलोराडो में फरवरी 2022 में एक बर्फीली कोलोराडो नदी।

पार्क आगंतुक देखते हैं

नेशनल सेंटर फॉर एटमॉस्फेरिक रिसर्च के जलवायु वैज्ञानिक, इस्ला सिम्पसन ने कहा, और मानव जनित जलवायु परिवर्तन “लगभग निश्चित रूप से” शुष्क वर्षों को बदतर बनाने जा रहा है।

1980 के दशक के बाद से, दक्षिण पश्चिम क्षेत्र में वर्षा में लगातार गिरावट देखी गई है। सिम्पसन, जो सूखे पर एक संघीय टास्क फोर्स का सह-नेतृत्व करते हैं, ने कहा कि दशकों से बारिश की कमी और ग्रह-तापन उत्सर्जन में वृद्धि ने स्थिति को और खराब कर दिया है।

शुष्क हवा गर्मी की विस्तारित अवधि के दौरान मिट्टी से पानी का वाष्पीकरण करती है। यह एक और कारण है कि कोलोराडो नदी में पानी की कमी हो रही है; न केवल जलाशयों को भरने के लिए पर्याप्त वर्षा होती है, बल्कि हवा भी उनमें से बचे पानी को सोख लेती है।

“हमें कोलोराडो नदी के भविष्य के बारे में बहुत चिंतित होने की जरूरत है,” सिम्पसन ने कहा।

उन्होंने कहा कि इस बात की भी काफी संभावना है कि बारिश की कमी और कम बर्फ का आवरण जल्द ही दूर होने वाला नहीं है। ला नीना के सर्दियों के दौरान बने रहने की उम्मीद है, जो आम तौर पर जेट स्ट्रीम का कारण बनता है – ऊपरी स्तर की हवाएं जो दुनिया भर में तूफान ले जाती हैं – उत्तर की ओर शिफ्ट हो जाती हैं। इसका मतलब है कि उस क्षेत्र के लिए कम बारिश, जिसकी सख्त जरूरत है।

इन सबका मतलब यह है कि भले ही इस सर्दी में अच्छा हिमपात हो, कोलोराडो नदी की अस्तित्व संबंधी समस्याएं हल होने से बहुत दूर हैं।

“एक अच्छा साल हमें ठीक नहीं करता है – यहां तक ​​कि कुछ अच्छे साल भी हमें ठीक नहीं करते हैं,” बुशत्ज़के ने कहा। “हमें उस बैंक खाते का पुनर्निर्माण करना है।”

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