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सीएनएन

जब कोरोनोवायरस महामारी ने 2020 की शुरुआत में परिवहन उद्योग को एक भयानक पड़ाव पर ला खड़ा किया, तो अमेरिकी सरकार ने कर्मचारियों को भुगतान करने और सिस्टम को खराब होने से बचाने के लिए $54 बिलियन से अधिक की सहायता दी।

साउथवेस्ट एयरलाइंस को उस कार्यक्रम से $7 बिलियन से अधिक प्राप्त हुआ। लेकिन इसकी प्रणाली में पिछले 18 महीनों में दो बड़ी मंदी आई थी, जिसमें इस सप्ताह की भारी प्रणाली विफलता भी शामिल है, जिसे विमानन उद्योग ने कभी नहीं देखा।

हालांकि, विश्लेषकों का कहना है कि दक्षिण-पश्चिम की सेवा मंदी का 2020 में एयरलाइन को प्राप्त करदाता सहायता से कोई संबंध नहीं है। snafu.

[The pandemic aid] “इस बिंदु पर पुल के नीचे पानी है,” पोर्ट वाशिंगटन, न्यूयॉर्क स्थित एयरलाइन उद्योग विश्लेषक रॉबर्ट मान ने कहा। “इस बिंदु पर केवल विशिष्ट कारक हैं कि किस डिग्री वाहक के पास संतुष्ट दायित्व हैं जो उन्हें लाभांश का भुगतान करने या उच्च अधिकारी वेतन का भुगतान करने के लिए वापस लौटने की अनुमति देते हैं।”

जब 2020 की शुरुआत में हवाई यात्रा में गिरावट आई, तो सरकार ने एयरलाइनों को चालू रखने के लिए वित्तीय सहायता प्रदान की। परिवहन क्षेत्र में छंटनी और फरलो को रोकना एक महत्वपूर्ण केंद्र बिंदु था क्योंकि पायलट जैसे कर्मचारी प्रशिक्षण आवश्यकताओं और अन्य प्रमाणपत्रों के अधीन होते हैं, जो कि अगर पीछे रह जाते हैं, तो काफी समय के लिए हवाई यात्रा को बाधित कर सकते हैं।

पेरोल सपोर्ट प्रोग्राम, जो मार्च 2020 में शुरू हुआ था और 2021 में दो बार फिर से शुरू किया गया था, पेरोल प्रोटेक्शन प्रोग्राम की प्रकृति के समान था जो छोटे व्यवसायों को महामारी के दौरान कर्मचारियों को भुगतान और काम करने में मदद करने के लिए था।

एयरलाइनों को संघीय सहायता, जो अनुदान और ऋण का मिश्रण थी, कुछ चेतावनियों के साथ आई: एयरलाइनों को कर्मचारियों को वेतन, वेतन और लाभ का भुगतान जारी रखने के लिए विशेष रूप से धन का उपयोग करना पड़ा; और, विशिष्ट समयावधि के लिए, वे फरलो या छंटनी नहीं कर सकते थे; लाभांश या स्टॉक बायबैक जारी करना; या अधिकारियों के लिए वेतन में वृद्धि।

वाहकों और एयरलाइन यूनियनों के हिसाब से, कार्यक्रम अंततः सफल रहा।

“यह काम किया,” दक्षिण पश्चिम के पूर्व मुख्य कार्यकारी अधिकारी गैरी केली ने दिसंबर 2021 में पीएसपी के प्रभाव की जांच करने के लिए वाणिज्य, विज्ञान और परिवहन सुनवाई पर सीनेट समिति के दौरान कहा।

उन्होंने कहा, “पीएसपी के प्रत्येक दौर के माध्यम से प्राप्त धन का उपयोग केवल योग्य कर्मचारियों के वेतन, वेतन और लाभों के लिए किया गया था।” “हमने वेतन दरों में कटौती नहीं की; हमने घंटे नहीं काटे; हमने लाभों में कटौती नहीं की; हमने छंटनी नहीं की; हमने छुट्टी नहीं ली। हमने वास्तव में 1 अगस्त, 2021 से अपना न्यूनतम वेतन बढ़ाकर $15 प्रति घंटा कर दिया है।”

केली ने कहा कि दक्षिण-पश्चिम का आर्थिक रूप से रूढ़िवादी दृष्टिकोण जिसने इसे 2020 में प्रवेश करते हुए एक स्वस्थ स्थिति में डाल दिया, और महामारी के दौरान एयरलाइन की लागत में कटौती ने इसे भविष्य के लिए अच्छे स्तर पर रखा।

लेकिन यह कोई अल्पकालिक घटना नहीं थी। जैसे-जैसे महामारी फैली और वायरस विकसित हुआ, यात्रा के लिए मांग कम हो गई, एयरलाइनों के संचालन पर दबाव पड़ा। लागत बचाने के लिए, और छंटनी से बचने के लिए, दक्षिण पश्चिम सहित एयरलाइनों ने स्वैच्छिक खरीद, अनुपस्थिति की छुट्टी और प्रारंभिक सेवानिवृत्ति पैकेज की पेशकश की।

इस साल की शुरुआत में, जैसा कि दक्षिण पश्चिम और अन्य एयरलाइंस स्टाफ की कमी से जूझ रही थीं, दो हाउस डेमोक्रेट्स ने पूछा ट्रेजरी विभाग के महानिरीक्षक यह जांच करने के लिए कि क्या PSP फंडों में से किसी का उपयोग खरीद के लिए किया गया था, जो अंततः मांग वापस आने पर कर्मचारियों की कमी और सेवा व्यवधानों में योगदान करने में मदद करता था।

विशेषज्ञ, कर्मचारी और यहां तक ​​​​कि सीईओ भी मानते हैं कि दक्षिण पश्चिम की गड़बड़ी दशकों से चल रही थी।

साउथवेस्ट एयरलाइंस पायलट्स एसोसिएशन के अध्यक्ष कैप्टन केसी मरे ने इस सप्ताह सीएनएन को बताया कि इस पिछले सप्ताहांत में दक्षिण-पश्चिम की मंदी, हजारों यात्रियों को रद्द करने और एयरलाइन की आंतरिक प्रणालियों को भारी करने वाली रद्दीकरण की भारी लहर, वर्षों से चल रहे मुद्दों की परिणति थी। .

“हम पिछले 20 महीनों से इन मुद्दों पर हैं,” उन्होंने सीएनएन को बताया। “हमने देखा है कि इस प्रकार के मेल्टडाउन अधिक नियमित आधार पर होते हैं और यह वास्तव में केवल पुरानी प्रक्रियाओं और पुराने आईटी के साथ करना है।”

मरे ने नोट किया कि 1990 के दशक के बाद से दक्षिण पश्चिम की प्राचीन शेड्यूलिंग प्रणाली में बहुत बदलाव नहीं आया है। मुख्य परिचालन अधिकारी एंड्रयू वॉटर्सन ने इस सप्ताह कर्मचारियों को बताया कि आउटेज के लिए पुराना शेड्यूलिंग सिस्टम मुख्य अपराधी था।

दक्षिण-पश्चिम के “प्वाइंट-टू-पॉइंट” मॉडल ने भी मदद नहीं की। परिचालन दृष्टिकोण में विमानों को लगातार मार्गों पर उड़ना, उन स्थानों पर चालक दल को उठाना और कम टर्नअराउंड समय पर भरोसा करना शामिल है।

एडवर्ड जोन्स के इक्विटी रिसर्च के वरिष्ठ इक्विटी विश्लेषक जेफ विंडौ ने कहा, “जब उनके पास एक क्षेत्र में रद्दीकरण होता है, तो यह वास्तव में तरंगित होता है, क्योंकि जरूरी नहीं कि उनके चालक दल और उनके पायलट सही स्थिति में हों।” “वे बस एक शहर से दूसरे शहर में निर्माण करते हैं, और जब यह बाधित हो जाता है, तो संचालन को फिर से सुचारू रूप से चलाना बहुत मुश्किल होता है।”

दक्षिण पश्चिम ने मरे और अन्य लोगों द्वारा उठाई गई कई चिंताओं को स्वीकार किया।

साउथवेस्ट के सीईओ बॉब जॉर्डन ने सीएनएन द्वारा प्राप्त एक मेमो में कर्मचारियों को बताया, “हम जो पीड़ित हैं उसका एक हिस्सा उपकरणों की कमी है।” “हमने ऑपरेशन के आधुनिकीकरण और इसे करने की आवश्यकता के बारे में बहुत सारी बातें की हैं।”

PSP की राशि वाहकों के 2019 के वेतन स्तरों पर आधारित थी, जो स्वयं महामारी से पहले के उड़ान स्तरों पर आधारित थे। अमेरिकी सरकार के जवाबदेही कार्यालय के अनुसार, अप्रैल 2020 में, एयरलाइन यात्री यातायात में 96% की गिरावट आई और 2020 में 2019 के स्तर से 60% नीचे रहा।

“कोई वाहक उड़ान के 2019 स्तर का संचालन नहीं कर रहा था,” मान ने कहा। “वास्तव में, ‘कोई छंटनी नहीं’ कहते हुए, कई वाहक घंटों और संबंधित वेतन में कटौती करते हैं। कई अन्य लोगों ने स्वैच्छिक अलगाव समझौतों की शुरुआत की, जो शुरुआती सेवानिवृत्ति या इसी तरह के बदले में परिभाषित भविष्य की अवधि में कम घंटे और वेतन डॉलर का भुगतान करते थे।

मान ने कहा कि इसका मतलब यह बहुत कम है कि किसी एयरलाइन ने वेतन के लिए पीएसपी की पूरी राशि का भुगतान किया हो। पीएसपी का अतिरिक्त पैसा कहां गया?

“ईंधन, ब्याज भुगतान, अन्य ओवरहेड्स के रूप में सरल हो सकता था,” उन्होंने कहा। “लेकिन यह विचार कि पीएसपी ने आईटी उन्नयन के लिए भुगतान किया होगा, जिसकी एक वाहक को कोई आवश्यकता नहीं है, यथार्थवादी नहीं है।”

लेकिन सर्विस मेल्टडाउन के बाद साउथवेस्ट को अपनी तकनीक पर ध्यान देना होगा।

“अब जब समस्या हो गई है, और पर [the Department of Transportation] और बाजार का आग्रह, मुझे संदेह है कि वाहक के पास आईटी उन्नयन के बारे में एक अलग दृष्टिकोण है, “उन्होंने कहा। “वे नई प्रणालियों के अनुसंधान, विकास और कार्यान्वयन के लिए अब अपना पैसा खर्च करेंगे।”

स्टाफिंग के मुद्दों ने भी दक्षिण-पश्चिम की हालिया सेवा आउटेज दोनों में योगदान दिया, भले ही यह नवीनतम मेल्टडाउन में प्राथमिक कारक न हो।

दक्षिण पश्चिम, अन्य एयरलाइनों की तरह – और अन्य उद्योग – महामारी से उबरने के बीच स्टाफ की कमी से जूझ रहे हैं।

“पूरा उद्योग चल रहा है, मैं यह नहीं कहूंगा कि खाली चल रहा है, लेकिन रिजर्व पर चल रहा है,” मान ने कहा।

27 दिसंबर, 2022 को ह्यूस्टन, टेक्सास में जॉर्ज बुश इंटरकांटिनेंटल हवाई अड्डे पर यात्री प्रतीक्षा करते हैं, क्योंकि दक्षिण पश्चिम ने 48 घंटे से कम समय में लगभग 5,400 उड़ानें रद्द कर दी हैं।

परिवहन विभाग के आंकड़ों के अनुसार, अक्टूबर 2021 में, दक्षिण-पश्चिम में पूर्व-महामारी की तुलना में 7,000 कम कर्मचारी थे। स्वदेशी पीपुल्स डे/कोलंबस दिवस सप्ताहांत के दौरान 2,000 से अधिक उड़ानें रद्द करने के बाद एयरलाइन ने “अपर्याप्त स्टाफिंग” का हवाला दिया।

तत्कालीन सीओओ माइक वान डे वेन ने कर्मचारियों को रिकॉर्ड किए गए वीडियो में कहा, “हम अभी भी वहां नहीं हैं जहां हम कर्मचारियों के साथ और विशेष रूप से हमारे फ्लाइट क्रू के साथ रहना चाहते हैं।” रिकॉर्डिंग का एक प्रतिलेख उस समय सीएनएन के साथ साझा किया गया था। “हमें इस माहौल में अप्रत्याशित के लिए और अधिक स्टाफिंग कुशन की जरूरत है और हम हर दिन नए लोगों को बोर्ड पर ला रहे हैं,” उन्होंने कहा।

दक्षिण पश्चिम अमेरिकी सरकार की चौकस नजर के तहत अपने नुकसान से आगे बढ़ने का प्रयास करेगा।

परिवहन विभाग ने कहा कि वह दक्षिण पश्चिम में रद्दीकरण और ग्राहक सेवा में देरी की जांच कर रहा है। राष्ट्रपति जो बिडेन ने कहा उनका प्रशासन “यह सुनिश्चित करने के लिए काम कर रहा है कि एयरलाइंस को जवाबदेह ठहराया जाए।”

डेमोक्रेटिक सेंस। मैसाचुसेट्स के एड मार्के और कनेक्टिकट के रिचर्ड ब्लूमेंथल ने मंगलवार को एक नया पत्र जारी किया, जिसमें दक्षिण पश्चिम को भुगतान करने के लिए कहा गया था, जो कि परिहार्य अवकाश रद्दीकरण थे।

“दक्षिणपश्चिम अगले साल $ 428 मिलियन लाभांश जारी करने की योजना बना रहा है – कंपनी उपभोक्ताओं द्वारा इसे नुकसान पहुंचाने के लिए सही कर सकती है,” उन्होंने लिखा। “दक्षिण पश्चिम को सबसे पहले हवाईअड्डों पर फंसे अपने ग्राहकों पर ध्यान केंद्रित करना चाहिए और अंतहीन पकड़ में रहना चाहिए।”

अमेरिकी सीनेटर मारिया कैंटवेल, जिन्होंने पिछले साल सीनेट कमेटी की सुनवाई की अध्यक्षता की थी, ने मंगलवार को एक बयान जारी कर कहा कि पैनल साउथवेस्ट एयरलाइंस के फ्लाइट कैंसिलेशन के पीछे के कारणों पर गौर करेगा।

“पिछले कई दिनों से साउथवेस्ट एयरलाइंस की समस्याएं मौसम से परे हैं,” उसने एक बयान में कहा। “समिति इन व्यवधानों के कारणों और उपभोक्ताओं पर इसके प्रभाव पर गौर करेगी।”

सीएनएन के टेड बैरेट, लॉरेन फॉक्स, डेविड गोल्डमैन और क्रिस इसिडोर ने इस रिपोर्ट में योगदान दिया।

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