इसे लॉस एंजिल्स नदी कहा जाता है लेकिन यह वास्तव में कंक्रीट का 51 मील लंबा हिस्सा है। 1930 के दशक में अमेरिकी सेना के कोर ऑफ इंजीनियर्स ने तेजी से बढ़ते शहर में बाढ़ के जोखिम को सीमित करने के लिए जलमार्ग को अस्तर करना शुरू कर दिया।

अब काम नदी को पहले जैसा बनाने का काम चल रहा है। बोटी पार्सल नामक एक खंड में, वैज्ञानिक एक व्यस्त रेल यार्ड को एक ऐसी जगह में बदलने की कोशिश कर रहे हैं जहां जीवन फिर से पनप सके, और जहां लोग जा सकें और प्रकृति का आनंद ले सकें।

“सबसे कठिन काम कुछ ऐसा देखना है जो वहां नहीं है, इसलिए आपको अदृश्य को दृश्यमान बनाने में मदद करने की आवश्यकता है,” कहा लुईस मैकएडम्स2020 में मरने से पहले, एलए नदी में प्रकृति को वापस लाने के लिए एक कवि और कार्यकर्ता। उन्होंने उस विचार को कैट सुपरफिस्की के साथ साझा किया, जो लॉस एंजिल्स शहर के एक शहरी पारिस्थितिकीविद् हैं, जो नदी पर काम करते हैं।

लेकिन जब नदी के किनारे मौजूद जीवन का इतना बड़ा हिस्सा कंक्रीट से बहुत पहले ही मिटा दिया गया था, तो आप अदृश्य को दृश्य कैसे बना सकते हैं? उत्तर के भाग में उन जीवों का अध्ययन करना शामिल है जो पिछले 60,000 वर्षों के भीतर मर गए।

एलए नदी के किनारे और दुनिया के अन्य हिस्सों में, पृथ्वी का जीवाश्म रिकॉर्ड प्राकृतिक परिदृश्यों के संरक्षण और वृद्धि को सूचित करने में मदद कर रहा है। यह एक बढ़ते हुए क्षेत्र का हिस्सा है जिसे संरक्षण जीवाश्म विज्ञान कहा जाता है, जिसका उद्देश्य है मृत और दबे हुए जीवन का उपयोग करें सुश्री सुपरफिस्की जैसे वैज्ञानिकों को उनके लक्ष्यों को पूरा करने में मदद करने के लिए।

ला ब्रे टार पिट्स – पिच ब्लैक टार के प्राकृतिक गड्ढे, जो सहस्राब्दियों से, दक्षिणी कैलिफोर्निया में रहने वाली चीजों को फँसाते और उलझाते हैं – एलए नदी के पश्चिम में लगभग आठ मील की दूरी पर स्थित हैं।

टार में पाए जाने वाले जीवाश्मों में कृपाण-दांत वाली बिल्लियाँ, विशाल भू-स्लाथ, भयानक भेड़िये और घड़ियाल भालू से लेकर ओक के पेड़ और जुनिपर जैसे पौधे शामिल हैं।

ये गड्ढे प्राचीन नदी की छवि से कोसों दूर हैं। फिर भी, वे उस जीवन के लिए झरोखे हैं जो कभी इस क्षेत्र में फलता-फूलता था, और जो वहां फिर से फल-फूल सकता है।

जेसी जॉर्ज, जिन्होंने हाल ही में अपनी पीएच.डी. कैलिफोर्निया विश्वविद्यालय, लॉस एंजिल्स से, राल गड्ढों में जीवाश्म पौधों का अध्ययन। साइट के दौरे के दौरान, उन्होंने समझाया कि जीवाश्म यह बता सकते हैं कि जलवायु परिवर्तन के प्राचीन एपिसोड के दौरान पिछला जीवन कैसा रहा। मानव-चालित जलवायु परिवर्तन के हमारे युग में, डॉ. जॉर्ज ने समझाया, नदी के किनारे काम करने के लिए यह महत्वपूर्ण जानकारी है।

“हमारे पास अलग-अलग समय से अलग-अलग आवासों की ये अलग-अलग खिड़कियां हैं,” डॉ। जॉर्ज ने कहा, क्योंकि वह एक भयानक भेड़िये और कुछ जुनिपर बीजों की तारांकित हड्डियों पर झुकी हुई थी। “हम देख सकते हैं कि वे वास्तविक समय में जलवायु पर कैसे प्रतिक्रिया दे रहे हैं।”

जुनिपर, उदाहरण के लिए, दक्षिणी कैलिफोर्निया के मूल निवासी है। लेकिन जीवाश्म रिकॉर्ड के अनुसार, पौधे गर्म होती दुनिया में अच्छा प्रदर्शन नहीं करते हैं।

“जुनिपर वास्तव में वार्मिंग के उन समयों के प्रति संवेदनशील है,” रेगन डन ने कहा, जो टार पिट्स में एक पेलियोबोटनिस्ट हैं। “हम उन अंतरालों को देखते हैं जो सबसे गर्म हैं, और जुनिपर दक्षिण पश्चिम में बड़े पैमाने पर मर रहा है।”

लेकिन ओक के पेड़ों का जीवाश्म रिकॉर्ड – विशेष रूप से, एक प्रकार जिसे कोस्ट लाइव ओक कहा जाता है – एक अलग कहानी बताता है, अशांत समय के माध्यम से लचीलापन।

“यह लगभग पूरे रिकॉर्ड को फैलाता है, और पर्यावरणीय परिवर्तनों की एक विस्तृत श्रृंखला में कायम है,” डॉ। जॉर्ज ने कहा। “इसे बार-बार, अल्पकालिक वार्मिंग और कूलिंग घटनाओं का सामना करना पड़ा है।”

इस तरह की जानकारी द नेचर कंजरवेंसी की वैज्ञानिक सोफी पार्कर के लिए मददगार है, जो कैलिफोर्निया स्टेट पार्क के साथ-साथ अग्रणी है बढ़ाने का प्रयास बोटी पार्सल। वह इसका उपयोग यह निर्धारित करने के लिए कर सकती है कि बोटी कार्य के सामने आने पर किन पौधों की ओर मुड़ना है।

“हम ऐसे पौधों का चयन करना चाहते हैं जो जीवित रहेंगे और अंततः आत्मनिर्भर और प्रजनन करने में सक्षम होंगे,” डॉ। पार्कर ने कहा, जिन्होंने कहा कि ओक जैसे पौधे कुछ स्थानीय पक्षियों के लिए घोंसले के आवास बना सकते हैं।

“हम ला ब्रे में लोगों के साथ काम करने की योजना बना रहे हैं, यह देखने के लिए कि हमारे ड्राफ्ट प्लांट पैलेट और पैलियो रिकॉर्ड में पौधों की उनकी सूची के बीच किस तरह का ओवरलैप है,” डॉ। पार्कर ने कहा।

बड़े और छोटे तरीकों से, जीवाश्म प्राकृतिक दुनिया के बारे में हमारे सोचने के तरीके को बदल सकते हैं।

“कभी-कभी, लोग सिर्फ यह जानना चाहते हैं कि प्रजाति मूल है या नहीं,” वरमोंट में मिडिलबरी कॉलेज के एक प्रोफेसर एलेक्सिस मचजलीव ने कहा, जिन्होंने टार पिट्स में पोस्टडॉक्टोरल शोध किया था। “यह सबसे सीधी चीजों में से एक है जिसके साथ जीवाश्म रिकॉर्ड मददगार हो सकता है।”

उदाहरण के लिए, कोयोट्स, दक्षिणी कैलिफोर्निया घूमते हैं, और, डॉ. माईचजलीव के अनुसार, कई लोगों द्वारा एक के रूप में देखा जाता है बाधा.

लेकिन तारकोल के गड्ढों में जीवाश्म कोयोट की खोपड़ी हैं जो कई हजारों साल पुरानी हैं।

“यदि आप इसे एक घुसपैठिए के रूप में देख रहे हैं, बनाम इसे अपने घर के परिदृश्य के हिस्से के रूप में देख रहे हैं, तो शायद यह बदल जाए कि आप जानवर के साथ कैसे बातचीत करते हैं,” डॉ. मचजलीव ने कहा। उन्होंने कहा कि लॉस एंजिल्स जैसी जगह में शहरी निवासियों के लिए, “यह लोगों को यह दृष्टि देने के लिए वास्तव में शक्तिशाली है कि उनका परिदृश्य समय के साथ कैसा दिखता है।”

इस तरह के जीवाश्म डेटा दुनिया भर के संरक्षण जीवाश्म विज्ञानियों के हाथों में हैं, जो विभिन्न प्रकार की सेटिंग्स में आधुनिक संरक्षण समस्याओं के प्राचीन दृष्टिकोण को जोड़ते हैं।

जीवाश्म डेटा ने मेक्सिको में कोलोराडो नदी डेल्टा में एक परिवर्तित पारिस्थितिकी तंत्र का खुलासा किया जहां कोलोराडो नदी एक बार क्षतिग्रस्त होने से पहले प्रशांत महासागर में खाली हो गई थी। जानकारी ने 2014 में मामला बनाने में मदद की ताकि नदी को डेल्टा में प्रवाहित किया जा सके, वर्षों में पहली बार।

पनामा में शार्क संरक्षण कार्य जीवाश्म शार्क तराजू के अध्ययन से सूचित किया जा रहा है, जो बताता है कि समय के साथ उपास्थि मछली ने मानव हस्तक्षेप का जवाब कैसे दिया है।

कैलिफोर्निया में वापस, बोटी पार्सल से एलए नदी के पार एक बहुउपयोगी पथ के प्रवेश द्वार पर कवि श्री मैकएडम्स की एक स्मारक प्रतिमा है।

सुश्री सुपरफिस्की के अनुसार, नदी को कभी नदी भी नहीं कहा जाता था, लेकिन यह “बाढ़ नियंत्रण चैनल” थी। लेकिन, उसने समझाया, श्री मैकएडम्स जब भी लोक निर्माण विभाग के लॉस एंजिल्स विभाग की बैठकों में “बाढ़ नियंत्रण चैनल” सुनते थे तो “नदी” को रोकते थे।

धीरे-धीरे, “नदी” शब्द ने अपनी मुद्रा वापस पा ली।

श्री मैकएडम्स ने नदी के आस-पास की कथा को बदलने में मदद की, और प्रकृति क्या बनती है, ठीक वैसे ही जैसे वैज्ञानिक अब जीवाश्मों का अध्ययन कर रहे हैं। यह एक कार्य है जिसे श्री मैकएडम्स ने सुश्री सुपरफिस्की को सौंप दिया जब उनकी मृत्यु हो गई।

“आप लोग आंदोलन की अगली लहर हैं,” उसने कहा कि उसने उससे कहा।

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