शहर का पिलसेन पड़ोस पोलिश प्रवासियों का घर हुआ करता था। अब यह ज्यादातर लातीनी है। दोनों समूहों को माइकल एंजेलो की पिएटा की प्रतिकृति के भाग्य में बहुत कुछ दांव पर लगता है।

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हम इस बात का पता लगा रहे हैं कि कैसे अमेरिका एक समय में खुद को एक जगह परिभाषित करता है। शिकागो में दो समुदायों ने अपने भविष्य को एक प्यारी धार्मिक मूर्ति के भाग्य से बंधा हुआ देखा है।


CHICAGO – शिकागो में मंगलवार की एक ठंडी सुबह, पुलिस अधिकारी वेस्ट साइड की एक गली में खड़े थे। एक चेन-लिंक बाड़ के पार, पार्कों में लोगों का एक समूह एक पिछवाड़े में घबराया हुआ था।

इसके बाद अधिकारी हट गए। नीले कपड़े में लिपटी एक तीन टन की मूर्ति को खाली सेंट एडलबर्ट चर्च से एक ट्रक के बिस्तर पर लाद दिया गया था, जिसकी धीमी गति से यात्रा शुरू हुई थी।

यहां तक ​​​​कि कंबल में लिपटे हुए, प्रतिमा में एक जीवंत गुण था: यह माइकल एंजेलो के पिएटा की एक प्रतिकृति थी, जो अभी भी सिल्हूट में दिखाई देती है, यीशु के शरीर को पालने वाली मैरी की संगमरमर की आकृति।

“उसे दूर मत लो!” मूर्ति के पास से गुजरते हुए पिछवाड़े के लोगों में से एक जूडी वाज़क्वेज़ चिल्लाया।

“अल्लेलूया!” एक अन्य प्रदर्शनकारी ब्रोनिस्लावा स्टेकला ने कहा, भूरे रंग के लकड़ी के मनकों की एक माला को पकड़कर और गुस्से में अपनी मुट्ठी ऊपर उठाते हुए।

पांच से अधिक वर्षों के लिए, शिकागो और उसके उपनगरों के पोलिश और लातीनी कैथोलिकों का एक समूह शिकागो के महाधर्मप्रांत के खिलाफ एक भयंकर लेकिन विचित्र लड़ाई लड़ रहा है।

उन्होंने पहली बार 2019 में पिलसेन पड़ोस में एक विशाल ईंट संरचना, सेंट एडालबर्ट के बंद होने पर आपत्ति जताई, सिकुड़ती उपस्थिति और पुरानी इमारतों की मरम्मत की अत्यधिक लागत से बंधे पल्ली समेकन की लहर का हिस्सा। फिर समूह ने अपने प्रयासों को अंदर की मूर्ति की ओर मोड़ दिया, जिसे एक मील दूर एक अन्य कैथोलिक पैरिश, सेंट पॉल में ले जाया जाना था।

उनका मिशन मूर्ति से अधिक के बारे में था। समूह के पोलिश सदस्यों के लिए, चर्च और प्रतिमा उनके पूर्वजों के लिए स्मारक थे और पिलसेन के साथ उनके संबंधों की याद दिलाते थे, जो कभी पोलिश प्रवासियों के लिए शिकागो में प्रवेश बिंदु था। लैटिनो के लिए, लड़ाई चर्चों सहित सामुदायिक एंकरों को संरक्षित करने के लिए थी, क्योंकि पड़ोस तेजी से सभ्य हो रहा था और मजदूर वर्ग के मैक्सिकन परिवारों को बढ़ते किराए से मजबूर किया जा रहा था।

“अगर वे सेंट एडालबर्ट की संपत्ति बेचते हैं, तो यह पिलसेन के ताने-बाने को बदलने जा रहा है,” सुश्री वाज़क्वेज़ ने कहा। “यह अस्वीकार्य है कि वे चर्च की संपत्ति का हर टुकड़ा डेवलपर्स को बेचना चाहते हैं। डेवलपर्स के पास कार्टे ब्लैंच होगा। वे पिलसेन का विकास जारी रखेंगे। वे संस्कृति को पड़ोस से दूर ले जाएंगे।

शिकागो के महाधर्मप्रांत का कहना है कि परिवर्तन वास्तविकता को दर्शाते हैं: सेंट एडालबर्ट में सप्ताहांत चर्च जाने वालों की संख्या लगभग 200 तक सिकुड़ गई थी, जो कि इसके आकार के चर्च को बनाए रखने के लिए आवश्यक है। और इसके ढहते ईंट के अग्रभाग के कारण इमारत को मरम्मत में लाखों की आवश्यकता थी, एक दशकों पुरानी समस्या जिसे सेंट एडालबर्ट के एक पड़ोसी पल्ली के साथ विलय करने से पहले पैरिशियन को विस्तार से समझाया गया था।

महाधर्मप्रांत ने कहा कि मूर्ति को उस पल्ली में ले जाना, पिलसेन में भी, प्रिय पिएता को एक घर देगा, एक ऐसा स्थान जहां इसे समुदाय के लिए संरक्षित और संरक्षित किया जा सकता है।

“हम समझते हैं कि परिवर्तन कठिन है और कई लोगों ने सेंट एडलबर्ट में पूजा की है या चर्च के साथ पारिवारिक इतिहास है,” आर्कडीओसीज़ के एक प्रवक्ता मैनुअल गोंजालेस ने एक ईमेल में कहा। “हम वास्तव में उम्मीद करते हैं कि पूर्व सेंट एडालबर्ट पैरिशियोनर्स की छोटी संख्या, जो प्रदर्शनकारियों में शामिल हैं, अपने पड़ोसियों के साथ मिलकर एकीकरण को सफल बनाने में मदद करेंगे।”

मैंने प्रदर्शनकारियों को नवंबर की एक सुबह देखा जब वे गली में अपने नियमित प्रार्थना सत्र में से एक के लिए एकत्रित हुए थे। उन्होंने कॉफी पी, चर्च की यादें साझा कीं और आंखें नीची करके रोजरी प्रार्थना की। अधिकांश समूह ने सेंट एडालबर्ट की आधी सदी से भी पहले की यादों को संजोया था, जब यह एक स्कूल और एक विशाल कॉन्वेंट के साथ एक संपन्न पैरिश था जो दर्जनों ननों का घर था।

बायरन सिग्चो-लोपेज़, एल्डरमैन जो शिकागो सिटी काउंसिल में पिलसेन का प्रतिनिधित्व करते हैं, प्रार्थना समूह के बीच खड़े हुए, चर्च के सभी इतिहास और इसे बचाने के बहुसांस्कृतिक प्रयासों को याद करते हुए। सेंट एडालबर्ट के सामने, एक फीका चिन्ह अभी भी एक मास शेड्यूल को नोट करता है, जिसमें पोलिश और स्पेनिश में अलग-अलग सेवाएं हैं।

“दोनों समुदाय सेंट एडालबर्ट को बचाने की कोशिश कर रहे हैं,” उन्होंने कहा। “यह दोनों समुदायों के लिए एक पवित्र और महत्वपूर्ण स्थल है।”

श्री सिगचो-लोपेज़ ने ज़ोनिंग परिवर्तन के लिए जोर दिया था जो समुदाय को चर्च की इमारत के भाग्य में अधिक इनपुट देगा, क्या इसे बेचा जाना चाहिए।

सेंट पॉल में वित्त परिषद के एक सदस्य राउल सेराटो ने कहा, “उद्देश्य किसी ऐसे व्यक्ति को ढूंढना है जो इमारत का पुनरुत्पादन कर सके।” “यही कठिनाई है क्योंकि स्पष्ट रूप से कोई भी, हम सहित, इमारत को तोड़ना नहीं चाहता है। यह एक सुंदर संरचना है।”

मूर्ति को हटाए जाने के दिन, सुश्री वाज़क्वेज़ और उनके समूह के अन्य सदस्य इसे बिना किसी लड़ाई के जाने नहीं देंगे।

हफ्तों तक, वे उत्सुकता से प्रतीक्षा करते रहे, यह जानते हुए कि इसे किसी भी समय स्थानांतरित किया जा सकता है। फिर सुश्री वाज़क्वेज़ ने थैंक्सगिविंग के बाद मंगलवार को सुना कि कर्मचारी चर्च में आ गए हैं। समूह के सदस्य दौड़कर पिछवाड़े में खड़े हो गए, घंटों तक देखते रहे कि कार्यकर्ता मूर्ति को चर्च से बाहर ले गए और उसे एक ट्रक पर लाद दिया।

68 वर्षीय स्टेनली रिड्ज़वेस्की ने सेंट एडालबर्ट में बपतिस्मा और शादियों के बारे में याद दिलाते हुए कहा कि इमारत एक पैरिश से अधिक थी, महत्वपूर्ण पोलिश इतिहास का भंडार।

“पोलिश लोगों ने इस चर्च का निर्माण किया,” उन्होंने कहा। उसने कहा कि वह लंबे समय से उपनगरों के लिए पुराने पड़ोस में अपना घर छोड़ चुका था, लेकिन वह प्यार करने वाले पल्ली के धीमे विघटन के बारे में कड़वा था।

कर्मचारियों द्वारा मूर्ति को हटाने के बाद, ट्रक चर्च के सामने वाली सड़क पर सेंट पॉल की ओर मुड़ गया। सुश्री वाज़क्वेज़ और कई अन्य प्रदर्शनकारियों ने खुद को ट्रक के सामने खड़ा कर लिया, हथियार बंद कर लिए और हिलने से मना कर दिया।

जूलियो डेलगाडो, जो सड़क के उस पार रहता है, अपने घर से निकला और हंगामे पर अपना सिर हिला दिया।

“चर्च एक खोया हुआ कारण है, मूर्ति एक खोया हुआ कारण है, और यह वर्षों से एक खोया हुआ कारण है,” श्री डेलगाडो ने कहा, जो नियमित रूप से सेंट एडालबर्ट में उपस्थित थे जब यह खुला था।

एक लंबे गतिरोध के बाद, पुलिस अधिकारियों ने प्रदर्शनकारियों को गिरफ्तार कर लिया, और प्रतिमा ने सेंट पॉल चर्च की अपनी यात्रा जारी रखी।

एक हफ्ते बाद, सेंट पॉल के पादरी फादर माइकल एनराइट ने रेक्टोरी का दरवाजा खोला और मुझे अंधेरे, खामोश चर्च में ले गए।

गॉथिक मेहराबों और रंगीन कांच की खिड़कियों के सामने अपने नए बसेरे में कैरारा मार्बल से तराशी गई मूर्ति थी।

उन्होंने प्रतिमा पर विवाद पर टिप्पणी करने से इनकार कर दिया; सेंट एडालबर्ट के बंद होने पर विरोध समूह वर्षों से उससे नाराज है। लेकिन अब वह प्रतिमा का देखभाल करने वाला है, और असामान्य रूप से योग्य है: वह एक शौक़ीन पत्थर काटने वाला होता है, जिसने चर्च में नक्काशीदार टुकड़े किए हैं, जिसमें वेदी पर खड़ा एक लेक्चर भी शामिल है।

नवंबर में जब पिएटा सेंट पॉल पहुंचे, तो यह इस कदम से धूल और गंदगी में ढंका हुआ था। फादर एनराइट ने सावधानी से कुछ मलबे को खाली किया और कागज़ के तौलिये से मूर्ति को पोंछ दिया।

मैरी और जीसस के संगमरमर के रूप के सामने खड़े होकर, उन्होंने कहा कि वह देख सकते हैं कि इसने इतने जुनून और भक्ति को क्यों प्रेरित किया।

“सुंदरता के लिए कुछ कहा जाना है,” उन्होंने कहा।

सुश्री वाज़क्वेज़ सेंट पॉल में मास में भाग लेने के लिए खुद को नहीं ला सकती हैं। लेकिन वह अपने नए घर में दो बार प्रतिमा के दर्शन कर चुकी हैं, उन्होंने इस सप्ताह कहा, अंदर आकर प्रार्थना की।

“मैं बस उससे बात कर रही थी, उसे अपना दर्द बता रही थी, ‘एवे मारिया’ कह रही थी,” उसने कहा। “मुझे बस उसके पास रहना था।”

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