पश्चिमी मैसाचुसेट्स में, रेयान सलामे को स्थानीय लड़के से गृहनगर नायक के रूप में जाना जाता था, जिसने एफटीएक्स में एक शीर्ष कार्यकारी के रूप में सोना मारा, जो अब ढह गया क्रिप्टोक्यूरेंसी एक्सचेंज है, और उस संपत्ति में से कुछ का उपयोग क्षेत्र के कुछ छोटे रेस्तरां खरीदने के लिए किया।

वाशिंगटन, डीसी में, श्री सलामे को “नवोदित रिपब्लिकन मेगाडोनर,”उम्मीदवारों और राजनीतिक कार्रवाई समितियों को नियंत्रित करना, और एक क्रिप्टो हैवीवेट के रूप में FTX की उपस्थिति स्थापित करना नवजात उद्योग के नियमन को आकार देने में निवेश किया।

अब, श्री सलामे एफटीएक्स के आसपास के घोटाले में एक केंद्रीय खिलाड़ी के रूप में उभरे हैं, जब उन्होंने बहामास में नियामकों को बताया, जहां एक्सचेंज आधारित था, कि एफटीएक्स अल्मेडा रिसर्च नामक एक संबद्ध क्रिप्टो ट्रेडिंग फर्म को चलाने के लिए ग्राहक निधियों में अरबों की हेराफेरी कर रहा था।

सोमवार को, एफटीएक्स के संस्थापक सैम बैंकमैन-फ्राइड को बहामास में गिरफ्तार किया गया था, उन पर एफटीएक्स और अल्मेडा के बीच करीबी वित्तीय लेनदेन के बारे में निवेशकों, उधारदाताओं और ग्राहकों से झूठ बोलने और दोनों कंपनियों को “गुल्लक” के रूप में उपयोग करके धोखाधड़ी करने का आरोप लगाया गया था। ।” अभियोजकों ने कहा कि श्री बैंकमैन-फ्राइड ने व्यापार करने, महंगी अचल संपत्ति खरीदने, अन्य क्रिप्टो फर्मों में निवेश करने, राजनीतिक योगदान देने और अधिकारियों को व्यक्तिगत ऋण देने के लिए ग्राहक धन का इस्तेमाल किया।

अब तक, श्री बैंकमैन-फ्राइड, जो बहामास जेल में बिना जमानत के बंद हैं, एकमात्र एफटीएक्स कार्यकारी हैं जिन पर गलत काम करने का आरोप लगाया गया है। लेकिन मैनहट्टन में न्यूयॉर्क के दक्षिणी जिले के अमेरिकी अटॉर्नी डेमियन विलियम्स ने कहा कि जांच जारी है और अभियोजक व्यक्तियों पर आरोप नहीं लगा रहे हैं।

श्री सालमे की गतिविधियों की जांच की जा सकती है, यह देखते हुए कि वह मिस्टर बैंकमैन-फ्राइड के साथ एफटीएक्स के राजनीतिक प्रभाव संचालन के लिए महत्वपूर्ण थे। बहामास में कंपनी की सहायक कंपनी एफटीएक्स डिजिटल मार्केट्स के पूर्व सह-मुख्य कार्यकारी श्री सलामे को भी अल्मेडा से $55 मिलियन का व्यक्तिगत ऋण मिला।

श्री सलामे (उच्चारण सलेम) ने टिप्पणी के लिए कई अनुरोधों का जवाब नहीं दिया। मेयर ब्राउन में उनके वकील जेसन लिंडर ने भी टिप्पणी के अनुरोध का जवाब नहीं दिया।

बर्कशायर्स में सिर्फ 1,000 लोगों के एक शहर, सैंडिसफील्ड, मास में जन्मे, श्री सलामे ने अकाउंटिंग जायंट ईवाई में संक्षिप्त रूप से काम किया। 2019 में, उन्होंने हांगकांग के अल्मेडा में नौकरी करने से पहले जॉर्जटाउन विश्वविद्यालय से वित्त में स्नातकोत्तर की उपाधि प्राप्त की। बाद में वह बहामास में एफटीएक्स चले गए, जहां वे एक्सचेंज और स्थानीय सरकार के बीच संपर्क का प्राथमिक बिंदु थे।

मामले से परिचित लोगों के अनुसार, मिस्टर सलाम मिस्टर बैंकमैन-फ्राइड के आंतरिक घेरे में नहीं थे, लेकिन वे उनके प्रति बहुत वफादार थे। श्री बैंकमैन-फ्राइड और उनके करीबी सलाहकारों ने “प्रभावी परोपकारिता” के बैनर तले किए गए अधिकांश धन को देने के लिए एक कथित प्रतिबद्धता साझा की।

इसके विपरीत, श्री सालमे ने कई बार कहा कि वह क्रिप्टो में थे क्योंकि यह अमीर बनने का एक तरीका था, एक व्यक्ति के अनुसार जो उन्हें जानते थे। उन्होंने महंगी कारों का आनंद लिया, निजी जेट विमानों पर उड़ान भरी और कड़ी पार्टी करने के लिए उनकी प्रतिष्ठा थी।

जैसे-जैसे एफटीएक्स बढ़ता गया, मिस्टर सालमे ने वाशिंगटन में एक बड़े रिपब्लिकन डोनर के रूप में अपनी प्रोफाइल बनाना शुरू किया। मध्यावधि चुनावों के दौरान, श्री सलामे ने मुख्य रूप से रिपब्लिकन उम्मीदवारों और समितियों को $24 मिलियन दिए, जबकि श्री बैंकमैन-फ्राइड ने मुख्य रूप से डेमोक्रेट्स को लगभग $40 मिलियन दिए। साथ में, उन्होंने एक द्विदलीय मेगाडोनर टैग टीम का गठन किया, जिसमें दान की एक धारा तक पहुंच के लिए गलियारे के दोनों किनारों पर धन उगाहने वाले थे, जो कि कई दशकों तक चलने की उम्मीद थी।

योगदान एफटीएक्स अधिकारियों द्वारा दोनों राजनीतिक दलों में समर्थकों को जीतने के प्रयास का हिस्सा था क्योंकि उन्होंने क्रिप्टोक्यूरेंसी उद्योग के आसपास अमेरिकी विनियमन को आकार देने की मांग की थी।

वॉचडॉग ग्रुप पब्लिक सिटिजन के एक अधिकारी क्रेग होल्मन ने कहा, अभियान दान के रिकॉर्ड से पता चलता है कि “एसबीएफ और रयान सलाम के बीच एक समन्वित प्रयास है, जहां वे यह सुनिश्चित कर रहे हैं कि उनके सभी कोनों को टक किया गया है।” . “यह उससे कहीं अधिक व्यापक है जितना आप आमतौर पर देखते हैं जब कोई कार्यालयधारकों और उम्मीदवारों को धन शोधन करने का प्रयास कर रहा होता है।”

श्री सलामे ने अपना समय बहामास और वाशिंगटन के बीच विभाजित किया, जहाँ वे अपनी प्रेमिका मिशेल बॉण्ड के साथ रहते थे। यह जोड़ी जल्दी ही देश की राजधानी में एक क्रिप्टो पावर कपल बन गई, जहां सुश्री बॉन्ड एसोसिएशन फॉर डिजिटल एसेट्स मार्केट्स नामक एक पैरवी समूह चलाती हैं एफटीएक्स द्वारा समर्थित. (श्री सालमे ने एक बार एक सहयोगी से कहा था कि बातचीत से परिचित एक व्यक्ति के अनुसार, वह और सुश्री बॉन्ड श्री बैंकमैन-फ्राइड के लिए उनके साझा स्नेह के कारण आंशिक रूप से एक साथ आए थे।)

सुश्री बॉन्ड, जिन्होंने टिप्पणी के अनुरोधों का जवाब नहीं दिया, के शीर्ष पर उनकी और श्री सलामे की एक तस्वीर है उसका ट्विटर प्रोफाइल. उसके पास है उस पर वही. संपत्ति के रिकॉर्ड के मुताबिक, इस गर्मी में, जोड़े ने पोटोमैक, एमडी में पांच बेडरूम वाले घर के लिए करीब 4 मिलियन डॉलर का नकद भुगतान किया।

मिस्टर सालमे ने सुश्री बॉन्ड के अभियान के लिए $11,600 का दान दिया, जब वह इस वर्ष रिपब्लिकन के रूप में कांग्रेस के लिए सफोल्क काउंटी, एनवाई में असफल रहीं, जिसके समर्थन के साथ डोनाल्ड ट्रंप जूनियर. उनके अभियान को क्रिप्टो इनोवेशन नामक एक सुपर पॉलिटिकल एक्शन कमेटी द्वारा खर्च किए गए लगभग $1.3 मिलियन का समर्थन भी मिला था, जिसने अपनी अधिकांश नकदी एक अन्य PAC से प्राप्त की थी जिसे मिस्टर सालमे ने FTX के साथ बनाने और फंड करने में मदद की थी।

श्री सलामे ने अन्य रिपब्लिकन उम्मीदवारों और उनका समर्थन करने वाली राजनीतिक कार्रवाई समितियों को स्वतंत्र रूप से दान दिया। उनका सबसे बड़ा दान — कुल $15 मिलियन — एक पीएसी को गया जिसे उन्होंने इस साल अमेरिकन ड्रीम फ़ेडरल एक्शन कहा था, जो क्रिप्टोकरंसी और महामारी की तैयारी का समर्थन करने वाले उम्मीदवारों का समर्थन करता था, जो श्री बैंकमैन-फ्राइड का एक पालतू कारण था।

श्री सलामे ने एक बार क्रिप्टोक्यूरेंसी उद्योग से दान एकत्र करने में मदद करने वाले एक फंड-रेज़र अभियान से कहा था कि वह राजनीति में विशेष रूप से दिलचस्पी नहीं रखते थे और सुझाव दिया था कि उनके दान को एफटीएक्स पर दूसरों द्वारा प्रोत्साहित किया गया था, फंड-रेज़र को याद किया गया।

दान की बाढ़ को देखते हुए, श्री सलामे को वाशिंगटन राजनीतिक हलकों में एक उभरते हुए सितारे के रूप में माना जाता था। पिछले महीने वाशिंगटन कॉकटेल पार्टी के लिए एक निमंत्रण – दिवालियापन के लिए एफटीएक्स दायर करने से ठीक एक हफ्ते पहले – स्वागत श्री सलामे को “उभरते रिपब्लिकन मेगाडोनर” के रूप में।

अभियोजक अब एफटीएक्स से जुड़े अभियान योगदानों की जांच कर रहे हैं। मिस्टर बैंकमैन-फ्राइड का अभियोग FTX के संस्थापक पर अभियान वित्त कानूनों का उल्लंघन करने के लिए दूसरों के साथ साजिश रचने का आरोप लगाता है जो राजनीतिक उम्मीदवारों के अभियानों के लिए कॉर्पोरेट दान और “अन्य व्यक्तियों के नाम पर” बार दान को प्रतिबंधित करता है – जिसे आमतौर पर “पुआल” दान के रूप में जाना जाता है। . अधिकारियों ने कहा कि श्री बैंकमैन-फ्राइड ने संघीय चुनाव कानून की सीमा से अधिक राजनीतिक योगदान करने के लिए FTX को सक्षम करने के लिए पुआल दान का उपयोग किया हो सकता है। अभियोग में मिस्टर बैंकमैन-फ्राइड के नाम के अलावा श्री सलामे या एफटीएक्स अधिकारियों का उल्लेख नहीं है।

एफटीएक्स डिजिटल के प्रभारी अधिकारियों में से एक के रूप में, एक्सचेंज की बहामियन सहायक, श्री सलामे देश के प्रतिभूति नियामकों के साथ लगातार संपर्क में थे। एक सार्वजनिक अदालत फाइलिंग के अनुसार, एफटीएक्स द्वारा दिवालिएपन के लिए दायर किए जाने से दो दिन पहले, 9 नवंबर को, बहामियन नियामकों ने एफटीएक्स में संभावित समस्याओं की जांच शुरू कर दी थी। श्री सलामे और अन्य एफटीएक्स कर्मचारियों के साथ एक फोन कॉल के दौरान, श्री सलामे ने बहामास के प्रतिभूति आयोग के कार्यकारी निदेशक क्रिस्टीना रोले को बताया कि एफटीएक्स डिजिटल पर ग्राहकों का पैसा “अल्मेडा के वित्तीय घाटे को कवर करने के लिए” अल्मेडा में स्थानांतरित कर दिया गया था। फाइलिंग के अनुसार।

बर्कशायर्स में वापस, मिस्टर सलाम एक जाना-पहचाना नाम बन गए, जब उन्होंने लेनॉक्स, मास में अपने रेस्तरां खरीदने की होड़ शुरू की, जो न्यू इंग्लैंड का एक विचित्र शहर है, जो ग्रामीण हाइलैंड्स के आगंतुकों के लिए एक पसंदीदा स्थान है।

एक साल पहले, बर्कशायर ईगल, इस क्षेत्र का स्थानीय अखबारने नोट किया कि किशोर के रूप में श्री सालमे की पहली नौकरियों में से एक पास के ग्रेट बैरिंगटन, मास में एक भोजनालय में डिशवॉशर के रूप में काम कर रहा था। , और वह इसलिए आया क्योंकि महामारी के कारण बिक्री प्रभावित होने के बाद मालिक रेस्तरां को बेचना चाहता था।

कुछ महीने बाद, मिस्टर सालमे ने ओल्ड हेरिटेज टैवर्न के मालिक जॉन मैकनिंच से भोजनालय खरीदने की पेशकश के साथ संपर्क किया। पांच दशक पहले स्थापित, रेस्तरां था एक लेनॉक्स संस्था का कुछ, मेन्यू में बर्गर, चिकन विंग्स, नाचोज़ और चिकन पॉटपी के साथ।

श्री मैकनिंच ने कहा कि वह श्री सलामे से तब मिले जब वे रेस्तरां के पूर्व मालिक और दो अन्य लोगों के साथ जुगनू की खरीदारी का जश्न मनाने के लिए शराबखाने आए थे। मिस्टर मैकनिंच, जिन्होंने 2000 में हेरिटेज खरीदा था, ने कहा कि जब श्री सालमे ने उनसे संपर्क किया तो वे इसे बेचने के बारे में नहीं सोच रहे थे।

“मैं वास्तव में उसे बिल्कुल नहीं जानता था और यह सौदा बस हो गया,” श्री मैकनिंच ने कहा। “मेरे दिमाग में हमेशा एक नंबर रहता था और उसने उसे हिट कर दिया।” श्री मैकनिंच ने कहा कि उन्हें 1.5 मिलियन डॉलर से अधिक का भुगतान किया गया था और मार्च 2021 में सौदा बंद कर दिया। बातचीत बड़े पैमाने पर ईमेल और एक दलाल के माध्यम से आयोजित की गई थी, उन्होंने कहा।

अन्य खरीद जल्द ही पीछा किया। श्री सलामे ने उन्हें नीचे लुढ़का दिया लेनॉक्स खाता है सामूहिक लेकिन काफी हद तक उन्हें अछूता छोड़ दिया है, श्री मैकनिंच ने कहा। वेबसाइट रास्ते में एक आइसक्रीम की दुकान और एक अन्य भोजनालय सहित पांच रेस्तरां सूचीबद्ध करती है।

एफटीएक्स के पतन के बाद, श्री मैकनिंच ने कहा, वह श्री सलामे के पास यह देखने के लिए पहुंचे कि वह कैसे कर रहे हैं, लेकिन उन्होंने कोई जवाब नहीं दिया।

अपने लेनॉक्स ईट्स जीवनी पृष्ठ पर, श्री सलामे ने कहा कि उन्होंने 2021 में बर्कशायर में भाग लेने वाले दो स्कूलों के छात्रों को छात्रवृत्ति प्रदान करने के लिए आर सलामे डिजिटल एसेट फंड की स्थापना की।

उनकी व्यावसायिक गतिविधियाँ FTX और रेस्तरां से आगे बढ़ीं। 2021 की गर्मियों में उन्होंने टेक्सास में एक कंपनी बनाई जिसका नाम है डॉगमेवन एलएलसी रयान वांडरवूर्ट के साथ, वह भी 29, जो बर्कशायर के दूसरे शहर में रहता है। कंपनी का नाम डॉगकोइन का एक संदर्भ प्रतीत होता है, जो कई क्रिप्टो सिक्कों में से एक है जो एक समय के लिए मूल्य में आसमान छूता है।

संपत्ति रिकॉर्ड शो में कंपनी पोर्ट इसाबेल, टेक्सास और साउथ पैडर आइलैंड, टेक्सास में कई कॉन्डोस की खरीद में शामिल रही है।

फोन पर पहुंचे, श्री वेंडरवूर्ट ने कहा कि वह श्री सलामे के साथ अपने संबंधों पर टिप्पणी नहीं करना चाहते।

“यदि आप उनके व्यवसायों के बारे में किसी भी जानकारी में रुचि रखते हैं, तो आपको उनसे संपर्क करना चाहिए,” श्री वांडरवूर्ट ने कहा।

एमिली फ्लिटर रिपोर्टिंग में योगदान दिया। कर्स्टन नॉयस अनुसंधान में योगदान दिया।

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