सारण, फ्रांस – लॉयर घाटी में ऑरलियन्स के पास हाल ही में दोपहर में, फ्रांस के नवीनतम साहित्यिक पुरस्कार के जूरी के सदस्य अपने जेल कक्षों से बाहर निकल गए।

वे कंटीले तारों वाली ऊंची सफेद बाड़, पिछले मेटल डिटेक्टरों, सुरक्षा कैमरों और भारी दरवाज़ों से गुज़रे, जो बंद हो गए थे, और वर्जित खिड़कियों वाली एक छोटी, चमकदार रोशनी वाली कक्षा में चले गए।

बंदियों में एक दर्जन से अधिक पुरुष और महिलाएं शामिल हैं ऑरलियन्स-सारण जेल केंद्र, इस वर्ष फ़्रांस में प्रकाशित उपन्यासों पर चर्चा करने के लिए एकत्रित हुए थे और उन्हें जो सबसे अच्छा लगा उसे चुनें। एक ने सुझाव दिया “ले मागे डु क्रेमलिन,” या “द विजार्ड ऑफ द क्रेमलिन”, रूसी राष्ट्रपति के आंतरिक चक्र पर एक काल्पनिक रूप है। एक और के लिए निहित “ला पेटिट मेंट्यूज़,” या “द लिटिल लायर,” एक उपन्यास है जो #MeToo युग के बाद की पड़ताल करता है। वाद-विवाद उत्साही थे, समीक्षाएँ कुंद थीं – एक कैदी ने एक पुस्तक को “असाधारण रूप से उबाऊ” कहा।

कैदी कैदियों द्वारा प्रदान किए जाने वाले एक नए, सरकार द्वारा प्रायोजित साहित्यिक पुरस्कार के पहले संस्करण का हिस्सा थे। पुरस्कार, जिसे गोनकोर्ट डेस डेटेनस या कैदियों का गोनकोर्ट कहा जाता है, फ़्रांस के सबसे प्रतिष्ठित साहित्यिक पुरस्कार के कई शाखाओं में सबसे हालिया है। गोनकोर्ट की 15 फाइनलिस्ट की लंबी सूची पर पुस्तकों पर चर्चा करने और एक विजेता चुनने के लिए कैदियों ने गिरावट में तीन महीने से अधिक समय तक मुलाकात की।

पुरस्कार था से सम्मानित किया गुरुवार को पेरिस में सारा जोलियन-फर्डेल के लिए “सा प्रेफेरी,” या “हिज़ फेवरेट,” अपने पिता के शारीरिक और मनोवैज्ञानिक शोषण की विरासत से जूझ रही एक महिला के बारे में।

कुछ जेलों में है अपने स्वयं के साहित्यिक पुरस्कारों का आयोजन किया, लेकिन कैदियों का गोनकोर्ट आकार और पहुंच में अभूतपूर्व है, जिसमें 31 जेलों में लगभग 500 लोगों को हिरासत में लिया गया है। इसे फ्रांसीसी सरकार द्वारा भी प्रमुखता से समर्थन और बढ़ावा दिया जाता है, जो अक्सर दोषियों के साथ बहुत उदार होने के लिए दाईं ओर से और रन-डाउन सुविधाओं में बहुत से लोगों को कैद करने के लिए बाईं ओर से आलोचना की जाती है। हालाँकि, गोनकोर्ट परियोजना को थोड़ी आलोचना का सामना करना पड़ा है – फ्रांसीसी संस्कृति में साहित्य के पवित्र स्थान का संकेत और इसके जीवन-बदलते गुणों में विश्वास।

नए पुरस्कार के बारे में एक साक्षात्कार में फ्रांस के न्याय मंत्री एरिक डुपोंड-मोरेटी ने कहा, “जहां कहीं भी संस्कृति, भाषा और शब्द आगे बढ़ते हैं, हिंसा पीछे हट जाती है।” “जेल में समय सजा का समय होना चाहिए, लेकिन परिवर्तन का भी।”

ऑरलियन्स के पास के कैदियों के लिए, पढ़ने और बहस करने की प्रक्रिया विजेता के चयन में भाग लेने के लिए उतनी ही मायने रखती है, यदि अधिक नहीं। कई लोगों ने अन्य कैदियों के साथ जुड़ने, निरोध की नीरसता से बचने और जेल के कलंक को दूर करने के अवसर का स्वागत किया, क्योंकि फ्रांस में जनता की राय और राजनेता कैद पर तेजी से सख्त लाइन लेते हैं। एक मतदान 2018 से पाया गया कि 50 प्रतिशत फ्रांसीसी लोगों का मानना ​​​​था कि बंदियों के साथ “बहुत अच्छा व्यवहार” किया गया था, जो 2000 में 18 प्रतिशत था।

“सिर्फ इसलिए कि हम कैदी हैं इसका मतलब यह नहीं है कि हम किसी लायक नहीं हैं या हमारी राय सुनने लायक नहीं है,” 32 वर्षीय मैथिल्डे ने कहा, एक आसान मुस्कान वाली महिला जिसने बाद में मजाक में कहा कि उसने गोनकोर्ट कार्यशाला का आनंद लिया था , लेकिन इसे फिर से करने के लिए पर्याप्त नहीं है – वह जनवरी में संभावित रिलीज के लिए निर्धारित है।

फ्रांसीसी कानून और प्रायश्चित्त प्रशासन के नियमों के तहत, कैदियों की पहचान और उनकी क़ैद के कारणों को उनकी सुरक्षा की रक्षा के लिए सार्वजनिक नहीं किया जा सकता था। पहचान योग्य पहले नामों वाले कैदियों के मामलों में, उन्हें पहले नाम से पहचाना जा रहा है, या नाम नहीं दिया गया है।

एक कैदी के लिए प्रेरणा गोनकोर्ट से आया था राष्ट्रीय पुस्तक केंद्रराष्ट्रपति इमैनुएल मैक्रॉन द्वारा पढ़ने की घोषणा के बाद, एक आधिकारिक संस्था जो फ़्रांस के पुस्तक उद्योग का समर्थन करती है उनके राष्ट्रपति पद के “महान कारणों” में से एक।

रेगिन हैचोंडो, केंद्र के अध्यक्ष ने कहा कि लक्ष्य संस्कृति को अधिक सुलभ बनाना और महत्वपूर्ण सोच को बढ़ावा देना था। “यह एक नागरिक मुद्दा भी है,” उसने कहा। “कैदियों को एक दूसरे से बहस करनी पड़ती है, और जाहिर है कि वे हमेशा सहमत नहीं होते हैं।”

गोनकोर्ट अकादमी, जिसकी स्थापित लेखकों की जूरी मुख्य गोनकोर्ट पुरस्कार प्रदान करती है, ख़ुशी से इस परियोजना में शामिल हुई।

“मैंने हमेशा जेल को जितना संभव हो उतना खुला बनाने के पक्ष में तर्क दिया है, वास्तव में इसे हमारे समाज का एक अभिन्न अंग बनाने के लिए, न कि एक बंद और अज्ञात वातावरण जो डर या अज्ञानता का एक उद्देश्य बन जाता है,” कहा फिलिप क्लॉडेलएक लेखक जो अकादमी के महासचिव हैं और जिन्होंने 1980 और 1990 के दशक में एक दशक से अधिक समय तक कैदियों को फ्रेंच पढ़ाया।

ऑरलियन्स-सारण में हिरासत में लिए गए लगभग 850 कैदियों में से 18 ने गोनकोर्ट कार्यशाला में भाग लिया, उनमें स्वयंसेवकों और प्रतिभागियों को जेल प्रशासन द्वारा प्रोत्साहित किया गया था। कुछ पूर्व-परीक्षण निरोध में निर्णय की प्रतीक्षा में थे। अन्य को दोषी ठहराया गया था, जिसमें एक वर्ष से कम से लेकर दस से अधिक की सजा थी। उनमें से सभी साहित्य प्रेमी नहीं थे।

पिछले 40 वर्षों से जेल में शिक्षण और शिक्षा कार्यक्रमों की देखरेख करने वाले पास्कल रेमोंड ने कहा, “विचार केवल उन लोगों को रखने का नहीं था जो सभी 15 किताबें पढ़ने जा रहे थे।” “लक्ष्य लोगों को पढ़ने के लिए प्राप्त करना था।”

बंदियों का उपचार फ्रांस में एक विवादास्पद विषय हो सकता है। पिछली गर्मियों में, पेरिस के पास एक जेल में फिल्माए गए वीडियो में कैदियों और वार्डन को चैरिटी कार्यक्रम के लिए गो-कार्ट दौड़ जैसी गतिविधियों में प्रतिस्पर्धा करते हुए दिखाया गया था हंगामा खड़ा कर दिया और आरोपों को हवा दी कि मैक्रॉन प्रशासन बहुत ढीला था।

कैदियों के गोनकोर्ट ने ऐसा विरोध नहीं किया है; निस्संदेह पढ़ना फ्रांस की योग्य सांस्कृतिक गतिविधियों की सूची में गो-कार्ट रेसिंग से अधिक है। ऑरलियन्स में, बुकसेलर्स और दुकानदारों ने कार्यक्रम के बारे में केवल अस्पष्ट रूप से सुना था, लेकिन उन्होंने इस विचार का समर्थन किया।

“साहित्य को लोगों तक पहुँचाना, उन्हें उससे अलग नहीं करना, यह वास्तव में बहुत अच्छा है,” मार्लेन ब्रोकेल ने कहा, जो प्रबंधन करता है चेंटेलिव्रे, शहर में एक किताबों की दुकान। फ्रांस में हर साल सैकड़ों किताबें पुरस्कार प्राप्त करती हैं; शीर्ष विजेताओं को लाल रंग की पर्चियां दी जाती हैं और उन्हें किताबों की दुकानों में प्रमुखता से प्रदर्शित किया जाता है। पुरस्कार एक बिक्री वरदान हैं, और ब्रोकेल ने कहा कि उन्होंने यह नहीं देखा कि पाठक कैदियों द्वारा दिए गए पुरस्कार को अलग तरह से क्यों मानेंगे।

“आप न्याय नहीं कर रहे हैं कि उन्होंने क्या किया,” उसने कहा। “आप साहित्य का न्याय कर रहे हैं।”

फ्रांस के जेल प्रशासन के प्रमुख लॉरेंट रिडेल ने कहा कि जेल की गतिविधियां और हाईप्रोफाइल प्रोजेक्ट जैसे एक कैदी रैप एल्बमया एक जेल रेस्तरांको अक्सर गलत समझा जाता था या उपयोगी उपकरण के बजाय व्यर्थ उपहार के रूप में गलत तरीके से प्रस्तुत किया जाता था।

“यह जीत-जीत है,” उन्होंने कहा – कैदियों के सांस्कृतिक गतिविधियों के अधिकार का सम्मान करने का एक तरीका, लेकिन तनाव को कम करके कर्मचारियों की कामकाजी परिस्थितियों में सुधार करना भी। “आप अपमान या हताशा पर कुछ भी नहीं बना सकते।”

नेशनल बुक सेंटर ने उन लेखकों के लिए किताबें और संगठित जेल यात्राएं प्रदान कीं जिनके उपन्यास चल रहे थे। ऑरलियन्स के पास के कैदियों ने हाईटियन लेखक मैकेंजी ओरसेल से मुलाकात की “उने सोम्मे ह्यूमेन,” या “एक मानव बोझ।” समूह में सबसे कम उम्र के कैदियों में से एक, 22 वर्षीय एड्डी ने इच्छुक लेखकों के लिए सलाह मांगी। Orcel का जवाब: खूब पढ़ो।

कॉफी, जूस और पेस्ट्री पर खत्म हुई बातचीत के बाद एडी, जो कानून की डिग्री हासिल करने के लिए पढ़ाई कर रहे हैं, ने कहा, “मैं यहां आकर तंग आ गया हूं।” “लेकिन यह अच्छा लगा।”

गोन्कोर्ट ज्यूरी का हिस्सा रहे एक 45 वर्षीय कैदी, जिसके गाल खोखले हैं और हाथों पर जटिल टैटू है, ने कहा कि सांस्कृतिक गतिविधियों से कैदियों को बिखरी हुई जिंदगी को जोड़ने में मदद मिलती है।

“सबसे कठिन बात, जब आप जेल में आते हैं, तो यह है कि सब कुछ मिटा दिया जाता है,” उन्होंने कहा। उन्होंने कहा कि परिवार, दोस्तों और सहकर्मियों का एक परिचित नेटवर्क टूट जाता है; उन्होंने एक बार आत्महत्या पर विचार किया। जेल में साढ़े तीन साल तक लाइब्रेरियन रहने के बाद अब वह यूनिवर्सिटी की लंबी दूरी की क्लास ले रहा है और लेखक बनने का सपना देख रहा है।

“ये कार्यशालाएं मौलिक हैं,” उन्होंने कहा। “यह सब कुछ बदल देता है।”

एक अन्य कैदी, एक लंबा, तेज-तर्रार 27 वर्षीय व्यक्ति, जिसने वार्डन और साथी कैदियों के साथ समान रूप से मज़ाक उड़ाया, ने कहा कि यह एक किताब थी – बोरिस वियान की “फ्रॉथ ऑन द डेड्रीम” – जिसने सबसे पहले उन्हें शब्दों की शक्ति दिखाई।

“मैं हमेशा साहित्य के बारे में भावुक रहा हूं,” उन्होंने अपने सेल में कहा, जहां एक डेस्कटॉप प्रशंसक एक अंडा बीटर में परिवर्तित हो गया था – उसने जेल-शैली की बेकिंग अपनाई थी – गिलियूम अपोलिनेयर और मार्गुराइट ड्यूरास की पुस्तकों से बहुत दूर नहीं था।

लेकिन वॉचडॉग संगठनों का कहना है कि शिक्षण और सांस्कृतिक गतिविधियां अक्सर रास्ते से हट जाती हैं क्योंकि कैदियों की बढ़ती संख्या से जेल स्टाफ और बुनियादी ढांचे पर दबाव पड़ता है, जिससे गोनकोर्ट परियोजना एक अपवाद बन जाती है। वर्तमान में देश में 72,000 से अधिक बंदी हैं – एक रिकॉर्ड, और लगभग 60,700 की अधिकतम क्षमता से कहीं अधिक। आधिकारिक आँकड़े बताते हैं कि लगभग 10 प्रतिशत बंदी निरक्षर हैं।

जांच विभाग के प्रमुख ओडिले मैकची फ्रांस में जेलों की अंतर्राष्ट्रीय वेधशालाने कहा कि सांस्कृतिक गतिविधियों या कक्षाओं तक पहुंच अक्सर कम हो जाती है, विशेष रूप से मुकदमे की प्रतीक्षा कर रहे कैदियों के लिए, जो साझा कोशिकाओं में दिन में 22 से 23 घंटे बिता सकते हैं।

ऑरलियन्स के पास के कैदियों ने अपनी पसंदीदा पुस्तकों को चुनने के बाद, उनमें से चार ने क्षेत्रीय शॉर्टलिस्ट पर निर्णय लेने के लिए उसी क्षेत्र के एक शहर सेंट-मौर में कैदियों के साथ वीडियो कॉन्फ्रेंस पर बहस की। कैदियों ने कार्यशाला के दौरान शायद ही कभी अपनी सजा या जेल में अपने जीवन का उल्लेख किया, लेकिन कभी-कभी वे अपने अनुभवों को चर्चा में लाते थे।

27 वर्षीय “हिज फेवरेट” पर बहस करते हुए कहा कि यह “अपने अतीत से राक्षसों का सामना करने” के महत्व को दर्शाता है।

उन्होंने कहा, “जब मैं छोटा था, तो मैंने बचपन में बहुत सी हिंसा को दोहराया था।”

सार्वजनिक रूप से साहित्यिक विश्लेषण में संलग्न होने के विचार से सभी कैदी सहज नहीं थे। शिक्षण पर्यवेक्षक रेमोंड ने कहा कि एक कैदी ने इस शर्त पर भाग लिया कि उसे बात नहीं करनी पड़ेगी।

लेकिन एक सत्र के दौरान, उसी कैदी ने कई किताबों के बारे में विस्तार से बात की, जिनमें “उने हेरे डे फेवरुर,” या “एन ऑवर ऑफ़ फ़ेवर”, जिसे उन्होंने खूबसूरती से लिखा हुआ पाया लेकिन पूरा करना बहुत कठिन था। उन्होंने कहा कि फ्रांस में अपनी बेटी से अलग हुए एक जापानी पिता की कहानी अपने ही बच्चे से अलग होने की दर्दनाक याद दिलाती है।

रेमोंड ने कहा, “कैदियों में निवेश किया गया था और उन तरीकों से उत्साही थे जो आप शायद ही कभी देखते हैं,” और गोनकोर्ट परियोजना समाप्त होने के बाद भी एक बुक क्लब के रूप में मिलना जारी रखना चाहते थे।

बहुत से लोगों को उम्मीद है कि नया पुरस्कार जनता की धारणाओं को बदल देगा।

“यह प्रकाशिकी को बदल सकता है,” मैकची ने कहा जेलों की अंतर्राष्ट्रीय वेधशाला. “यह महसूस करने के लिए कि, हाँ, ये वास्तव में वे लोग हैं जिनके पास साहित्य के बारे में कुछ कहना है।”

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