दोहा, कतर – विश्व कप के शुरुआती दिनों में, ग्रुप स्टेज चल रहा था और दुनिया की निगाहें कतर पर टिकी हुई थीं, फ़ुटबॉल की सबसे बड़ी चैंपियनशिप का मेजबान अपने छोटे से रेगिस्तानी राष्ट्र पर चमकने वाली स्पॉटलाइट का लाभ उठाने के लिए उत्सुक था।

दुनिया को खुद को बेचने के लिए, कतर ने सेलिब्रिटी एंडोर्समेंट पर लाखों डॉलर खर्च किए थे, जिसमें पूर्व फुटबॉल खिलाड़ियों की एक बटालियन के साथ समझौते भी शामिल थे, जो प्रशंसकों से आम भाषा में बात कर सकते थे। अब, इसके सबसे बड़े हस्ताक्षर को शुरू करने का समय आ गया था, अपने शस्त्रागार में एक स्टार: डेविड बेकहम।

इसलिए मिडवीक लंच के समय, बेकहम और कई अन्य पूर्व-खिलाड़ियों के लिए दोहा के बेसाइड कॉर्निश के करीब स्थापित एक प्रशंसक क्षेत्र में दिखाने के लिए योजना तैयार की गई थी। वहां, वे प्रशंसकों का अभिवादन करेंगे और विशेष रूप से निर्मित मंच पर आयोजन समिति के एक कर्मचारी द्वारा उनका साक्षात्कार लिया जाएगा। बेकहम की टीम ने उनके उपस्थित होने के अनुरोध पर सहमति व्यक्त की, लेकिन दो शर्तें रखीं: उनकी उपस्थिति की घोषणा समय से पहले नहीं की गई थी, और पत्रकारों को सतर्क नहीं किया जाना था।

घटना बेकार थी। योजनाओं से परिचित कई लोगों के अनुसार, अल बिद्दा पार्क में प्रशंसक क्षेत्र व्यवस्थित समय पर इतना सुनसान था, वास्तव में, कार्यक्रम रद्द कर दिया गया था, भले ही बेकहम और अन्य पहले से ही बैकस्टेज थे।

हालांकि, अजीबोगरीब घटना कतर और बेकहम के बीच असामान्य संबंधों का प्रतीक थी। यह एक पिचमैन के साथ साझेदारी है जो शायद ही कभी पिच करता है और एक ऐसी व्यवस्था है जो मेजबान देश को दिखाने के बजाय छाया हुआ है। लेकिन इसने एक अजीब वास्तविकता भी पैदा की है जिसमें दुनिया की सबसे पहचानने योग्य हस्तियों में से एक एक साथ हर जगह है लेकिन कहीं भी नहीं है।

बेकहम के चेहरे को पूरे दोहा में बिलबोर्ड्स पर प्लास्टर किया गया है। वह हाफ़टाइम ब्रेक के दौरान टेलीविज़न पर विज्ञापनों में दिखाई देता है और कतर में सांस्कृतिक कार्यक्रमों तक पहुँचने के लिए पास को बढ़ावा देने के लिए सोशल मीडिया फीड में दिखाई देता है। उन्हें विश्व कप स्टेडियमों में वीवीआईपी स्टैंडों में भी देखा गया है, और उन्हें इंग्लैंड की टीम से बाहर होने से पहले देखा गया था।

बेकहम ने क्या नहीं किया है, तब नहीं जब उन्होंने क़तर का प्रतिनिधित्व करने के लिए लगभग दो साल पहले रिपोर्ट की गई कीमत पर साइन अप किया था $ 150 मिलियन से अधिक, विश्व कप के दौरान नहीं, इस बारे में बात की जाती है कि वह एक राजदूत बनने के लिए क्यों सहमत हुए या दुनिया के सबसे ज्यादा देखे जाने वाले खेल आयोजन की कतर की मेजबानी को लेकर हुए कई विवादों के बारे में कोई सवाल उठाया। कतर को उसके मानवाधिकारों के रिकॉर्ड, समलैंगिकता के अपराधीकरण के कानूनों और विश्व कप के निर्माण के लिए भर्ती किए गए पृथ्वी के कुछ सबसे गरीब कोनों से प्रवासी श्रमिकों के उपचार पर हमला किया गया है। लेकिन बेखम को अजीब सवालों के किसी भी जोखिम से बचा लिया गया प्रतीत होता है।

लंदन में, उदाहरण के लिए, विश्व कप से महीनों पहले, टूर्नामेंट के अधिकारियों ने सोचा कि डिज़ाइन संग्रहालय में एक विशेष कार्यक्रम में टूर्नामेंट के आधिकारिक पोस्टर के पीछे महिला कतरी कलाकार के काम को बढ़ावा देना एक अच्छा विचार होगा। बेकहम, उन्होंने सोचा, अपने स्टारडस्ट को शामिल करने के लिए उपस्थित हो सकते हैं। इसके बजाय, जब सकारात्मक प्रतिक्रिया एक चेतावनी के साथ आई तो वे निराश हो गए: बेकहम जाने के लिए खुश थे, लेकिन वहां कोई मीडिया मौजूद नहीं होना चाहिए।

तब तक, बेकहम की अनिच्छा ध्यान से नियंत्रित स्थानों के बाहर मंचों पर बोलने के लिए जिस पर उनकी टीम को सहमत होना होगा, ने ध्यान आकर्षित करना शुरू कर दिया था। उनके साथ बात करने या कतर के लिए काम करने की उनकी प्रेरणा को समझने के अनुरोध अनुत्तरित रहे। फीफा टीवी पर दुर्लभ टिप्पणियां या विश्व कप से जुड़े दोस्ताना प्रश्नकर्ता और उनके सोशल मीडिया अकाउंट्स पर पोस्ट को अर्थ के लिए पार्स किया गया था, लेकिन उन सभी में उन्होंने टूर्नामेंट के हॉट-बटन विषयों से परहेज किया, जिसमें प्रवासी श्रमिकों की दुर्दशा, कतर के मानवाधिकार रिकॉर्ड और एलजीबीटीक्यू चिंताएं शामिल थीं।

बेकहम के एक प्रचारक ने शुक्रवार को न्यूयॉर्क टाइम्स को एक बयान जारी किया, जो पिछली कई पूछताछ के बाद पहली ऑन-द-रिकॉर्ड प्रतिक्रिया थी, जिसमें इनकार किया गया था कि वह अनुपलब्ध था।

“डेविड एक खिलाड़ी और एक राजदूत दोनों के रूप में कई विश्व कप और अन्य प्रमुख अंतरराष्ट्रीय टूर्नामेंटों में शामिल रहा है और उसने हमेशा माना है कि खेल में दुनिया में अच्छाई के लिए एक ताकत होने की शक्ति है,” यह कहा।

“हम समझते हैं कि मध्य पूर्व में सगाई के बारे में अलग और दृढ़ता से विचार हैं, लेकिन इसे सकारात्मक रूप से देखते हैं कि प्रमुख मुद्दों के बारे में बहस सीधे क्षेत्र में आयोजित होने वाले पहले विश्व कप से प्रेरित हुई है,” बयान जारी रहा। “हमें आशा है कि इन वार्तालापों से सभी लोगों के प्रति अधिक समझ और सहानुभूति पैदा होगी और प्रगति हासिल की जाएगी।”

कुछ कतरी अधिकारियों के लिए, हालांकि, बेकहम की अनिच्छा कतर, देश को बढ़ावा देने के अपने अनुबंध के बावजूद उनकी ओर से शामिल होने की अनिच्छा है, और न केवल इसके विश्व कप, महीनों के लिए चिंता का कारण रहा है। उनके विचार में, बेखम, कुछ नहीं बोलकर और मीडिया द्वारा पूछताछ से बचकर, अपने प्रभाव को उन तरीकों से चला रहे थे जो कभी-कभी प्रतिकूल थे। कतरी आयोजकों ने महसूस किया कि उनकी कमाई के सभी लाखों डॉलर के लिए, उनके देश की छानबीन बदतर होती जा रही थी।

वह अतिशयोक्ति केवल इस वर्ष की शुरुआत में बढ़ी।

बेख़म के पूर्व मैनचेस्टर युनाइटेड टीम के साथियों में से एक, गैरी नेविल, ब्रिटिश टेलीविज़न के लिए विश्व कप पर एक वृत्तचित्र बनाने के लिए क़तर की यात्रा कर रहे थे, जो क़तर के मानवाधिकार रिकॉर्ड जैसे मुद्दों को छूएगा। (नेविल बाद में देश के मल्टीबिलियन-डॉलर स्पोर्ट्स नेटवर्क, बीआईएन स्पोर्ट्स के लिए एक मैच और स्टूडियो कमेंटेटर के रूप में काम करने के लिए साइन अप करेंगे।) कतर की अपनी यात्रा के हिस्से के रूप में, नेविल ने अपने शो द ओवरलैप के लिए अलग से बेकहम के साक्षात्कार की व्यवस्था की थी, जो एक पॉडकास्ट भी है। आयोजकों ने सोचा कि यह अवसर बेकहम के लिए विवादों और उनकी भूमिका पर चर्चा करने के लिए एक सहानुभूतिपूर्ण प्रश्नकर्ता के साथ सबसे अच्छा मंच प्रस्तुत करता है जो एक मित्र भी था। लेकिन बेखम और उनकी टीम ने इस विचार को स्वीकार नहीं किया और जब नेविल का साक्षात्कार प्रसारित किया गया, तो बेकहम की कतर के बारे में बात करने की अनिच्छा को एक बार फिर नोट किया गया।

बेकहम की विशेष स्थिति ने क़तर को बढ़ावा देने के लिए राजदूतों के रूप में काम पर रखे गए पूर्व सितारों की आकाशगंगा के बीच कई व्यक्तियों को भी परेशान किया है, एक समूह जिसमें काफू, ब्राजील के साथ एक पूर्व विश्व कप विजेता कप्तान और स्पेन के साथ विश्व कप विजेता ज़ावी और वर्तमान कोच शामिल हैं। बार्सिलोना में।

खिलाड़ियों के भुगतान संविदात्मक व्यवस्था के प्रत्यक्ष ज्ञान वाले लोगों के अनुसार, बेखम को भुगतान की गई चौंका देने वाली फीस ने उस समय तनाव पैदा कर दिया जब अन्य सितारों के साथ सौदे को अंतिम रूप दिया जा रहा था। कई लोग इस बात से चिढ़ गए हैं कि वे क्या समझते हैं कि विशेष उपचार के अन्य लक्षण हैं।

उदाहरण के लिए, टूर्नामेंट के आठ स्टेडियमों में से एक में आयोजित विश्व कप से पहले के एक कार्यक्रम में, कतर के पिचमेन को इसके एक हस्ताक्षर अभियान के लिए सामग्री रिकॉर्ड करने के लिए बुलाया गया था। उपस्थित लोगों के अनुसार, विभिन्न हस्तियों के साथ शूटिंग के लिए, कार्यक्रम स्थल के समाचार-सम्मेलन कक्ष में अलग-अलग स्टेशन बनाए गए थे। आमंत्रित खिलाड़ियों में अर्जेंटीना के पूर्व डिफेंडर जेवियर माशेरानो, जर्मनी के पूर्व कप्तान लोथर मथौस और ईरान के लोकप्रिय पूर्व खिलाड़ी मेहदी महदाविकिया शामिल थे।

हालांकि, बेकहम और उनके दल के आगमन का शाही यात्रा के समान स्वागत किया गया था। सबसे आवश्यक कर्मचारियों को छोड़कर सभी कर्मचारियों को कमरे से हटा दिया गया और गलियारे में प्रतीक्षा करने के लिए कहा गया। “मुझे लगा कि अमीर आ रहा है,” एक अधिकारी ने कहा।

वर्ल्ड कप के दौरान उनका खास रुतबा देखने को मिला है. बेकहम, जो समापन चरणों के लिए क़तर लौटने से पहले टूर्नामेंट के आधे रास्ते से चले गए थे, को अन्य खिलाड़ियों की तुलना में अधिक भव्य आवास प्रदान किया गया है; वह मंदारिन ओरिएंटल होटल में रहता है, जबकि अन्य लोग शहर के दूसरी ओर हिल्टन में अपार्टमेंट-शैली के कमरों में ठहरे हैं। उनकी अधिकांश व्यस्तताएँ एक विशेष आधार पर होती हैं, बिना किसी मंच को साझा किए, एक ऐसी स्थिति जिसने एक पूर्व खिलाड़ी को यह पूछने के लिए छोड़ दिया, “बेकहम ने कितने विश्व कप जीते हैं?” जवाब, वह और अन्य सितारों को पता था, कोई नहीं था।

पैसा बिना लागत के नहीं आया है। क़तर के साथ बेकहम के संबंधों ने ब्रिटेन में, विशेष रूप से समलैंगिक समुदाय के भीतर उनकी प्रतिष्ठा को नुकसान पहुँचाया है, जो कि उनके कथित $150 मिलियन के समझौते तक पूर्व फुटबॉल खिलाड़ी को LGBTQ अधिकारों के चैंपियन के रूप में और एक संबंधित कारणों के लिए आइकन.

पिछले महीने ब्रिटिश कॉमेडियन जो लाइसेट ने सुर्खियां बटोरीं 10,000 ब्रिटिश पाउंड (लगभग $12,000) की कटौती करते हुए दिखाई देना बेकहम को एक अल्टीमेटम जारी करने के बाद कि वह ऐसा तब तक करेगा जब तक कि वह कतर के साथ अपने समझौते को रद्द नहीं कर देता। एक दिन बाद, लाइकेट ने खुलासा किया कि पैसे का विनाश एक स्टंट था और इसके बजाय पैसा LGBTQ चैरिटी को दान कर दिया गया था।

गुरुवार को, लाइकेट ने उसी बयान को पूरा पढ़ा जो बेकहम की टीम ने बाद में द टाइम्स को कतर के अपने समर्थन के बारे में प्रदान किया था। इसके बाद उन्होंने नासिर मोहम्मद नामक एक चिकित्सक से भी बात की, जो पहले और एकमात्र खुले तौर पर समलैंगिक कतरी होने का दावा करता है।

मोहम्मद ने कहा कि उन्होंने क़तर में समलैंगिकों के सामने आने वाले खतरों के बारे में एक पोस्ट में बेकहम के इंस्टाग्राम अकाउंट को टैग किया और फिर अकाउंट द्वारा तुरंत ब्लॉक कर दिया गया।

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