प्रशांत नॉर्थवेस्ट के करिश्माई और लुप्तप्राय किलर व्हेल का अध्ययन करने वाले लगभग पांच दशक बिताने वाले एक शोधकर्ता केन बालकोम्ब – और जिनके निष्कर्षों ने 1970 के दशक में समुद्री पार्कों में प्रदर्शन के लिए उनके कब्जे को समाप्त करने में मदद की – एक बीमारी के बाद गुरुवार को मृत्यु हो गई। वह 82 वर्ष के थे।

सेंटर फॉर व्हेल रिसर्च, जिस संगठन की उन्होंने स्थापना की थी, के अनुसार ओलिंपिक प्रायद्वीप की एल्व्हा नदी पर एक खेत में बालकोम्ब दोस्तों और परिवार से घिरा हुआ था। केंद्र ने दो साल पहले चिनूक सैल्मन के स्पॉइंग ग्राउंड की सुरक्षा के लिए संपत्ति खरीदी थी, जो ओर्कास के लिए प्रमुख भोजन है।

कारण प्रोस्टेट कैंसर था, सिएटल टाइम्स ने बताया।

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केंद्र ने अपनी वेबसाइट पर पोस्ट किए गए एक संदेश में कहा, “केन व्हेल की दुनिया में अग्रणी और किंवदंती थे।” “वह व्हेल और उनके समुद्र के आवास के लिए गहरे प्रेम और संबंध के साथ एक वैज्ञानिक थे। उन्होंने दूसरों को दोनों की सराहना करने के लिए प्रेरित किया जितना उन्होंने किया।”

कैलिफोर्निया विश्वविद्यालय, डेविस से स्नातक होने के बाद, Balcomb ने पहली बार 1963 में अमेरिकी सरकार के लिए व्हेल जीवविज्ञानी के रूप में काम किया। उन्होंने वियतनाम युद्ध के दौरान एक पायलट और समुद्र विज्ञान विशेषज्ञ के रूप में नौसेना में सेवा की।

उन्होंने 1976 में ऑर्कास के साथ अपने जीवन का काम शुरू किया, और दो दशक बाद उनके शोध ने अलार्म बढ़ाने में मदद की कि व्हेल सामन की कमी से भूख से मर रही थीं – जिसने 2005 में लुप्तप्राय प्रजाति अधिनियम के तहत उनकी सूची का आधार बनाया।

1960 और 1970 के दशक में, दर्जनों पैसिफ़िक नॉर्थवेस्ट व्हेल को सीवर्ल्ड जैसे थीम पार्कों में प्रदर्शन के लिए पकड़ा गया था। राउंडअप में कम से कम 13 ऑर्कास की मौत हो गई, और कैद की क्रूरता ने सार्वजनिक आक्रोश और वाशिंगटन राज्य में उन्हें रोकने के लिए मुकदमा शुरू कर दिया।

केन बालकोम्ब 28 अक्टूबर, 2016 को सिएटल समाचार सम्मेलन के दौरान लुप्तप्राय ऑर्कास की घटती आबादी के बारे में बात करते हैं जो अक्सर वाशिंगटन राज्य के पानी में आते हैं।
(एपी फोटो/ऐलेन थॉम्पसन, फाइल)

व्हेल-कैप्चर उद्योग ने तर्क दिया कि समुद्र में कई ऑर्कास थे, और कुछ को स्थायी रूप से पकड़ा जा सकता था। कनाडाई और अमेरिकी सरकारों ने जानवरों की आबादी की बेहतर समझ पाने के लिए सर्वेक्षण करने की मांग की।

माइकल बिग नाम के एक कनाडाई शोधकर्ता के नेतृत्व के बाद, जिन्होंने अपने पृष्ठीय पंख द्वारा सफेद “सैडल पैच” के आकार से व्यक्तिगत ऑर्कास की फोटोग्राफिक पहचान के उपयोग का बीड़ा उठाया, बालकोम्ब ने 1976 में व्हेल का एक वार्षिक सर्वेक्षण स्थापित किया।

हालांकि बिग के निष्कर्षों पर काफी हद तक संदेह किया गया था, बालकोम्ब ने पुष्टि की कि प्रशांत नॉर्थवेस्ट में लगभग 70 शेष orcas थे – लगभग 40% आबादी को कैद में ले जाने या राउंडअप के दौरान मारे जाने के बाद।

Balcomb ने हर साल सर्वेक्षण जारी रखा, एक नाव में अपने दूरबीन के साथ ओर्कास का पीछा करते हुए, उनकी तस्वीर खींची और दक्षिणी रेजिडेंट किलर व्हेल के तीन पॉड्स के पारिवारिक पेड़ों का निर्माण किया।

1980 के दशक में अन्य शोधकर्ताओं द्वारा व्हेल में रुचि खो देने के बाद भी, Balcomb ने जारी रखा, NOAA मत्स्य पालन के एक वन्यजीव जीवविज्ञानी ब्रैड हैन्सन को याद किया, जो पहली बार 1976 में Balcomb से मिले थे।

Balcomb ने सेंटर फॉर व्हेल रिसर्च की स्थापना की, जिसमें वित्तीय सहायता बहुत कम थी। उन्होंने 1990 के दशक के मध्य में 97 व्हेलों की आबादी की वसूली का दस्तावेजीकरण किया, इसके बाद के वर्षों में इसके अचानक पतन से 80 से कम हो गए – एक गिरावट जिसे बालकोम्ब ने देखा और जिसने ऑर्कास को लुप्तप्राय होने का आधार बनाया।

“मुझे नहीं लगता कि अगर यह केन के लिए नहीं होता तो हमें पता होता,” हैनसन ने कहा। “उन्होंने आज हमारे पास मौजूद इन जानवरों की समझ के लिए नींव रखी और महत्वपूर्ण योगदान दिया। केन के शोध के बिना हम वहां नहीं होते जहां हम हैं।”

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एक सनकी और कभी-कभी भूरे रंग की दाढ़ी और खराब दिखने वाले वैज्ञानिक, बालकोम्ब के पास व्हेल के प्रति एक-दिमाग की भक्ति थी, उनकी हड्डियों को वाशिंगटन राज्य में अपने सैन जुआन द्वीप घर के आसपास प्रदर्शित किया गया था। एक स्टीरियो पर वह अक्सर केल्प बेड में डूबे हुए पानी के नीचे के उपकरणों के माध्यम से व्हेल के क्लिक और सीटी को पास करते हुए सुनता था।

उन्होंने सैल्मन आवासों को बहाल करने के लिए स्नेक नदी पर चार बड़े बांधों को तोड़ने की वकालत की, और उनके पास उन राजनेताओं के लिए थोड़ा धैर्य था जो व्हेल को बचाने के लिए कार्य करने के बजाय हिचकिचाते थे। “मैं उन्हें शून्य पर नहीं गिनने जा रहा हूँ – कम से कम चुपचाप नहीं,” उन्होंने अक्सर कहा।

उन्होंने 2018 में वाशिंगटन सरकार के जे इंस्ली की ओर्का रिकवरी टास्क फोर्स में काम किया, लेकिन यह कहते हुए इसकी अंतिम सिफारिशों पर हस्ताक्षर करने से इनकार कर दिया कि वे व्हेल को ठीक करने के लिए पर्याप्त नहीं करेंगे।

Balcomb के सबसे सार्वजनिक झगड़ों में से एक में ऑर्कास नहीं, बल्कि चोंच वाली व्हेल शामिल थी। वह मार्च 2000 में बहामास में थे; जब एक चोंच वाली व्हेल उसके सामने फंसी तो वह उन 17 समुद्री स्तनधारियों में से एक थी, जो उस दिन बहामास में फंसे हुए थे। दूसरों के साथ जितना हो सके बचाने की कोशिश करने के बाद, उन्होंने दो व्हेलों के सिर काट दिए, जो मर गईं और उन्हें अध्ययन के लिए जमा दिया गया – उन्हें संदेह था कि उन्हें अपतटीय होने वाले सैन्य सोनार अभ्यासों द्वारा पानी से निकाला गया था।

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एक अन्य वैज्ञानिक ने नेक्रोप्सिस और सीटी स्कैन किया और पाया कि व्हेल के कान की नहरों में खून बह रहा था। जब संघीय अधिकारियों ने स्ट्रैंडिंग के कारण के बारे में निंदा की, तो बालकोम्ब ने वाशिंगटन, डीसी में एक समाचार सम्मेलन आयोजित किया और एक नई पीढ़ी के एंटी-पनडुब्बी सोनार तकनीक के उपयोग को दोष देते हुए बात की।

उन्होंने नौसेना और एनओएए पर वाशिंगटन राज्य में भी सोनार के कारण हुए नुकसान को कम करने का आरोप लगाया।

हैनसन ने कहा, “केन ने जो जानकारी एकत्र की और देखी, उसके आधार पर अपनी भावनाओं को प्रकट करने में संकोच नहीं किया।” “हम व्हेल के संबंध में क्या कर रहे थे या क्या नहीं कर रहे थे, इसके बारे में मुझे नियमित रूप से पता चला।”

2020 में, व्हेल रिसर्च सेंटर ने एल्वा नदी पर 45 एकड़ का एक पार्सल खरीदा, जिसे “बिग सैल्मन रेंच” कहा जाता है, जहां बांध हटा दिए गए थे और चिनूक सैल्मन 20 वीं शताब्दी की शुरुआत से दुर्गम मैदानों में वापस आ गए थे।

बालकोम्ब ने ऑनलाइन पोस्ट किए गए एक साक्षात्कार में कहा, “मैं व्हेल के घटने, मछली के घटने की कहानी बताते-बताते थक गया था।” “मैं एक कहानी के अच्छे पक्ष में रहना चाहता हूं।”

बालकोम्ब अपने बेटे, केली बालकोम्ब-बार्टोक से बचे हैं; पोते काइला और कोडी बालकोम्ब-बार्टोक; और भाइयों हॉवर्ड गैरेट, स्कॉट बालकोम्ब और मार्क बालकोम्ब, द सिएटल टाइम्स ने रिपोर्ट किया। हॉवर्ड गैरेट और उनकी पत्नी, सुसान बर्टा, ओर्का नेटवर्क चलाते हैं, जो व्हिडबे द्वीप पर आधारित एक गैर-लाभकारी वकालत संगठन है।

 

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