मेजर लीग बेसबॉल में लगभग 50 वर्षों की मुफ्त एजेंसी के दौरान, खिलाड़ियों के लिए उपलब्ध उच्च अंत धन का तेजी से विस्तार हुआ है।

हालाँकि, लंबी अवधि के मेगाडील्स की शुरुआत में भावनाएँ उल्लेखनीय रूप से समान रहती हैं: आभार, आश्चर्य और, कभी-कभी, खिलाड़ी के अपने सौभाग्य पर अविश्वास।

Xander Bogaerts ने पिछले हफ्ते इस बात का कोई रहस्य नहीं बनाया कि इस ऑफ-सीज़न से पहले उन्होंने कैसे प्रतिक्रिया दी होगी, उनके एजेंट ने उन्हें सूचित किया था कि 11 साल के सौदे पर हस्ताक्षर करना संभव था, अकेले ही जिसने $ 280 मिलियन की गारंटी दी थी।

बोगार्ट्स ने पिछले हफ्ते सैन डिएगो के पेटको पार्क में एक संवाददाता सम्मेलन में अपने एजेंट स्कॉट बोरास को देखते हुए कहा, “मैंने उसे चूमा होता।” “मैंने यह किया होता। मैंने अभी तक नहीं किया है, लेकिन मैं ऐसा कर सकता हूं।

1976 में वापस, जब पिचर वेन गारलैंड कम से कम 10 साल के फ्री-एजेंट अनुबंध पर हस्ताक्षर करने वाले पहले खिलाड़ी बने – क्लीवलैंड के साथ $2.3 मिलियन में – उसने अपनी मां को फोन किया।

“मुझे मिलियन डॉलर नहीं मिले,” गारलैंड, जो पाँच वर्षों से उस राशि की मांग कर रहा था, ने अपनी माँ को बताया।

“आप इसके लायक नहीं हैं,” उसने जवाब दिया।

“मुझे दो मिलियन डॉलर और 10 साल मिले,” उन्होंने जवाब दिया। उसने भावना को दोहराया।

“उसने सच बोला,” 72 वर्षीय गारलैंड ने बुधवार को नैशविले में अपने घर से फोन पर कहा। “उसने इसे सादा और सरल रखा।”

बेसबॉल के पहले फ्री-एजेंट वर्ग के सदस्य के रूप में गारलैंड एक पथप्रदर्शक था। उनके 10 साल के सौदे से बना रास्ता सीधे तीन ऑल-स्टार शॉर्टस्टॉप्स की ओर जाता है, जिन्हें इस महीने अनुबंध दिया गया था, जो गारंटी में लगभग $1 बिलियन के लिए गठबंधन करते हैं।

मंगलवार को, 28 वर्षीय कार्लोस कोरिया ने 13 साल के 350 मिलियन डॉलर के अनुबंध पर सैन फ्रांसिस्को जायंट्स के साथ शर्तों पर सहमति व्यक्त की, जो मेट्स फ्रांसिस्को लिंडोर (10 साल, $ 341 मिलियन) द्वारा हस्ताक्षरित सौदे को पार कर गया, जो कि सबसे अधिक कुल डॉलर के लिए प्रतिबद्ध था। एक शॉर्टस्टॉप। ट्रे टर्नर, 29, ने फ़िलाडेल्फ़िया फ़िलीज़ के साथ 11 साल और $300 मिलियन के लिए करार किया। और 30 वर्षीय बोगार्ट्स को पैड्रेस से 280 मिलियन डॉलर मिले।

जब उनके अनुबंध अंततः समाप्त हो जाएंगे, तो कोरिया, टर्नर और बोगार्ट्स सभी अपने शुरुआती 40 के दशक में होंगे। जायंट्स, फ़िलीज़ और पैड्रेस इन सौदों के बाद के वर्षों में अपने ऑल स्टार-कैलिबर प्ले को जारी रखने की उम्मीद नहीं करते हैं और न ही कर सकते हैं। आखिरकार, उन खिलाड़ियों को स्थिति परिवर्तन और अतिरिक्त दिनों की छुट्टी की आवश्यकता होने की संभावना है। इतिहास बताता है कि उनके सौदे समाप्त होने से बहुत पहले व्यापार या रिलीज होने का एक अच्छा मौका है।

“यह एक सटीक विज्ञान नहीं है,” बेसबॉल संचालन के फिलाडेल्फिया के अध्यक्ष डेव डोंब्रोव्स्की ने एक खिलाड़ी के उत्पादन को उम्र के रूप में पेश करने के बारे में कहा। उन्होंने कहा: “मुझे लगता है कि एक बात यह है कि कभी-कभी आपको एक सामान्य बड़े-लीग खिलाड़ी और एक विशिष्ट एथलीट के बीच अंतर करना पड़ता है। मुझे लगता है कि इस संबंध में कुछ मतभेद हैं। हमने काफी शोध किया है। एक कुलीन एथलीट अन्य व्यक्तियों की तुलना में उस प्रदर्शन स्तर पर अधिक समय तक टिक सकता है।

इस सीज़न के अतिरिक्त के साथ, वहाँ रहे हैं 24 अनुबंध जिसने एक खिलाड़ी को कम से कम 10 साल की गारंटी दी – 13 मुफ्त एजेंसी के माध्यम से और 11 एक्सटेंशन के माध्यम से। इस तरह के सौदे पर हस्ताक्षर करने वाला कोई भी मुफ्त एजेंट अनुबंध की पूरी अवधि के लिए उनकी टीम के साथ नहीं रहा है।

डेव विनफील्ड का अनुबंध सबसे बेहतर है। उन्होंने 1980 में यांकीज़ के साथ 10-वर्ष, $ 23.5 मिलियन फ्री-एजेंट सौदे पर हस्ताक्षर किए, और यांकीज़ के मालिक जॉर्ज स्टीनब्रेनर के साथ अपने खट्टे संबंधों के बावजूद, जिन्होंने उन्हें मिस्टर मे कहा और अंततः कोशिश करने के लिए एक जुआरी को भुगतान करने के लिए दो साल के लिए निलंबित कर दिया गया। उस पर शर्मनाक जानकारी खोदने के लिए, विनफील्ड ने न्यूयॉर्क में आठ ऑल-स्टार टीमें बनाईं।

विनफील्ड 1989 में पीठ की चोट के कारण चूक गए थे और 1990 में एन्जिल्स के साथ व्यापार किया गया था, लेकिन क्षमता अभी भी थी: 1992 में, उनके 10 साल के सौदे की अवधि समाप्त होने के दो साल बाद, वह अमेरिकन लीग के सबसे मूल्यवान खिलाड़ी पुरस्कार में पांचवें स्थान पर रहे। मतदान किया और टोरंटो को विश्व सीरीज जीतने में मदद की। और अगले सीजन में 41 साल की उम्र में भी वह एक अच्छा खिलाड़ी था।

10 या अधिक वर्षों के अन्य फ्री-एजेंट सौदे बहुत कम सफल रहे।

41 साल की उम्र में, अल्बर्ट पुजोल्स, जिन्होंने 2012 में एन्जिल्स के साथ 10-वर्ष, 240 मिलियन डॉलर के अनुबंध पर हस्ताक्षर किए थे, को एनाहिम, कैलिफ़ोर्निया में अपने भारी कार्यकाल के 10 वें वर्ष में रिलीज़ किया गया था। उसके बाद अनुबंध समाप्त हो गया। रॉबिन्सन कैनो (2014 में सिएटल के साथ 10 वर्ष, $ 228 मिलियन) प्रदर्शन-बढ़ाने वाली दवाओं के लिए दो निलंबन के बाद पिछली गर्मियों में खेल से बाहर हो गए – उनके पास अनुबंध पर अभी भी एक सीजन बाकी है।

एलेक्स रोड्रिगेज ने दो 10-वर्षीय सौदों पर हस्ताक्षर किए। पहला ($ 252 मिलियन) 2001 में टेक्सास के साथ था, और केवल तीन सीज़न के बाद यांकीज़ के साथ उनका व्यापार हुआ था। सौदे में सात सीज़न और तीन एमवीपी पुरस्कार, उन्होंने एक दूसरे 10-वर्षीय अनुबंध ($ 275 मिलियन) पर हस्ताक्षर करते हुए एक ऑप्ट-आउट खंड का प्रयोग किया। उन्होंने 2009 में यांकीज़ को वर्ल्ड सीरीज़ खिताब दिलाने में मदद की, लेकिन प्रदर्शन बढ़ाने वाली दवाओं के कनेक्शन के कारण उन्हें 2014 के पूरे सत्र के लिए निलंबित कर दिया गया और टीम ने उन्हें सौदे पर एक साल के लिए छोड़ दिया।

एक समय के लिए, उन असफलताओं से लगता था कि इतने लंबे समझौते करने पर टीमों में खटास आ जाएगी। लेकिन क्लब अनुबंधों के औसत वार्षिक मूल्य को कम करने की तलाश में हैं, आंशिक रूप से प्रतिस्पर्धी शेष कर कारणों से, लंबे सौदे पूरी ताकत से वापस आ गए हैं। कुछ ऐसे खिलाड़ियों के पास भी गए हैं जिन्होंने अभी तक पूरी तरह से बड़ी कंपनियों में खुद को स्थापित नहीं किया है।

फर्नांडो टैटिस जूनियर ने 2021 सीज़न से पहले पड्रेस के साथ हस्ताक्षर किए 14 साल के अनुबंध के लिए एक चट्टानी शुरुआत की है, लेकिन आशावाद खत्म हो गया है कि उनका करियर बदल सकता है। सट्टा मेगाडील पर हस्ताक्षर किए गए अन्य युवा खिलाड़ियों में सिएटल के जूलियो रोड्रिग्ज (12 वर्ष, विकल्पों के साथ जो इसे 18 कर सकते हैं), टाम्पा बे के वांडर फ्रेंको (11 वर्ष, 12 के लिए एक विकल्प के साथ) और अटलांटा के ऑस्टिन रिले (10 वर्ष, के लिए एक विकल्प के साथ) शामिल हैं। 1 1)।

गारलैंड केवल 26 वर्ष के थे जब उन्होंने अपने 10 साल के सौदे पर हस्ताक्षर किए, जो 1976 के ब्रेकआउट सीज़न के बाद आया, जिसमें उन्होंने बाल्टीमोर ओरिओल्स के लिए 20-7 से 232⅓ पारियों में 2.67 ईआरए के साथ प्रवेश किया। मुक्त एजेंसी के साथ एक नई अवधारणा, हर कोई गारलैंड के उद्देश्यों को नहीं समझ पाया – यहां तक ​​​​कि उसकी बड़ी अदा के साथ भी।

“कुछ लोग मेरे लिए खुश थे, कुछ मुझसे ईर्ष्या कर रहे थे, कुछ लोगों ने कहा कि कोई भी इसके लायक नहीं है,” गारलैंड ने अपने अनुबंध के बारे में कहा, जिस पर उनके एजेंट जेरी कपस्टीन ने बातचीत की थी। कपस्टीन ने 1978 में आउटफिल्डर रिची जिस्क के लिए 10 साल का सौदा भी हासिल किया था – उस लंबाई का पहला अनुबंध जो किसी खिलाड़ी को दिया गया था।

अधिक पैसा पाने के अलावा – बाल्टीमोर ने उन्हें बहुत कम वेतन के साथ केवल पांच साल की पेशकश की थी – गारलैंड को एक विजेता टीम में शामिल होने का विचार पसंद आया (क्लीवलैंड 1976 में 81-78 चला गया था)। हालांकि, 1977 में क्लीवलैंड के लिए 282⅔ पारी फेंकते हुए एक अमेरिकी लीग-अग्रणी 19 नुकसान पोस्ट करने के बाद, दाएं हाथ के गारलैंड ने अगले वसंत में अपने कंधे में एक मरोड़ महसूस किया और अप्रैल के अंत तक, मुश्किल से गेंद को प्लेट में ले जा सके। गारलैंड को एक फटे रोटेटर कफ का सामना करना पड़ा था और सीजन के अंत में उसकी सर्जरी हुई थी। वह कभी भी एक जैसा नहीं था।

यह उस समय एक अलग दुनिया थी।

अपनी सर्जरी के बाद, गारलैंड ने कहा, “उन्होंने मुझे टीम के साथ यात्रा कराई। मुझे हर दिन बॉलपार्क आना पड़ता था। उन्होंने उसे प्रेस बॉक्स में एक वॉकी टॉकी के साथ स्थापित किया और वहां से, उसने कोच रॉकी कोलाविटो को आउटफील्डर्स की स्थिति में सहायता की।

“उन्होंने मुझे ऐसा किया,” गारलैंड ने कहा। “अगर मैंने ऐसा नहीं किया, तो मुझ पर जुर्माना लगाया जा रहा था।”

आज खिलाड़ियों को इस तरह के कर्तव्यों का पालन करने के लिए नहीं कहा जाता है, लेकिन विभिन्न मेगाडील्स को दो कारणों में से एक के लिए छोटा कर दिया गया है: खिलाड़ी की उम्र के रूप में क्षमता में गिरावट, या टीम के दर्शन में नाटकीय बदलाव।

“जियानकार्लो स्टैंटन की उम्र आ गई है, और वह यहां लंबे समय तक रहने वाला है,” उस समय मार्लिंस के मालिक जेफरी लोरिया ने स्टैंटन को 13 साल के लिए 2014 में 325 मिलियन डॉलर के एक्सटेंशन पर हस्ताक्षर करने पर कहा था।

तीन साल बाद, मार्लिंस को बेच दिया गया और स्टैंटन को यांकीज़ को बेच दिया गया।

सभी सौदों में से – चाहे मुफ्त एजेंसी के माध्यम से या एक एक्सटेंशन के माध्यम से – जो 10 या अधिक वर्षों के लिए कहा जाता है, डेरेक जेटर (10 वर्ष, 2001 में यांकीज़ के साथ $ 189 मिलियन) इस प्रकार हस्ताक्षर करने के साथ पूर्ण अवधि खेलने वाला एकमात्र प्राप्तकर्ता है। टीम। यह ऊपर से नीचे तक की सफलता थी, जिसमें जेटर ने आठ ऑल-स्टार टीमें बनाईं और उन 10 सीज़न में 1,918 हिट्स एकत्र किए। सिनसिनाटी के जॉय वोटो, 39, 10 साल के अंतिम सीज़न में प्रवेश कर रहे हैं, $225 मिलियन का विस्तार और उनके पास जेटर के साथ खिलाड़ियों के रूप में शामिल होने का मौका है, जिन्होंने हस्ताक्षर करने वाली टीम के साथ इस तरह का सौदा पूरा किया।

यह गारलैंड के लिए इतनी अच्छी तरह से समाप्त नहीं हुआ, जिसे 1982 में क्लीवलैंड द्वारा जारी किया गया था, पांच साल और उनके सौदे में 99 दिखावे। उन्होंने कहा कि उनकी चोटों के बाद अन्य खिलाड़ियों के साथ उनका एक मुश्किल रिश्ता था और उनके बाहर निकलने पर टीम के अधिकारियों के साथ कठोर शब्द थे, उन्होंने कहा कि “बस सुनिश्चित करें कि आप हर दो सप्ताह में चेक भेजें।” वह 30 वर्ष का था।

1990 के दशक में जब तक वह पिट्सबर्ग और सिनसिनाटी संगठनों में कोच नहीं बन गए, उन्होंने कहा कि बर्फ पिघल गई।

गारलैंड ने कहा, “खेलने के बाद मुझे और धन्यवाद मिला।” “युवा लोगों के कहने से ‘आपका धन्यवाद, आपने इसे हम सभी के लिए बेहतर बना दिया।'”

उन्होंने 20 साल में बेसबॉल नहीं देखा है, उन्होंने कहा, और कहा कि वह इस ऑफ-सीज़न के बड़े-पैसे वाले शॉर्टस्टॉप से ​​​​परिचित भी नहीं थे।

फिर भी, जब कोरीया के अनुबंध का विवरण रिले किया गया, तो गारलैंड ने कहा, “भगवान उसे आशीर्वाद दें।”

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