अल खोर, कतर – कतरी रेगिस्तान के एक उजाड़ खंड में शाम होने से ठीक पहले, सक्र अल-हुमैदी एक पहने हुए चमड़े के दस्ताने पर फिसल गया और अपने बाज़ को अपने दैनिक प्रशिक्षण के लिए तैयार किया। अपने टोयोटा लैंड क्रूजर की पिछली सीट से पक्षी को सहलाते हुए, 40 वर्षीय श्री अल-हुमैदी ने उसके सिर से एक गोल हुड हटा दिया और अपने चचेरे भाई को लक्ष्य तैयार करने के लिए सिर हिलाया: एक छोटे लाल पैराशूट से जुड़ा एक जीवित कबूतर, बदले में, एक ड्रोन से बंधा हुआ था।

रिमोट कंट्रोल से खेलते हुए, उनके चचेरे भाई ने ड्रोन को शाम की ठंडी हवा में लॉन्च किया। वह कबूतर को ऊपर और ऊपर तब तक घसीटता रहा जब तक कि जो कुछ देखा जा सकता था वह धुले हुए आकाश में नाचता हुआ एक लाल धब्बा था। मानो हवा में बदलाव को भांपते हुए, बाज़ ने अपना सिर झुका लिया, अपने नुकीले पंखों को फड़फड़ाया और पीछा करने लगा।

शिकार जारी था।

हर शाम, श्री अल-हुमैदी, उनका 13 वर्षीय बेटा, तलाल, और मुट्ठी भर रिश्तेदार अल खोर शहर के पास इस जगह पर आते हैं, जो राजधानी दोहा से लगभग एक घंटे की ड्राइव पर अपने बाज़ों को शिकार के लिए प्रशिक्षित करते हैं। प्रतियोगिताएं। यह उनके परिवार की पीढ़ियों के माध्यम से पारित होने का एक संस्कार है, और देश के वर्तमान को उसके बेडौइन अतीत से जोड़ने वाली कतरी संस्कृति की कसौटी है।

श्री अल-हुमैदी के परदादा का पालन-पोषण यहां हुआ था जब यह अभी भी खाड़ी में एक गरीब देश था। उन्होंने एक बार छोटे जानवरों का शिकार करने के लिए पक्षियों का इस्तेमाल किया – अपने परिवार के अल्प आहार में थोड़ा सा प्रोटीन शामिल किया। लेकिन जैसे ही कतर विशाल गैस भंडार की खोज से समृद्ध हुआ, इसकी सबसे पुरानी परंपराओं में से एक को भी रूपांतरित किया गया।

फ़ुटबॉल के बुखार से बहुत पहले कतर, इस साल विश्व कप की मेजबानी के साथ चरम पर था, बाज़ का खेल राष्ट्रीय गौरव का एक बिंदु था।

इन दिनों इसने समाज में अधिकतर प्रतीकात्मक भूमिका ग्रहण कर ली है। पक्षियों को पालतू जानवरों के रूप में रखा जाता है और अक्सर कतरी पुरुषों द्वारा प्रशिक्षित किया जाता है – यदि कोई महिला शौक में शामिल होती है – रेसिंग प्रतियोगिताओं के लिए हजारों डॉलर के साथ-साथ नई कारों के नकद पुरस्कार के लिए।

जैसा कि प्रवासी कार्य बल जिस पर देश निर्भर करता है, प्रफुल्लित हो गया है, पक्षियों का मालिक होना भी एक प्रकार का स्टेटस सिंबल बन गया है, एक ऐसे देश में खुद को कतरी के रूप में पहचानने का एक दृश्य तरीका है जहाँ नागरिकों की संख्या आठ से एक है। इसमें शामिल लगभग सभी लोग कतर के नागरिक हैं, श्री अल-हुमैदी ने कहा।

उसके ऊपर आकाश में, उसका बाज़ डूबा और तैरा, कबूतर के करीब और करीब आ रहा था क्योंकि ड्रोन ने आकाश के माध्यम से शिकार को खींच लिया।

“देखें कि वह इसका पीछा कैसे कर रहा है,” श्री अल-हुमैदी के चचेरे भाई, मोहम्मद अली अल-मोहनदी ने कहा, क्योंकि उन्होंने धीरे-धीरे ड्रोन के रिमोट पर थ्रॉटल का संचालन किया।

उन्होंने कहा कि ड्रोन प्रशिक्षण के लिए अपेक्षाकृत नया जोड़ है, जिसे पिछले एक दशक में पेश किया गया था।

इससे पहले, पुरुष एक कबूतर को एक पतंग से जोड़ते थे और बाज़ का पीछा करने के लिए उसे आकाश में छोड़ देते थे। और इससे पहले, प्रशिक्षक कबूतर के मांस का एक बोरा लेते थे, इसे पंखों से ढँकते थे, इसे रस्सी से बाँधते थे और इसे हलकों में घुमाते थे।

आजकल, पुरुष अपनी मांसपेशियों को मजबूत करने के लिए दिन में कम से कम 10 मिनट तक पक्षी का पीछा करने की कोशिश करते हैं। श्री अल-मोहननादी ने कहा कि बाज़ जितनी तेज़ी से अपने पंखों को हिलाता है, उतना ही उन्नत शिकारी होता है।

यदि पक्षी सुस्त लगता है, तो यह इस बात का संकेत हो सकता है कि उसे अधिक अभ्यास की आवश्यकता है या वह पिछले दिन की कसरत से थक गया है।

“वे किसी भी जानवर की तरह हैं: वे बीमार हो जाते हैं, वे कभी-कभी थक जाते हैं, वे एक दिन 15 मिनट के लिए जाते हैं और अगले दिन हम उन्हें थकावट के साथ पाते हैं,” उन्होंने समझाया, आँखें आकाश में पक्षी से चिपकी हुई थीं।

जैसे ही बाज़ ने कबूतर को छीना, मि. अल-मोहननादी चिल्लाए “हो गया!” और शिकार को ड्रोन से जोड़ने वाला लाल पैराशूट जारी किया। इसके बाद पुरुष उस स्थान पर दौड़े जहां बाज़ उसे वापस लाने के लिए उतरा था, मृत कबूतर अपने लंबे, घुमावदार पंजों में जकड़ा हुआ था।

बाज़ के टखने के चारों ओर लिपटा हुआ एक छोटा सा कंगन था जिस पर श्री अल-हुमैदी का फोन नंबर खुदा हुआ था, अगर प्रशिक्षण के दौरान पक्षी उनके पास वापस नहीं आया और किसी ने उसे अपनी छत पर पाया। चिड़िया की गर्दन पर हाथ फेरते हुए, श्री अल-हुमैदी ने धीरे से एक जीपीएस उपकरण – एक अन्य सुरक्षा जाल – को हटा दिया और देखभाल के साथ उसके पंखों को फिर से व्यवस्थित किया।

पक्षियों में से एक को खोना महंगा हो सकता है: सबसे अच्छा रेसिंग बाज़ लाखों डॉलर का होता है और यहां तक ​​कि पालतू जानवरों के रूप में रखे जाने वाले भी अक्सर हजारों में चलते हैं।

उन्होंने कहा कि श्री अल-हुमैदी के बाज़ की कीमत अपेक्षाकृत कम थी, लगभग 2,000 डॉलर।

यह एक पेरेग्रीन था, खाड़ी में हावी होने वाले दो प्रकार के बाज़ों में से एक, और एक प्रजाति जो अपनी गति और साहस के साथ-साथ संवेदनशीलता के लिए जानी जाती है।

“आपको दूसरों की तुलना में उसका विशेष ध्यान रखना चाहिए,” उन्होंने समझाया।

जैसे ही रक्त-लाल सूरज क्षितिज के नीचे फिसला, पुरुषों ने अपने कंबल और चाय पैक की और बाज़ को वापस अपने लैंड क्रूजर में रख दिया। यह एक आराम का प्रशिक्षण दिवस था, उन्होंने समझाया।

कई अन्य बाज़ों के विपरीत, उन्होंने प्रत्येक जनवरी में क़तर में होने वाली बड़ी हॉकिंग प्रतियोगिता में अपने पक्षियों को शामिल करने की योजना नहीं बनाई थी।

प्रतियोगिताएं भयंकर हो सकती हैं और प्रशिक्षण के लिए भीषण प्रशिक्षण की आवश्यकता होती है।

इस आयोजन में कई चुनौतियाँ शामिल हैं जो एक पक्षी की दृष्टि, गति और शिकार कौशल का परीक्षण करती हैं। एक प्रतियोगिता में, बाज़ उन कबूतरों को पकड़ने के लिए दौड़ लगाते हैं जिन्हें उनसे बचने के लिए पूरे साल प्रशिक्षित किया गया है।

पिछले साल कबूतर इतने अच्छे थे कि वे एक-एक बाज़ के आने से बच गए। कबूतरों ने जीने का अधिकार जीत लिया, और उनके प्रशिक्षक ने उस प्रतियोगिता का पुरस्कार घर ले लिया।

ऐलेना हवात ने रिपोर्टिंग में योगदान दिया।

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