ब्रुकलिन स्ट्रीट के साथ अपनी बाइक को पैडल करते हुए, गेर्श कुंत्ज़मैन ने खड़ी कारों की एक पंक्ति पर अपनी आँखें डालीं और एक सफेद निसान रोग के सामने रुक गए। इसका टूटी हुई लाइसेंस प्लेट अपठनीय था।

“हम इसे तह कहते हैं,” श्री कुंत्ज़मैन ने विशेषज्ञता की हवा के साथ कहा। “मुझे उन्हें प्रकट करना अच्छा लगता है।”

आसपास कोई कार मालिक नहीं देखकर, उसने अगले अस्पष्ट टैग की तलाश करने के लिए आगे बढ़ने से पहले प्लेट को सीधा करने का बीड़ा उठाया। बहुत सारे थे।

स्पीड और रेड-लाइट कैमरों के साथ-साथ ब्रिज और टनल टोल, जो एक कार के लिए $16 तक पहुंच सकते हैं, का पता लगाने से बचने के लिए, स्कॉफ़्लॉ ड्राइवर प्लेट को कैमरा-प्रूफ स्क्रीन और स्प्रे के साथ-साथ स्टिकर, टेप और अन्य वस्तुओं से कवर करते हैं। वे अक्षरों को खुरच कर निकाल देते हैं और अस्थायी पेपर टैग और यहां तक ​​कि रिट्रैक्टर तंत्र का उपयोग करते हैं।

लेकिन जैसा कि इस छेड़छाड़ का प्रसार हुआ है, श्री कुंतज़मैन जैसे सतर्क निरीक्षकों का एक कठोर बैंड हरकत में आ गया है, जागरूकता बढ़ाने और अधिक प्रवर्तन का आग्रह करने के लिए विरूपित प्लेटों को अ-विकृत करने और अपने कारनामों को ऑनलाइन पोस्ट करने के लिए शिकार कर रहा है।

कैमरे की चोरी एक साल में लाखों तक पहुंच गई है, फिर भी अवैध प्लेटों के लिए पुलिस सम्मन पिछले साल से कम हो गए हैं। अधिकारियों का कहना है कि कुल मिलाकर, शहर और स्थानीय पारगमन एजेंसियों को प्रति वर्ष $100 मिलियन से अधिक की लूट की जा रही है।

श्री कुंत्ज़मैन जैसे नागरिक प्रवर्तकों का तर्क है कि अवैध प्लेटें एक शहर में खतरनाक ड्राइविंग को भी प्रोत्साहित करती हैं जहां इस वर्ष कम से कम 125 पैदल यात्री और साइकिल चालक मारे गए हैं।

बेशक, न्यू यॉर्कर की कारों की जांच, फोटोग्राफ और उनकी लाइसेंस प्लेट की मरम्मत के लिए आना कोई खेल नहीं है, और कुछ निरीक्षकों पर हमला किया गया है और उन्हें गिरफ्तार भी किया गया है। श्री कुंतज़मैन, के संपादक स्ट्रीटब्लॉग एनवाईसीने कहा कि उसे धमकी दी गई है लेकिन कभी भी शारीरिक रूप से आरोपित नहीं किया गया, इस तथ्य के बावजूद कि वह कवर या फर्जी प्लेटों को हटाने के लिए एक पेचकश रखता है और उसके पास एक नीली शार्पी है जिसका उपयोग वह प्लेट अक्षरों और संख्याओं को पुनर्स्थापित करने के लिए करता है जिन्हें हटा दिया गया है।

श्री कुंत्ज़मैन ने पिछले महीने एक वकील और सेफ-स्ट्रीट अधिवक्ता एडम व्हाइट की गिरफ्तारी के बाद अपने कारनामों के वीडियो बनाना शुरू किया, जिस पर ब्रुकलिन में एक एसयूवी की लाइसेंस प्लेट को अस्पष्ट करने वाली वस्तु को हटाने के बाद आपराधिक शरारत का आरोप लगाया गया था।

58 वर्षीय मिस्टर व्हाइट की गिरफ्तारी सेफ-स्ट्रीट एडवोकेसी हलकों में एक कारण बन गई। इस महीने उनके आरोप हटा दिए गए थे।

E-ZPass वाले ड्राइवर स्वचालित रूप से टोल का भुगतान करते हैं। लेकिन बिना उनके लाइसेंस प्लेट के अनुसार मेल द्वारा बिल भेजा जाता है, जो पास होने पर फोटो खिंचवाते हैं। मेट्रोपॉलिटन ट्रांसपोर्टेशन अथॉरिटी का कहना है कि वह अपने पुलों और सुरंगों पर टोल से बचने के लिए प्रति वर्ष करीब 50 मिलियन डॉलर खो देता है। न्यू यॉर्क और न्यू जर्सी के पोर्ट अथॉरिटी का कहना है कि यह सालाना $ 40 मिलियन से अधिक खो देता है।

अधिकारियों ने हाल के वर्षों में विभिन्न कार्रवाइयों की घोषणा की है, और जनता को याद दिलाया है कि अपराधियों पर सैकड़ों डॉलर का जुर्माना लगाया जा सकता है और यहां तक ​​कि गिरफ्तार भी किया जा सकता है, ऐसा जोखिम जो हर किसी को डराने वाला नहीं लगता है, हजारों डॉलर की बचत को देखते हुए।

लेकिन पुलिस ने इस वर्ष ट्रैफिक स्टॉप के दौरान बहुत कम प्लेट प्रशस्ति पत्र दिए हैं, पिछले वर्ष की इसी अवधि की तुलना में 14,000 की तुलना में केवल 5,490 जारी किए। हालांकि, उन्होंने पार्क किए गए वाहनों के लिए अधिक सम्मन जारी किए: पिछले वर्ष इसी अवधि के दौरान 20,056 की तुलना में 24,273।

लाखों कार यात्राओं और अपराधों की दर पर विचार करते समय अधिवक्ता उन प्रवर्तन संख्याओं को छोटा कहते हैं।

वास्तव में, श्री व्हाइट ने कहा, समस्या का एक हिस्सा यह है कि कई पुलिस और शहर के अधिकारी, उपहास करने या लाइसेंस प्लेट कानूनों को लागू करने के बजाय, कुछ सबसे निर्लज्ज अपराधी हैं। वह और अन्य अधिवक्ताओं का कहना है कि वे अक्सर अदालतों और पुलिस परिसरों के आसपास अवैध प्लेटों की उच्च सांद्रता देखते हैं।

ब्रुकलिन में एक फ्रीलांस रिपोर्टर लियाम क्विगले ने विशेष रूप से कहा प्लेटें ठीक करता है शहर के स्वामित्व वाले वाहनों की, जिसे उन्होंने वस्तुओं के “विस्तृत वर्गीकरण” द्वारा अस्पष्ट देखा है।

“वे फास्ट-फूड बैग, सर्जिकल मास्क, इलेक्ट्रिकल टेप, स्टिकर का उपयोग करते हैं; वे प्लेट को आधा या बम्पर के नीचे मोड़ते हैं। वे बहुत रचनात्मक हैं,” श्री क्विगले ने कहा, जिन्होंने कहा कि उन्हें लाल बत्ती पर इंतजार कर रहे वाहन पर स्नैप मरम्मत करने में कोई समस्या नहीं है।

पुलिस विभाग के एक बयान में कहा गया है कि एजेंसी लाइसेंस प्लेट से छेड़छाड़ को “बहुत गंभीरता से लेती है चाहे वह जनता का सदस्य हो या हमारे अधिकारियों में से एक।”

विभाग ने कहा कि वह नियमित रूप से अनुपालन के लिए अधिकारियों की कारों का निरीक्षण करता है और जो अधिकारी कानून का उल्लंघन करते हैं उन्हें अनुशासित और जवाबदेह ठहराया जाता है।

मिस्टर कुंत्ज़मैन का स्ट्रीट्सब्लॉग एनवाईसी कवर करता है जिसे वे “रहने योग्य सड़कों का आंदोलन” कहते हैं, और शहर के ऑटोसेंट्रिक गुणों के लिए उनकी अवमानना ​​​​उनकी बाइक पर एक स्टिकर से स्पष्ट थी जो “कारों पर युद्ध” का जिक्र करती थी।

हाल ही में ब्रुकलिन में नॉर्थ पोर्टलैंड स्ट्रीट के साथ पेडलिंग करते हुए, उसने एक बीएमडब्ल्यू की जासूसी की, जिसके एक लाइसेंस नंबर को एक पत्ती द्वारा पूरी तरह से अस्पष्ट कर दिया गया था, जिसे प्लेट पर चिपकाया गया था। उन्होंने इसे एक सामान्य घोटाला बताते हुए तुरंत पत्ते को हटा दिया।

नूह मैकक्लेनकैलिफोर्निया में सांता क्लारा विश्वविद्यालय के एक समाजशास्त्री प्लेट से छेड़छाड़ पर नकेल कसने में न्यूयॉर्क की विफलता के बारे में एक अकादमिक जर्नल लेख लिख रहे हैं और न्यू यॉर्कर्स के एक समूह को दिए गए “सड़क-स्तर के विशेषाधिकार” के बारे में क्या कहते हैं।

विरूपित प्लेटों की संख्या पर कठिन डेटा की कमी, श्री मैकक्लेन ने ब्रुकलिन पड़ोस में प्लेट सेंसर आयोजित करके और वेराज़ानो-नैरो ब्रिज का उपयोग करके कारों को स्कैन करने के लिए एक वीडियो कैमरा स्थापित करके अपनी खुद की सूची लेने की कोशिश की है।

शहर के कैमरों की अपनी समस्याएं हैं। पिछले साल, मोटे तौर पर 2,200 स्पीड कैमरों और लगभग 220 रेड-लाइट कैमरों को जुर्माना लगाया गया था, जो 200 मिलियन डॉलर से अधिक लाया था। लेकिन परिवहन विभाग ने कहा कि उसके 28 मिलियन कैमरा एक्टिवेशन में से लगभग 4 प्रतिशत को अपठनीय प्लेटों द्वारा नाकाम कर दिया गया, जबकि पूर्व-महामारी औसत 1 प्रतिशत से कम था।

अगस्त में चौबीसों घंटे स्पीड कैमरों का संचालन शुरू होने के बाद से स्कोफ्लाव्स को अभी भी अधिक प्रोत्साहन मिला है। और कंजेशन प्राइसिंग के आगमन के साथ दांव बहुत बढ़ सकता है – जो कि मैनहट्टन के कुछ हिस्सों में वर्तमान पुल और सुरंग दरों से कई गुना अधिक टोल आवंटित करने के लिए कैमरों पर निर्भर करेगा।

वर्तमान में शहर और राज्य विधानसभाओं में लंबित बिल अवैध लाइसेंस प्लेटों की रिपोर्ट करने के लिए नकद पुरस्कार की पेशकश करेंगे और सरकार द्वारा जारी तख्तियों का उपयोग करके अवैध रूप से बस और बाइक लेन या पार्क को अवरुद्ध करने वाले चालकों को भी – ऐसे अपराध जो नागरिक गश्ती दल के क्रोध का शिकार हुए हैं।

टेलीविजन लेखक और निर्माता डौग गॉर्डन ने कहा, “सरकार इस समस्या को हल करने में दिलचस्पी नहीं ले रही है, यही कारण है कि आप देख रहे हैं कि इतने सारे लोग मामलों को अपने हाथों में लेने की जरूरत महसूस कर रहे हैं।” “कारों पर युद्ध।” उन्होंने कहा कि श्री कुंतज़मैन और अन्य नागरिक व्हिसल-ब्लोअर “विरोध का एक नाटकीय रूप” कर रहे हैं।

मेट्रोपॉलिटन ट्रांसपोर्टेशन अथॉरिटी का कहना है कि उसने 2017 के बाद से अवैध लाइसेंस प्लेटों के लिए 40,000 से अधिक समन जारी किए हैं, जिनमें इस साल लगभग 6,800 शामिल हैं। पोर्ट अथॉरिटी ने इस साल 2,032 जारी किए।

एमटीए ने कहा कि उसने इस साल अवैध लाइसेंस प्लेट के लिए दर्जनों गिरफ्तारियां भी की हैं। सितंबर में एक स्टिंग ऑपरेशन में, अधिकारियों ने 17 कारों को ज़ब्त किया, जिनके मालिकों पर टोल और जुर्माना के रूप में $530,000 से अधिक का एजेंसी का बकाया था।

और पिछले साल MTA ने घोषणा की कि उसके कर्मचारियों में से एक ने विभिन्न प्रकार की लाइसेंस प्लेट और एक प्लास्टिक कवर का उपयोग करके कैमरों से बचने के कई वर्षों में $100,000 से अधिक जुर्माना और अवैतनिक टोल वसूल किया। काम पर अपने कारनामों के बारे में डींग मारने के बाद कर्मचारी को पकड़ा गया।

“लोगों को लगता है कि वे पूरी तरह से ऐसा कर सकते हैं और उन्हें रोकने के लिए कोई कुछ नहीं कहेगा,” श्री व्हाइट ने कहा।

श्री व्हाइट ने कहा कि वह अक्सर अपने ब्रुकलिन घर से अपने डाउनटाउन मैनहट्टन कार्यालय तक बाइक चलाते समय अवैध लाइसेंस प्लेटों पर ध्यान देते हैं। लोअर मैनहट्टन में सिटी हॉल के पास नियमित रूप से खड़ी एक पुलिस विभाग की तख्ती वाली कार के मामले में, उन्होंने प्लेट को कई बार ठीक किया, यह हर बार समान रूप से पीछे की ओर मुड़ा हुआ पाया।

अधिकांश समय, नागरिक प्रवर्तक अपना काम उन कारों पर करते हैं जो खड़ी और खाली हैं, लेकिन कभी-कभी ड्राइवरों ने निरीक्षकों को छूने या यहां तक ​​​​कि उनकी लाइसेंस प्लेटों की जांच करने के लिए सामना किया है।

ब्रुकलिन संगीतकार और सड़क-सुरक्षा अधिवक्ता टोनी मेलोन ने विभिन्न प्रकार के ड्राइवर अपराधों की रिपोर्ट करने के लिए सैकड़ों बार 311 पर कॉल किया है।

मार्च में, एक ड्राइवर, जिस पर उसने बाइक लेन को अवरुद्ध करने के लिए चिल्लाया था, तब तक ब्लॉक के लिए उसका पीछा किया जब तक कि एक यात्री ने छलांग नहीं लगाई और उसे बेहोश कर दिया, जिससे उसका पैर टूट गया। श्री मेलोन ने कहा कि कार निगरानी वीडियो में कैद हो गई थी, लेकिन क्योंकि इसकी प्लेट कैमरा-प्रूफ स्क्रीन से ढकी हुई थी, चालक की पहचान नहीं की जा सकी।

मिस्टर व्हाइट ने कहा कि उन्हें सोशल मीडिया पर अनगिनत बार कहा गया था कि वे अपने काम से काम रखें और एक बार यातायात में एक लापरवाह ड्राइवर की लाइसेंस प्लेट की तस्वीर लेने के बाद सिर में घूंसा मारा गया और उनका चश्मा टूट गया।

श्री व्हाइट की गिरफ्तारी का लाभ उठाने के लिए, श्री कुंत्ज़मैन ने खारिज किए गए आरोप को एक टैगलाइन में बदल दिया और खुद के वीडियो पोस्ट करना शुरू कर दिया, जिसमें उन्होंने “आपराधिक शरारत” नामक गीत की रचना की और एक गीत की विशेषता वाले साउंडट्रैक पर विरूपित प्लेटें ठीक कीं।

“मैं राजनीतिक प्रतिष्ठान को दिखाने की कोशिश कर रहा हूं कि यह वास्तव में एक व्यापक समस्या है,” श्री कुंत्ज़मैन ने कहा। “मैं बिना पसीना बहाए एक दिन में 15 प्लेटें ठीक कर सकता था।”

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