देखें कि लेक मीड में किस चरम सूखे का खुलासा हुआ है

लेक मीड, नेवादा – लेक मीड के दक्षिण-पश्चिमी तट के एकांत खंड के साथ, चट्टानों के एक समूह के बीच एक रैटलस्नेक मंडराता है, जो एक परित्यक्त हाउसबोट के मलबे से कुछ फीट की दूरी पर है जिसे रेगिस्तानी सूरज के नीचे बेक किया गया है।

मलबे को पिछले जीवन के अवशेषों से भर दिया गया है: नाजुक फूलों के रूपांकनों के साथ फटा हुआ सफेद व्यंजन, कॉफी के कप उनके मिलान तश्तरी से दूर, गंदगी से भरा एक ब्लेंडर। इसके लकड़ी के फ्रेम को असमान रॉक बेड, स्प्लिट बीम के एक स्क्रैम और जंग लगे इंजन के पुर्जों को रस्सी और बिजली के डोरियों के साथ फैलाया जाता है। खंडहर के ऊपर एक छोटा सफेद शौचालय बना हुआ है। इसकी सीट – अभी भी ढक्कन से जुड़ी हुई है – पानी की धार से नीचे पाई जा सकती है।

इस साल की शुरुआत में, जहाज झील के पन्ना जल के नीचे डूब गया था।

लेकिन पूर्व में क्षितिज पर ऊंची और सूखी बैठी डूबी हुई नावें अब झील की नई वास्तविकता की पहचान हैं क्योंकि यह अमेरिका के सबसे भयानक जलवायु संकटों में से एक है – पश्चिम में अत्यधिक सूखा।

पूरे क्षेत्र में एक दशक लंबे “मेगाड्राट” के परिणामस्वरूप लेक मीड का जल स्तर गिर गया है लगभग 170 फीट 2000 के बाद से फुट, इसकी तटरेखा नाटकीय रूप से पीछे हटती है और सूखी झील के किनारे के विशाल क्षेत्रों को उजागर करती है। कुछ स्थानीय लोगों और लंबे समय से आगंतुकों को लगता है कि इस कमी ने झील पर जीवन को पहले जैसा बना दिया है। लेकिन संकट एक नए प्रकार के पर्यटकों को भी आकर्षित कर रहा है – वे जो देखने आते हैं कि नई उजागर तटरेखा ने क्या प्रकट किया है।

1964 में पहले राष्ट्रीय मनोरंजन क्षेत्र के रूप में नामित, लेक मीड की दर्पण जैसी सतह और लुभावने पहाड़ी दृश्यों ने आगंतुकों की भीड़ को आकर्षित किया है जो नावों और जेट स्की पर पानी भरते हैं और हाथ में तौलिये के साथ किनारे तक जाते हैं। जैसा कि जलाशय ऐतिहासिक चढ़ाव में गिरावट आई है, हालांकि, नाविकों के स्वर्ग जॉयस डिमन्नो की याद की तुलना में यह दृश्य बहुत शांत है।

पार्क के पड़ोस के बोल्डर शहर में लंबे समय से रहने वाली डिमन्नो अपने लिविंग रूम में फैली एक चौड़ी खिड़की से मीड झील और उसके पहाड़ों का ताज देख सकती है।

“हम इस विशेष घर में पांच साल से हैं और यह देखना आश्चर्यजनक है कि पानी हमारे सामने के यार्ड से गायब हो रहा है,” वह कहती हैं।

बोल्डर सिटी, नेवादा में अपने घर पर जॉयस डायमनो।

बोल्डर सिटी, नेवादा में अपने घर पर जॉयस डायमनो।

DiManno ब्राउनिंग फोटो एल्बम के माध्यम से फ़्लिप करता है जिसमें लेक मीड में बिताए वर्षों की यादें हैं।

DiManno ब्राउनिंग फोटो एल्बम के माध्यम से फ़्लिप करता है जिसमें लेक मीड में बिताए वर्षों की यादें हैं।

अपनी रसोई की मेज पर बैठी, डायमनो ने अपने सामने फोटो एल्बमों का ढेर फैलाया, प्रत्येक में 80 और 90 के दशक के स्नैपशॉट थे, जब वह और उनके पति फ्रैंक ने धार्मिक रूप से झील का दौरा किया था।

जब वह उनके माध्यम से कंघी करती है, तो वह स्कीइंग और दोस्तों के साथ बोटिंग करने वाले सप्ताहांत के स्निपेट्स की ओर इशारा करती है, अनगिनत घंटे कोव्स और समुद्र तटों पर घूमते हुए गुजरते हैं। उस समय सूखा उनके दिमाग से दूर था।

DiMannos ने अंततः 1999 में अपनी नाव बेच दी। इसके बाद के वर्षों में, युगल के पास सामने की पंक्ति का दृश्य था क्योंकि उनके कई प्रिय स्थान पहचानने योग्य नहीं थे।

भाग 1

झील के दक्षिण-पश्चिमी बोल्डर बीच पर, तटरेखा इतनी पीछे हट गई है कि पानी की धार को पूरा करने के लिए बनाई गई सड़कें पानी की रेखा से कई सौ गज की दूरी पर अचानक समाप्त हो जाती हैं। फोल्डिंग कुर्सियों, छतरियों, कश्ती और खाने के ढेर से लदी कारों को ऊबड़-खाबड़ ऑफ-रोड राइड को किनारे तक ले जाना चाहिए, उनके पहिए नाजुक सफेद गोले पर पीसते हैं जो सूखी झील के किनारे को छूते हैं।

बोल्डर बीच के पास किनारे का नया उजागर खंड इस साल की शुरुआत में एक चौंकाने वाली खोज का स्थल था, जब एक दशक पुराने होमिसाइड पीड़ित का शव एक मिटने वाले बैरल के अंदर पाया गया था, जो 70 या 80 के दशक में दूर तक फेंका गया था। इसके बाद के महीनों में, घटते पानी में कई और अवशेष पाए गए हैं, जिनमें 2002 में डूबने वाले एक व्यक्ति का शव भी शामिल है।

जैसे ही इस प्रमुख झील में जल स्तर गिरता है, शव दिखाई देने लगते हैं

खोजों के समाचार, साथ ही साथ द्वितीय विश्व युद्ध के युग के लैंडिंग क्राफ्ट जैसे कलाकृतियों के प्रदर्शन ने जलाशय की पानी की कमी को राष्ट्रीय ध्यान में ला दिया है और शौकिया खजाना शिकारी, YouTube खोजकर्ताओं और दिलचस्प आगंतुकों के एक प्रेरक संग्रह को आकर्षित किया है जो हाजिर होने की उम्मीद कर रहे हैं। अवशेष जो अब सूखती झील के तल में पड़े हैं।

हेमेनवे हार्बर के व्यस्त मरीना के पास, WWII-युग की हिगिंस नाव का धँसा हुआ मलबा, पीछे हटने वाले पानी से निकलने वाली एक अधिक प्रसिद्ध पुरातनता बन गई है। इसका रिब्ड फ्रेम प्रागैतिहासिक मछली के धुले हुए कंकाल की तरह सतह से उठता है। लंबा यान आंशिक रूप से जलकर खाक हो गया है, इसके इंजन को हटा दिया गया है।

लेक मीड मरीना के पास एमराल्ड वॉटर WW-II युग की नाव के फ्रेम को आंशिक रूप से जलमग्न कर देता है।

लेक मीड मरीना के पास एमराल्ड वॉटर WW-II युग की नाव के फ्रेम को आंशिक रूप से जलमग्न कर देता है।

दलदली पानी और गाद की परतें नाव के यू-आकार के डिज़ाइन के शेष भाग को छुपाती हैं, जो पार्क का कहना है कि अभी भी इसकी बख़्तरबंद चढ़ाना में लिपटा हुआ है। जंग की मोटी पट्टियां उसके शरीर पर लकीरें खींचती हैं, जो पानी के नीचे के विकास और छोटे गोले से जड़ी होती हैं।

उभयचर लैंडिंग क्राफ्ट को अमेरिकी सैनिकों को जहाजों से खुले समुद्र तटों तक पहुंचाने के लिए डिज़ाइन किया गया था, लेकिन नावों का लंबे समय से पार्क के आसपास उपयोग किया जाता रहा है। पार्क सेवा अनिश्चित है कि कैसे या कब नाव वहां जमा की गई थी, लेकिन उथला स्थान जिज्ञासु खोजकर्ताओं के लिए एक प्रकार का तीर्थ बन गया है।

एक और चिकना पोत आगंतुकों को आकर्षित करता है जो गुरुत्वाकर्षण-विहीन कोण पर जमीन से बाहर रॉकेटों को आकर्षित करता है। मई में, यान आंशिक रूप से जलमग्न हो गया था, लेकिन इसका इंजन भरी हुई गाद में इतनी मजबूती से फंस गया है कि झील के चारों ओर गायब हो जाने पर भी यह सीधा बना हुआ है।

दर्जनों अन्य पहले जलभराव वाले जहाज अब भंगुर ब्रश के गुच्छों के बीच घोंसला बनाते हैं या गिरते किनारों द्वारा बनाई गई रेतीली अलमारियों पर आराम करते हैं। अधिकांश गंदगी और पानी के नीचे के विकास की परतों से ढके हुए हैं जो उनके नियंत्रण पैनलों से चिपके रहते हैं। कुछ मुट्ठी भर लोग अछूते दिखाई देते हैं क्योंकि उनके चमकदार पेंट धूप में चमकते हैं, पानी के नीचे भिगोने के वर्षों से बेदाग लगते हैं।

एक बुआ पानी के ऊपर चट्टानों से सूखी लटकी हुई है।

एक बुआ पानी के ऊपर चट्टानों से सूखी लटकी हुई है।एक बुआ पानी के ऊपर चट्टानों से सूखी लटकी हुई है।

जलाशय के लगभग हर सहूलियत बिंदु से पानी की कमी का सही पैमाना दिखाई देता है। पानी की सतह और दीवार से बाहर निकलने वाली विशाल चट्टान संरचनाएं झील के किनारों को पिछले जल स्तरों द्वारा छोड़ी गई तलछट की मोटी सफेद पट्टी के साथ पंक्तिबद्ध करती हैं।
दूर से भी पहाड़ों के आर-पार रिबन से बंधी “बाथटब रिंग” देखी जा सकती है।

हूवर बांध की खुली दीवार को 12 सितंबर, 2022 को देखा जा सकता है।

हूवर बांध की खुली दीवार को 12 सितंबर, 2022 को देखा जा सकता है।हूवर बांध की खुली दीवार को 12 सितंबर, 2022 को देखा जा सकता है।

हाथीदांत की अंगूठी हूवर बांध के शीर्ष के साथ फ्लश करती है, जो जलाशय से पानी वापस रखती है। आज, बांध की ऊंची टर्बाइनें—जो सालाना लगभग 1.3 मिलियन लोगों के लिए पर्याप्त पनबिजली पैदा करने में सक्षम हैं—पानी से बहुत दूर उठती हैं। पर्याप्त आपूर्ति के बिना, वे केवल अपनी आधी क्षमता से ही काम कर सकते हैं। ब्यूरो ऑफ रिक्लेमेशन के अनुसार, यदि जल स्तर लगभग 100 फीट और गिर जाता है, तो वे बिजली का उत्पादन नहीं कर पाएंगे।

हालांकि जल स्तर काफी हद तक कम हो गया है, फिर भी जलाशय हर साल आने वाले लाखों लोगों के लिए एक असाधारण खेल का मैदान प्रदान करता है। हालाँकि, पानी पर नाव चलाना एक चुनौती बनता जा रहा है।

2000 के बाद से, राष्ट्रीय उद्यान सेवा ने गिरती पानी की रेखा का पीछा करने के प्रयास में लगभग 50 मिलियन डॉलर खर्च किए हैं और नाव लॉन्चिंग रैंप और अन्य बुनियादी ढांचे का विस्तार किया है। लेकिन इन विशाल और महंगे समायोजनों के बावजूद, पार्क को एक रैंप को छोड़कर सभी बंद करने के लिए मजबूर किया गया है।

हेमेनवे हार्बर में एकमात्र शेष लॉन्च रैंप पर, बड़ी नावों के प्रवेश के लिए पानी अभी भी बहुत उथला है। व्यस्त दिनों में, प्रतीक्षा समय घंटों तक चल सकता है क्योंकि कारें टो में नावों और ट्रेलरों के साथ सड़क को पानी में रोक देती हैं। रैंप के लिए लंबे, पक्के रनवे को कम पानी में नौका विहार के जोखिम की चेतावनी के संकेतों के साथ विरामित किया गया है।

जब एलन ओ’नील 1987 से 2000 तक पार्क के अधीक्षक थे, तो पार्क में लोगों के लिए झील के अंदर और बाहर नाव खींचने के लिए नौ रैंप बनाए गए थे, वे कहते हैं, यह टिप्पणी करते हुए कि पार्क में केवल एक रैंप उपलब्ध है ” दुखद।

वह कहते हैं, ”वहां जाने से मेरा दिल टूट जाता है.

एलन ओ'नील ने लेक मीड नेशनल रिक्रिएशन एरिया का निरीक्षण किया, जबकि जलाशय अपने कुछ पूर्ण स्तरों पर पहुंच गया।

एलन ओ’नील ने लेक मीड नेशनल रिक्रिएशन एरिया का निरीक्षण किया, जबकि जलाशय अपने कुछ पूर्ण स्तरों पर पहुंच गया।

हेमेनवे हार्बर बोट लॉन्च पर साइनेज निम्न जल स्तर की चेतावनी देता है।

हेमेनवे हार्बर बोट लॉन्च पर साइनेज निम्न जल स्तर की चेतावनी देता है।

हालांकि ओ’नील ने तुरंत बताया कि 1.5 मिलियन एकड़ का पार्क अभी भी अपने विशाल पहाड़ों, घाटियों और घाटियों में प्रचुर मात्रा में भूमि-आधारित मनोरंजन प्रदान करता है, उनका मानना ​​है कि सुविधाओं के बंद होने से झील में आगंतुक अनुभव काफी बाधित हो गया है। लॉन्च रैंप और मरीना की तरह।

गतिविधि से भरे पार्क को याद करते हुए ओ’नील कहते हैं, “मुझे बाहर देखकर और यह देखकर बहुत बुरा लग रहा है कि हमारे समुदाय के कितने लोग न केवल झील बल्कि उससे सटे तटरेखा का आनंद ले रहे हैं।”

हेमेनवे हार्बर में लेक मीड मरीना में संचालन के निदेशक ब्रूस नेल्सन कहते हैं, झील पर अत्यधिक सूखे के प्रभाव की खबर उन आगंतुकों को भी डरा सकती है, जिन्हें यह आभास होता है कि दृश्य धूमिल हो गया है।

“हर कोई आश्वस्त है कि लेक मीड यह बड़ा मिट्टी का पोखर है, और ऐसा नहीं है,” वह कहते हैं, कम क्षमता पर भी, जलाशय देश के सबसे बड़े जलाशयों में से एक है। “यह अभी भी नौका विहार और अपने मनोरंजन के अनुसार आनंद लेने के लिए वास्तव में एक महान झील है।”

इस बात से अवगत कि पानी और रैंप की स्थिति आगंतुक अनुभव को कैसे प्रभावित कर रही है, राष्ट्रीय उद्यान सेवा इस महीने कई सार्वजनिक बैठकें कर रही है और जलाशय के गिरने पर नौका विहार को समायोजित करने की योजना पर काम कर रही है।

हाल के संघीय अनुमानों से पता चलता है कि अगले दो वर्षों में जलाशय के स्तर में गिरावट जारी रहने की उम्मीद है, जो “डेड पूल” के स्तर के करीब पहुंच रहा है, जहां बांध नीचे की ओर पानी छोड़ने में असमर्थ है। भयानक पूर्वानुमानों ने पहले ही नेवादा, एरिजोना और मैक्सिको के लिए संघीय अनिवार्य जल कटौती को प्रेरित किया है। कैलिफ़ोर्निया जल्द ही पालन करेगा।

फिर भी, लेक मीड और कोलोराडो रिवर बेसिन को संरक्षित करने के लिए और भी कटौती आवश्यक होगी। हालांकि, राज्यों, जनजातियों, शहरों और किसानों के बीच भयावह बातचीत थकाऊ रही है, क्योंकि वे तय करते हैं कि कौन सबसे बड़े प्रतिबंध लगाएगा।

लेकिन अगर राज्य पर्याप्त मात्रा में पानी की कटौती करने के लिए प्रतिबद्ध नहीं हो सकते हैं, तो संघीय सरकार का धैर्य जल्द ही समाप्त हो सकता है। अमेरिकी आंतरिक विभाग अपने स्वयं के कार्यों को करने की तैयारी कर रहा है, जिसमें जलाशय से नीचे की ओर पानी के रिसाव को सीमित करना शामिल हो सकता है ताकि इसे मृत पूल स्तर के करीब आने से रोका जा सके।

हालांकि जॉयस डिमानो अब जलाशय में नाव नहीं चलाती है, फिर भी वह कभी-कभी चौड़े किनारे पर चलने के लिए आती है। उसे उम्मीद है कि झील संकट के स्तर तक पहुंचने से बच जाएगी, लेकिन उसे संदेह है कि वह कभी भी उस जीवंत दृश्य को याद रखेगी जिसे वह याद करती है।

“क्या यह कभी ऐसा होगा जो यह था? नहीं, ”वह कहती हैं। “मैं वास्तव में महसूस करता हूं कि हमारे पास नौका विहार के स्वर्णिम वर्ष थे। यह बहुत शानदार था।

एक नाव एक रेतीली शेल्फ पर बैठती है जो पानी गिराने से प्रकट होती है।

एक नाव एक रेतीली शेल्फ पर बैठती है जो पानी गिराने से प्रकट होती है।

डिमन्नो कहते हैं, “हमने कभी नहीं सोचा था कि हम इस समय कुछ भी ऐसा (क्या) देख रहे हैं।”

जैसे-जैसे पानी गिरता रहता है, जलाशय के अतीत के अनपेक्षित अवशेषों का अनावरण होता रहता है। लेकिन गहराई में जो सैकड़ों फीट गहराई तक फैल सकता है, दशकों की कलाकृतियाँ जलमग्न रहती हैं।

जलाशय के उत्तरी ओवरटन आर्म में, एक बमवर्षक विमान का भारी फ्रेम 74 वर्षों तक झील के तल पर टिका रहा, विमान की ऊंचाई के एक महत्वपूर्ण गलत अनुमान के बाद B-29 सुपरफोर्ट्रेस सतह में दुर्घटनाग्रस्त हो गया और झील के तल में डूब गया।

एक बार सतह से 200 फीट से अधिक नीचे, यह स्थान गोताखोरों के लिए एक असाधारण भ्रमण रहा है। लेकिन साइट पर पानी का स्तर लगभग 100 फीट गिरने के बाद, पार्क ने इस साल पूरी तरह से डाइविंग को प्रतिबंधित कर दिया, जबकि यह निर्धारित करता है कि तेजी से उथले पानी में ऐतिहासिक अवशेष को कैसे संरक्षित किया जाए।

दशकों तक झील की गहराइयों में डूबे रहने के कारण विमान की एल्युमीनियम बॉडी आक्रामक मसल्स की कॉलोनियों से भर गई है। क्षतिग्रस्त कॉकपिट के अंदर, एक पैराशूट फंस गया, जबकि चालक दल के सदस्यों ने सुरक्षित रूप से खाली कर दिया, सीटों के बीच फैला हुआ था।

B-29 का भविष्य और इसके चारों ओर के महत्वपूर्ण जल अज्ञात रहते हैं। लेकिन अभी के लिए – और हर गुजरते साल के साथ – लेक मीड की पानी के नीचे की जिज्ञासा सतह के करीब रेंगती है।

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